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主頁  > 專欄  > 醫道 2018 年 08 月 19 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

植物雌激素

植物雌激素是很多腫瘤科病人搞不清的東西,尤其是乳癌病人,因為雌激素是導致乳癌的因素之一。肥胖人士患上乳癌的風險較高,就是他們皮下脂肪較多,這正是卵巢以外主要雌激素來源,而婦女收經後以荷爾蒙補充劑處理症狀,亦是另一致癌原因。所以多數人一聽植物雌激素,就聯想到致癌因素。

植物雌激素是植物中具有雌激素及抗雌激素作用的份子結構,屬於酚類化合物。現代人從進食黃豆製品、乾果、穀物、蔬果的加工食品、亞麻籽等攝取植物雌激素,在日常飲食中十分常見。

昔日認為攝取植物雌激素對人體有壞處,但近代大量研究顯示,植物雌激素不單對預防心血管病和腦血管病有幫助,而且對人類腫瘤帶來保護性,而非致癌,尤其是對荷爾蒙失調有關的乳癌、卵巢癌和前列腺癌有預防作用。

插圖:楊存孝

豆類是昔日大眾蛋白質的重要來源,當時本地乳癌、卵巢癌、前列腺癌個案很少;如今物質豐富,卻愈來愈多人患上這些癌症,估計是攝取過多肉類和動物脂肪有關。

三十八歲的嘉雯是一位乳癌患者。她透過自我乳房檢查發現患癌,接受了乳房保留手術後,前哨淋巴檢驗發現有一粒淋巴受影響,於是被轉介至腫瘤科醫生跟進。腫瘤科醫生跟嘉雯解釋,她需要接受多種術後輔助治療,讓每種治療都帶來不同預防腫瘤復發的效果。

先有全乳房放射治療,近代已採用調強放射治療,其高精準度能避免輻射影響腫瘤以外的正常組織。另外,嘉雯的腋下淋巴受腫瘤影響,鎖骨上窩都要接受輔助放射治療。以往病人都會擔心這治療會導致手腫,但用精準度高的放射治療便可避免接觸腋下,減低手腫機會。醫生還建議嘉雯要接受輔助化療,由於她的腋下淋巴受影響,腫瘤復發風險算高,輔助化療可減少三分之一遠轉移風險,而使用四個第二代化療藥療程應已足夠。

腫瘤科醫生進一步解釋,最近有報道指基因檢驗可讓大部分乳腺癌病人不需要接受輔助化療,但其實這只適用於腋下淋巴陰性的病人,嘉雯並不適用。至於荷爾蒙治療,因為嘉雯的腫瘤對荷爾蒙受體呈陽性,所以需要使用,而她使用化療後經期會暫停,如她的經期將來重臨,可使用十年Tamoxifen,如經期在停經兩年後還沒出現,便轉用另一類比Tamoxifen效果更好的荷爾蒙抑制劑Aromatase Inhibitors。

聽過醫生詳細解釋,嘉雯提出的第一個疑問,不是病人常常擔心的化療,而是「可否不用荷爾蒙治療?」。醫生覺得奇怪,但經了解後,原來嘉雯聽了很多荷爾蒙會影響腫瘤之說法,所以擔憂。醫生急急糾正她,說她將會使用的荷爾蒙治療是抑制雌激素功效,並非提高,且向她順帶一提,大部分研究指出植物雌激素有助預防乳腺腫瘤,而在上述治療方案以外,只有兩樣被證實有效預防腫瘤復發,就是多吃蔬果和多做運動。蔬果正是植物雌激素的重要來源,所以醫生提醒嘉雯,千萬別因植物雌激素而少吃蔬果哦。

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