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主頁  > 專欄  > 醫道 2018 年 09 月 02 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

病從口入

「病從口入」最鮮明的例子就是病毒或細菌經不潔的手或食物從口進入人體,導致腸胃炎或食物中毒,但近代衞生情況改善,這類傳染病個案已愈來愈少。相反,現代人經常進食鹽、糖、動物脂肪量太高的食品,增加患高血壓、糖尿病、心腦血管病等機會,造成這類「病從口入」的慢性非傳染病個案只升不跌。

如此看來,腫瘤也說得上是「病從口入」。肥胖是導致三分之一癌症個案的元兇,而不少食物都含有相信是致癌的成分,如煎炸物、紅肉、動物脂肪等,多吃了這些,自然少吃了蔬果等健康食物,從而增加患癌風險。

相對腸胃炎、食物中毒這些一次性不適,那些由飲食導致、包括腫瘤的慢性非傳染病所帶來的影響,卻是長遠而持續,而且當腫瘤病人面對腫瘤治療的挑戰,同時要一下子完全改變這些不良飲食習慣的話,反而造成問題,所以腫瘤病人在治療期間改變飲食習慣的同時,要顧及的還有很多。四十多歲的鼻咽癌患者關先生便是一例。

這六個月來,他持續鼻塞,卻一直不以為然,到近一個月發現有帶血分泌物流進喉嚨,以及右眼角麻痺時,才向耳鼻喉科醫生求診,最終證實關先生患上鼻咽癌。腫瘤科醫生立即為他安排磁力掃描,結果顯示腫瘤已入侵至右邊鼻腔,同時影響了眼眶後的空位,壓着神經線,因而導致右眼角麻痺,幸好正電子掃描暫無顯示有遠轉移的迹象。

腫瘤科醫生說,關先生要先用化療,將肉眼或正電子掃描找不到的微小遠轉移細胞殺滅,同時要縮小腫瘤,方便他接受放射治療時,減低影響眼功能的風險。然而關先生要留意放射治療的副作用,因為軟顎位處鼻咽附近,會受放射治療影響。放射的第一及第二周,可令病人口乾,還會破壞味蕾。這兩個副作用會令病人不自覺地減少進食,很快便因營養不良以致喉嚨痛和口腔黏膜炎,愈痛愈不想吃,愈不吃愈缺乏營養,形成惡性循環。但是,足夠營養正是這段放射治療期間最重要的一環,所以關先生要進食肉類、奶類、蛋等食物以確保吸收足夠蛋白質,以便承受治療的副作用。另外,放射治療用來穩定頭部位置的頭帽,在治療前已度身訂造,如關先生日漸消瘦,這個頭帽便不合使用,需要重新設計,這樣便耽誤了治療。

當關先生準備接受化療第二針時,出乎意料地他的白血球在一周內明顯下跌,體重還輕了半公斤。醫生以為他因治療副作用而食慾不振,細問下,原來真正理由是自從關先生確診後,他怪責自己之前六個月對症狀掉以輕心,直至情況嚴重才醒覺,加上他從親友和網絡得到資訊,說很多食物是近代的致癌原因,所以當開始治療後,他都會向煮飯的太太查問每種食品是否適合他進食,如此反應觸動了太太的神經,結果太太每次下廚都煮同款菜式,兼且淡然無味,以為這樣可迎合治病要求,結果反令關先生沒有進食意慾,導致營養不足,減慢了身體復原,體重下降。

腫瘤科醫生再次提醒關先生,採納更健康的飲食習慣是長遠目標,但目前要配合治療上的需要,便要保證有足夠營養,才能承受未來的化療和放射治療,希望關先生不要「病從口入」,因飲食而影響了治療方案。

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