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主頁  > 專欄  > 書寫人生 2018 年 08 月 31 日

蔡子強

時事評論員。寫了半生政治評論,自從某一個晚上開始,忽然領悟到人生應該還有一片更大的天空。

以盛宴重振國家

過去筆者在本欄談過「烤鴨外交」、「茅台外交」等故事,讓大家看到中國這個美食大國,如何以美酒佳餚,來大搞「美食外交」,在國與國之間合縱連橫。

如果再問,世上還有否其他國家也同樣搞美食外交的呢?相信最多讀者會第一時間想起的,也就是不單一樣以美食美酒聞名於世,亦同是外交大國的法國。事實上,法國亦真的試過以美酒佳餚,來為社稷命運力挽狂瀾。

話說一八一四年,拿破崙戰敗後被迫退位及流放孤島,以奧地利、普魯士、英國、俄羅斯四國為首的歐洲列強,召開維也納會議,討論戰後如何建立歐洲新秩序,以及權力平衡,當中包括如何重劃法國與列強間的邊界。這場會議對法國至關重要,但問題是,敗軍之將,何足言勇,法國實在是肉在砧板上,還有何條件與籌碼可以與虎謀皮呢?

當時法國派出的首席談判代表是塔列朗(Talleyrand),這位出身貴族的政治和外交家,被後世譽為歐洲史上最多才多藝、圓滑老練、手段高明、口才了得的外交官之一。他在法國大革命前後,那段政權頻繁更替的動盪歲月,仍能長期保持屹立不倒,足證其深懂處世和奉承之道。

卡漢姆的華麗擺盤和裝飾,也成了法國菜尤其是巴黎菜的典型標誌。

 

塔列朗明白維也納之行任務艱巨,不容有失,而他手中的政治籌碼卻不多,但還幸他深諳法國美食和文化的魅力及妙用,於是帶同隨行的,隨了一眾官員之外,還有傑出的畫家、作曲家、其高貴大方的美麗姪媳多蘿黛(Dorothee),以及最重要,廚藝了得的廚神卡漢姆(Careme)。

卡漢姆被後世尊稱為「廚師之王,王之廚師」(Chef of Kings and King of Chefs),可見他的廚藝和江湖地位。他是由塔列朗所提攜,當年塔列朗考驗他的「試題」,就是要他設計整年的菜單,當中菜式不得重複,結果他輕鬆順利過關,遂受到賞識,經後者推介,他遂成了當時法國上流社會達官貴人無人不識、無人不想品嘗其烹飪手藝的廚神。他尤其擅長為甜品設計各種華麗的造型,而慢慢這種華麗的擺盤和裝飾,也成了法國菜尤其是巴黎菜的典型標誌。

被後世尊稱為「廚師之王,王之廚師」的卡漢姆。

說回維也納會議,在卡漢姆協助下,塔列朗為法國策劃了一場又一場瑰麗堂皇的盛宴,筵席中由廚神主理的美酒佳餚可謂美不勝收,加上塔列朗多才多藝,宴會中談笑風生,由藝術、音樂,到話劇、名畫,無所不識,無所不談,加上有多蘿黛這位美人在旁,更加錦上添花,讓賓客如沐春風,樂而忘返。

宴會中這些賓客當然主要是各國外交官,在觥籌交錯、酒酣耳熱間,不單彼此的戒心和隔膜大減,對法國的好感亦大增,畢竟吃得好,心情也自然好,更加傾向合作解決問題。

因此,雖然法國是戰敗國,但通過宴會和美食所展示的軟實力,還是讓各國驚豔和折服,帝國的聲譽和尊嚴得以捍衛和維持,法國重新被視作列強,並以列強的身份參與談判。結果在會議和談判裏,取得對法國有利的方案。一切仗賴的,就是美食和宴會外交。

維也納會議也成了史上罕有的一次,以盛宴和舞會為主,全體正式會議為輔,但卻為歷史達成重大決議的會議,因為很多協商都在私下場合解決。

懂得以美食來搞外交,不單只有古人,兩百年後,法國的政治領袖,一樣懂得承傳這套國粹。

卡漢姆為甜品設計的各種華麗的造型。

一九九六年六月,法國總統希拉克(Chirac)在里昂市作東道主,召開G7峰會。為了讓賓客盡歡,及見識法國料理的精粹,不單在當地知名餐廳款待各國政要,更把菜單事先送給他們,邀請他們先挑喜歡菜色,以便他們到達餐廳時,所選菜肴可以立即新鮮熱騰騰的端上,可謂體貼入微。

這還不止,連採訪峰會的記者及媒體人員,主辦單位也找來三星級餐廳主廚為他們解決三餐,與其他國家慣了以速食作款待,大大不同。

就是這樣,法國再次以這樣一場華麗的「飲食表演」,輕易抓住了眾人的心,讓賓客都對東道主法國心存敬意,結果,法國在這場會議和談判中,也無往而不利。