為提供更方便的一站式服務與讀者,星島雜誌集團旗下的東周網、東TOUCH、PCM電腦廣場、CAZ Buyer車買家、JET及Spiral游絲腕表網站將歸納為My-Magazine網站,只需完成以下簡單登記程序,即可以一個電郵地址,享用以上各網站提供的各種會員服務及源源不絕的會員優惠!
submit
submit
主頁  > 專欄  > 醫道 2018 年 08 月 26 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

向前看

甲狀腺腫瘤與其他腫瘤不同,它生長緩慢,就算腫瘤已經擴散,患者仍可與腫瘤共存數十載,尤其當患者是女性、確診時年紀在四十歲或以下的話,通常控制腫瘤的情況較理想。

不過,近十多年來,甲狀腺腫瘤的發病率在世界各地大幅上升,原因眾說紛紜。有人認為是全球空氣污染所致,有人則相信是診斷腫瘤的能力提高,加上大眾較以往願意接受檢驗,便找出隱藏在體內、原本一生不會發病的甲狀腺腫瘤。如果原因真是後者,理應找出更多早期甲狀腺腫瘤個案,死亡率亦應下降;但是,甲狀腺腫瘤的死亡率不但沒有下降,反而上升,有地區甚至出現更多較惡性的甲狀腺腫瘤個案。在香港,過去十五年間的甲狀腺腫瘤發病率足足上升了一倍,死亡率卻不變,這就代表其發病率確實在上升。

可幸的是,治理甲狀腺腫瘤的能力在這些年來同樣得到提升。甲狀腺腫瘤的常規治療是手術切除,如腫瘤已影響附近淋巴,手術後還會加上放射性碘;如已出現遠轉移,同樣會用上放射性碘去醫治轉移腫瘤。不過,即使放射性碘對甲狀腺腫瘤持續有效,病人使用一定次數後便無法再用,因為人體不能承受過量的輻射,否則會影響包括造血組織和肺等其他器官。

最近五年,兩款標靶藥索拉非尼(Sorefenib)及樂伐替尼(Lenvatinib)相繼面世。前者於二○一三年十一月獲批,可用於對放射性碘失效或放射性碘劑量太多而無法再用的甲狀腺腫瘤患者。研究指出,使用索拉非尼的患者,其腫瘤惡化中位數為十一點八個月,明顯比對照組只得5.8個月要長。樂伐替尼則是二○一五年二月獲批使用,研究顯示使用此藥的病人,其腫瘤無惡化中位數是十八點三個月,且約有六成病人的腫瘤會縮小。最新研究更證實,樂伐替尼對未曾使用放射性碘的病人,或對放射性碘仍有效的病人,同樣有用。

至於惡性程度高、且屬低分化腫瘤(anaplastic carcinoma)的甲狀腺腫瘤,病人可利用新一代基因檢測,從而找出腫瘤是否帶有可針對性基因突變,然後使用針對性的標靶藥,增強治療效果。

十八年前,當張太還是三十五歲時,便被診斷出患上甲狀腺腫瘤。五年後,她的腫瘤轉移至肺部復發,之後五年用了數次放射性碘,起初效果不錯,後期腫瘤已不再縮小,於是決定來港求醫。當時,醫學界已有初步證據指出索拉非尼對甲狀腺腫瘤有效,然而當時卻未獲批准用於甲狀腺癌病人,但張太依然率先使用,幸好療效一直理想。直至去年,她的腫瘤開始不受控,便轉用第二種標靶藥樂伐替尼,結果療效理想。

多年來,張太一直與腫瘤共存,她知道這腫瘤的惡性程度低,治療副作用也相對少,所以一向樂觀不擔心。不過,小心駛得萬年船,最近一次覆診,她還是按捺不住問醫生,將來萬一病情有變,會否藥石無靈呢?醫生唯有再次提醒她,不要為明天憂慮,因為醫學界一直都有進行相關研究,相信屆時已找出更適合的新治療方案了。

本網站內容僅供參考,絕非推介任何診斷/醫療方法或藥物或保證其療效,亦無意代替專業意見或諮詢、醫療診斷或醫學療程。
如對健康有任何疑問,應立即尋求專業意見以免耽誤診治。