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主頁  > 專欄  > 書寫人生 2018 年 10 月 12 日

蔡子強

時事評論員。寫了半生政治評論,自從某一個晚上開始,忽然領悟到人生應該還有一片更大的天空。

台鐵有甚麼可以KO高鐵?

上星期談到,過往香港沒有「鐵路餐」,如今隨着高鐵通車才帶來了轉變,但「高鐵餐」暫時食物普通,並不吸引,只能純屬「醫肚」,這讓我想起,台灣著名的「鐵路便當」,卻要有特色和風味得多。

台灣島形狹長多山,早年靠鐵路貫通各地,不單居民以此為交通工具,農民把收成送往市集,伐木工人運送木材(日治時代台灣是日本木材基地),也一樣要靠鐵路,因此締造了龐大的客運量。在漫長的車程上,為了替乘客止飢裹腹,於是鐵路便當這種簡單的食制便應運而生,在車站或月台上販賣,以應乘客的需要,結果卻做出名堂,久而久之,成了台灣一道獨特的飲食風景,延續至今。

台灣傳統叫法是「飯包」,但日治時期受日本語「弁當」影響,音譯再加上意譯後輾轉稱為「便當」。

這些鐵路便當以木片盒、紙盒,以至鐵盒盛載,除了米飯之外,最基本的菜式配搭如下:主菜通常有兩大皇牌可揀,分別是醬油排骨(不是港人的排骨,其實是我們的豬排),以及滷水雞髀,此外較便宜的,會以香腸、滷五花肉,或燻魚等代替;至於滷蛋差不多是「鐵膽」走不了,豆乾等也相當普遍;反而,最多姿多彩的卻是各式各樣的配菜,不同店家會因應不同地方和不同季節特色,而以不同蔬菜如高麗菜、龍鬚菜、四季豆、筍、蘿蔔、菜甫、酸菜、醬瓜等來搭配,甜酸鹹辣、味道、色彩、口感豐富,讓人垂涎欲滴。

雖說小小一盒飯,但台灣百年來也做出「四大鐵路便當」,分別是:(一)台鐵便當、(二)奮起湖便當、(三)池上便當、以及(四)福隆便當。現分別介紹如下:
台鐵便當是台鐵自己供應的便當,一大特色是早期以鐵盒盛裝,但因回收率不佳(乘客收起),成本過高,後來改用木片盒和紙盒,近年流行懷舊,台鐵重新推出圓形鐵盒便當,顧客可留下鐵盒收藏。

台鐵便當的經典口味是排骨便當,雖然每個站買到的都統一稱台鐵便當,但其實不同站供應的口味稍有不同,如台北站使用洋蔥、蒜、薑醃肉,口味較重;而高雄站用陳年滷汁醃,口感軟嫩;花蓮走養生路線,低鹽口味最清淡;至於台中站排骨較多汁。二○一二年台鐵搞了個自己車站的排骨便當大賽,結果爆冷冠軍由七堵車站奪得。台鐵曾考慮過今後是否應該以七堵的口味和做法統一台鐵的所有排骨便當,不料卻惹來乘客鋪天蓋地抗議,結果還是決定讓各車站各適其適。

台鐵便當價廉物美,只需六十至一百元台幣一個(即港幣十五至二十元),因此大受升斗市民歡迎。有人打趣說:「台鐵唯一打敗高鐵的,就是便當」。

至於另外三款便當又有何特色?因為篇幅關係,下周再談。