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主頁  > 專欄  > 書寫人生 2018 年 09 月 14 日

蔡子強

時事評論員。寫了半生政治評論,自從某一個晚上開始,忽然領悟到人生應該還有一片更大的天空。

地圖的誤導

今年暑假去了西北非的摩洛哥旅行,但沒有想到,原來坐飛機也要坐十六個鐘,八個鐘飛杜拜,再轉機多飛八個鐘到卡薩布蘭加,加上杜拜逗留等轉機的三個鐘,結果一程便飛了近一天。之後再上網查一查,原來這已經是我飛過第二遠的一程,共一萬一千二百多公里,僅次於以前我飛華盛頓的一萬三千一百公里。

有朋友感到訝異,原來非洲真的有這麼遠的嗎?看地圖又好似不太覺得,西非像是和北歐跟香港差不多距離,香港飛赫爾辛基也只不過是十個鐘左右。其實,大家有所不知,赫爾辛基距香港只不過是七千八百公里,短過卡薩布蘭加很多。那麼為何看地圖時又不覺得如此?

原來,北歐在地圖上看來與西非差不多距離遠,只不過是地圖的誤導。話說,由於地球是橢圓形,通過投影製成平面地圖的話,高緯度地區的面積就會被拉大,尤其與低緯度相比,相對面積看上去就大了不少。緯度愈高,失真就愈大。所以高緯度地區,如俄羅斯、北歐面積都會在地圖上不同程度地被放大。例如俄羅斯在平面地圖上看來足足有中國三倍那麼大,但實際卻原來只是不足兩倍。

說回非洲,其實它的實際面積比起平面地圖看來的相對面積大很多,就算美國、中國、歐洲、印度、日本加起來,也不及非洲的總面積。所以,出乎很多人印象,從中東飛西非,原來要花的時間跟橫跨歐亞差不多。

再舉一例,朋友憑平面地圖的印象,以為南非要較摩洛哥(位於北非)距離香港遠很多,我再告訴她,如果南非計的是約翰內斯堡,她就錯了,其實這還近過摩洛哥的卡薩布蘭加,除非南非計的是開普頓,那麼她才沒有錯,對方再次瞠目結舌。

所以,除非飛美洲,否則的話,港人一般旅行,飛往摩洛哥、南非、納米比亞(同是位於非洲),怕且已經是我們飛過最遠的距離了。