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主頁  > 專欄  > 醫道 2018 年 09 月 23 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

餓死癌細胞

十四年前,第一種抗血管生成的標靶藥Avastin獲批用於大腸癌。其後,這種藥物繼續進行臨牀研究,證實有效治療肺癌、乳癌、腎癌、腦癌、卵巢癌和子宮頸癌,並成功獲批使用於這些病人。針對抗血管生成的標靶藥對治療腫瘤有效,是因為它阻截了提供養份予癌細胞的血管,讓腫瘤無法生長;同時這藥會增強化療藥物滲透腫瘤的能力,同一劑量的化療藥物加入這種標靶藥後,腫瘤對化療的反應更佳。

近年,有研究更顯示這種抗血管生成的標靶藥有助改善免疫反應,並與抗PD-L1免疫治療藥物相輔相成,提升免疫治療效果。不過,針對血管生成的標靶藥會影響傷口癒合,大腸、小腸或腹腔表面有腫瘤的患者使用的話,有可能出現穿腸。

自第一種抗血管生成的標靶藥獲批後,有兩種類似機制的藥物亦獲批使用於大腸癌及胃癌,也有針對血管生成的口服標靶藥物面世,並用於肝癌、腎癌、肉瘤及甲狀腺腫瘤等。最近Avastin更獲批可作為第三期和第四期卵巢癌病人的第一線治療,不再是以往Avastin只用於對順鉑有抗藥性的卵巢癌病人。

在本港,卵巢癌的發病率在過去三十年以倍數增長,尤其是四十至六十五歲這年齡組群的發病率特別高。由於卵巢癌的症狀不明顯,患者確診時大都屬於晚期,所以有新藥能作為一線藥物用於晚期卵巢癌的話,對眾多卵巢癌患者是一大突破。

對於第三期卵巢癌患者鍾太而言,Avastin這個藥物獲得新應用批准就是她的甘露。六星期前,五十四歲的她因肚脹求醫,家庭醫生檢查時發現下腹有腫塊,掃描及化驗後證實她的卵巢有腫瘤,而腹腔有腹水之外,還有多處出現小腫瘤。後來,鍾太被轉介至婦科腫瘤科跟進,醫生說可先用手術將大部分腫瘤切去,一旦手術能切除九成或以上腫瘤,便能增強化療的效果。

完成手術後,鍾太再轉由腫瘤科醫生負責,醫生解釋,常規化療對卵巢癌一直有相當好的療效,即使第三期或第四期患者,單用化療也有四成機會可獲根治;而最近抗血管生成的標靶藥獲批作第一線治療使用,預計其療效更佳。不過,要考慮的是這種藥物可能令腸臟表面有腫瘤的患者穿腸,理由是在腸道表面的腫瘤令腸壁變薄,而因為這標靶藥會影響傷口癒合,因此令變薄的腸壁無法復原,導致穿腸。雖然這風險只有百分之一至三,但謹慎起見,腫瘤科醫生還是建議鍾太先用兩個療程的化療藥,讓腸壁有足夠時間癒合後,再加上Avastin,便能達到療效之餘,又可減少穿腸風險,可說是為鍾太帶來一舉兩得的效果了。

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