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主頁  > 寵物  > 寵物醫健 2018 年 11 月 18 日

癌症非絕路 免疫治療對抗腫瘤

近年「免疫治療」為癌症患者帶來新希望,研究發現對不少癌症有效,而且最近免疫治療更用於寵物癌症。

今期的寵物主角嵐嵐被發現在腹部位置有異常腫瘤,家長諸奇媽決定一反傳統以「免疫治療」方式對抗腫瘤,在抗癌路上獲得重大勝利。

二○一六年諸奇媽的愛犬史納莎諸奇離世,因緣際會下她到拯救遺棄寵物中心(RCAP)做義工,遇上嵐嵐在內的三隻毛孩,輾轉之下決定暫時托養牠們,直至現在嵐嵐已經與諸奇媽成為一家人。諸奇媽說:「在二○一七年一月十一日帶牠們回家,當時嵐嵐約是九歲,牠全身的皮膚都潰爛,身體發出惡臭,顯得很沒自信。」

當初嵐嵐獲救時皮膚多處損傷,毛髮稀疏,甚至身有異味,性格內向十分怕人。

 

 

 

切除腫瘤風險大

諸奇媽帶嵐嵐回家的初時集中處理皮膚問題,暫時將腹部異常組織放置一旁,她指出:「腫瘤回家時其實已經存在,可以見到在嵐嵐生殖器官旁邊有兩處好像『花生朱克力』的粒狀,手感是凹凹凸凸的,當時到獸醫處身體檢查時,獸醫說如果它沒有變大可以不理會。真正去看獸醫是今年的事情,因為我發現嵐嵐身上突然多了數塊腫瘤,大小如骰子,便決定找獸醫詳細檢查清楚是否癌症。」

經過獸醫詳細檢查後發現嵐嵐生殖器官附近的粒狀是惡性乳腺腫瘤,一開始獸醫認為可以用外科手術方式割掉,是最直接又快捷的方法,但是諸奇媽認為腫瘤並非直接影響到嵐嵐健康,牠生活如常又有精神,加上嵐嵐年紀也不小,開刀始終有風險。

在嵐嵐生殖器官旁邊的位置有腫瘤,猶如「花生朱古力」,手感鬆散。

 

在接受治療前,嵐嵐的腫瘤約是一粒骰子的大小。

 

新技術對抗癌症

「後來獸醫告訴我有新的技術,就是細菌免疫治療YB-1,獸醫表示若YB-1成功縮小腫瘤便不用開刀,其實我有聽過相關的講座,見到已經有其他寵物接受這種免疫治療方法而且取得成功,嵐嵐不會是『白老鼠』,我便覺得不訪一試。」諸奇媽說。

嵐嵐在接受YB-1治療前經過一系列的評估,獸醫認為牠身體因素和腫瘤情況符合免疫治療的條件才正式開始。諸奇媽表示:「最初嵐嵐是一個星期打一針的,現在牠已經接受了四針,獸醫指為之一個療程,腫瘤明顯地縮小了一點。獸醫向我解釋接受多少個療程是因應情況而定,而現在嵐嵐的情況良好,只需大約一個月再打一針作為持續,和服用相應的保健品就可以。」

諸奇媽認為嵐嵐現在相對於未接受YB-1治療之前更有精神,但其實在打針療程中嵐嵐亦曾經嘔吐,她說:「雖然有些狗隻打針後沒有反應,但嵐嵐在打第一針時沒有胃口也出現嘔吐,不斷嘔水接近十次,到第三針時因為嵐嵐開始對YB-1產生抗體,獸醫決定加重份量,又再嘔吐。但是相對於其他的癌症治療方法,YB-1的副作用一般只維持一至兩日,我認為可以接受。」

現時嵐嵐接受了一個療程,成功令腫瘤縮小,加上諸奇媽悉心照料,健康又愉快地生活。

 

諸奇媽遵循醫生的教導,給予嵐嵐合適的營養補充品。

 

治療癌症副作用

現時處理寵物腫瘤的方法除了手術切除之外,也有與人類一樣的化療方式,但是諸奇媽認為這些方法副作用太大,「其他治療方法大多數需要長期持續性,一直服用藥物或打針,令寵物胃口和精神長期不佳又辛苦。而且我聽其他狗友說化療需要很多檢查,例如每次打針前都要驗全血,購買每支化療針需要一千元,但檢查費用就要兩千元,比較之下YB-1治療方法簡單和快見效,亦不需要服用其他藥物和每次進行檢查,只須打針,嵐嵐一個療程四針只是五千元。」

研究癌症免疫治療的兩位學者獲得了今年的諾貝爾醫學獎。

 

不論是接受哪一種的免疫治療之前,都需要經過X光等一系列的前置檢查。

 

YB-1沙門氏菌改造

由於大部分的癌症會抑制身體抗體,令其無法對抗入侵者,而免疫治療宗旨是相信身體能夠自然打敗腫瘤,只需要喚醒自己身體內的免疫系統或抑制不必要的免疫反應,就不需依賴外在的藥物和治療。

其實以免疫治療對抗癌症的方式並非近年新技術,早在十九世紀末免疫治療已經研發,而在二十世紀九十年代開始已經在臨牀上應用,一九九二年IL-2以刺激身體內淋巴結細胞攻擊腫瘤為首個運用於病人的免疫治療。今年的諾貝爾醫學獎正是頒予研究PD-1和CTLA-4兩種免疫治療的學者,然而免疫治療暫時只限於人類身上使用,而YB-1和其他數種的免疫治療可算是寵物界的先驅。

CAU獸醫診所的李恆年獸醫是嵐嵐的主診醫生,同時也是推動寵物免疫治療的獸醫,他在早前舉辦的免疫治療講座中向家長解釋:「寵物身上的惡性腫瘤會依附在四周肌肉組織,影響周邊肉的潰爛並且不斷向四周散開,而腫瘤中央位置會缺氧。YB-1就是利用這一點,將基因改造過的沙門氏菌作為疫苗打進寵物身體,沙門氏菌會因厭氧特性而走到惡性腫瘤處,攻擊沒有氧氣的腫瘤細胞,令其無法生存。因此在打YB-1之前必須要檢查清楚寵物身上的腫瘤是惡性的,也要透過X光、超聲波等方法分析腫瘤的位置和大小,還要了解寵物的身體情況,好像是寵物的肝腎功能必須健康正常,因為沙門氏菌有機會對身體有損傷,通過了以上高要求的門檻才可正式注射疫苗。」

李醫生的講座解釋寵物免疫治療的方式和原理,有數十位毛孩家長到場聽講。

 

激活免疫系統

隨着人類的免疫治療愈來愈受關注,在寵物身上使用的免疫治療也變多,除了上述提及到的YB-1之外,近年還開始研發PD-1和PBMC等療程運用到毛孩身上。

李醫生向家長們講解:「PD-1在二○一一年已經在應用在人類身上,它的原理就像一個煞車系統。PD-1原本是淋巴細胞上的其中一種蛋白質,但是當它遇上腫瘤表面名為PDL-1的細胞,兩者就會結合並且PD-1會被壓抑,影響到淋巴細胞的殺菌功能無法正常運作。PD-1免疫治療就是解決這個問題,注射藥物阻礙PD-1和PDL-1結合,或是令腫瘤不再產生PDL-1,從而使PD-1能夠正常運作,淋巴細胞便可以攻擊腫瘤。所以PD-1治療就將『煞車』一樣,阻止PD-1和PDL-1結合。」

李醫生強調免疫治療背後的一大原則,就是寵物本身的健康質素要良好,例如PD-1和IL-2等免疫治療方式其實都是激活身體內的白血球對抗病毒,但若果本身白血球或其他的免疫系統細胞不足,免疫治療還是難以成功,所以寵物自身的健康是一大先決條件。

癌症固然可怕,但隨着科技進步,寵物身上發現腫瘤並非「死路一條」,由傳統的手術切除到化療,還有現時最新的免疫治療,成功對抗癌症的毛孩愈來愈普遍。好像諸奇媽和嵐嵐,她們樂觀面對,鍥而不捨地尋求適合的治療方法,共同笑着過每一天。

 

 

港大研發YB-1

YB-1以改造沙門氏菌攻擊腫瘤細胞由香港大學李嘉誠醫學院生物醫學學院的研究團隊在近年研發,透過改造將沙門氏菌變成「厭氧」的細菌,使它只能夠在缺氧的環境下生存。將YB-1注射到體內,由於厭氧的特性,它不會攻擊正常含氧的身體組織和細胞,而是針對地進入缺氧的腫瘤細胞當中,造成兩者互相攻擊,使癌症腫瘤得以被壓抑。雖然現時YB-1在香港屬於試驗階段,但在美國已經取得藥物專利,有望成為新的標靶藥物,而研究團隊亦希望YB-1能夠發揮「帶路」的功能,幫助其他的治療藥物在體內尋找腫瘤。