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主頁  > 專欄  > 醫道 2018 年 10 月 21 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

諾貝爾

設立諾貝爾獎的瑞典化學家諾貝爾具有超卓才幹,個人擁有超過三百項專利,其中他在一八六七年發明了火藥,其後更變成生產大炮的軍火商。然而,諾貝爾的心底裏卻是一名非戰主義者,希望停戰,可惜事與願違。

有一次,諾貝爾的兄弟去世,一份法國報章意外地刊登了一早為諾貝爾準備好的訃聞,內文竟形容他為「售賣死亡的商人(the merchant of death)」。這負面的公眾形象令諾貝爾十分傷心,決定死後將九成四的家財成立諾貝爾獎,以二○○八年的價值計,約為十四億港元。就是這樣,諾貝爾獎於一八九五年成立,並於一九○一年首頒物理、化學、生理學或醫學、文學、和平及經濟學(於一九六八年增設)六個獎項。

百多年來,很多諾貝爾醫學獎得主的發現都與癌症和癌症治療有關,二○一八年便是其一:美國的艾利森及日本的本庶佑成功發現阻截癌細胞逃避正常免疫系統殺滅的機制,達成了數十年來醫學界希望以自身免疫系統擊倒癌症的心願,從此開創治療新方向。艾利森在一九九六年發現了CLPA-4蛋白受體,針對性免疫治療於二○一一年獲批使用;本庶佑則於一九九二年發現PD-1蛋白受體,針對性藥物「抗PD-1免疫治療」於二○一四年獲批。

其他與癌症和癌症治療有關的諾貝爾醫學獎,還有二○○八年的人類乳頭瘤病毒導致子宮頸癌;二○○五年的幽門螺旋菌會導致胃炎和胃癌;一九九○年的骨髓移植來醫治血癌;一九七五年的致癌病毒改變細胞基因而令人患癌的過程;一九六二年的基因份子結構等。而關於掃描學的諾貝爾物理學獎也有很多,包括一九○一年頒予發現X光的倫琴;一九七九年的電腦掃描;二○○三年的磁力掃描等。

近代癌症治療上有關「表皮生長因子(EGF)」這重大發現,也在一九八六年被獲頒諾貝爾醫學獎。美國學者柯恩和意大利的蒙塔西尼分別發現EGF及神經生長因子(NGF),這些因子與其生長因子受體結合後,會啟動影響細胞活動的訊息傳遞鏈。首兩種針對EGFR標靶藥物分別於二○○三及二○○四年獲批使用,其後更衍生更多針對其他生長因子的口服抗癌標靶藥。

二○○一年的諾貝爾醫學獎,亦頒予哈特韋爾、亨特和納斯,他們三人研究細胞周期,發現CDKs是癌細胞不停生長的主因,而針對性藥物「CDK4/6抑制劑」於二○一五年獲批予乳癌患者使用,以提升荷爾蒙治療效用。

當然,並非所有與腫瘤治療相關的重大發現都獲諾貝爾獎。一九五八年發布的乳癌雌激素受體及其後發展的乳癌荷爾蒙治療,還有一九七一年有關血管增生的發現及有關的抗血管增生標靶治療,均並無獲頒諾貝爾獎。不過,獲獎與否根本不是這些醫學科研人員的目的。他們努力不懈,為的不是任何獎勵和回報,而是希望可以幫助有需要的病人,就如今年獲獎的本庶佑提到:「高爾夫球場上,一位男士突然前來向我道謝,說我的研究成果把他的肺癌醫好了,讓他能再次打高爾夫球。這一刻,這些話語,比得到任何獎項更開心。」

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