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主頁  > 寵物  > 寵物醫健 2018 年 08 月 05 日

三腳天竺鼠 照顧有方

天竺鼠體形小巧樣子可愛,在寵物界頗受歡迎。這次的主角天竺鼠白飯,因照顧失誤而只剩下三隻腳。飼養任何動物都需要愛心和正確知識,今期由獸醫講解如何養育健康天竺鼠。

家長Garay一直有飼養天竺鼠,白飯有幸成為其中一員。

白飯名如其鼠,披一身白毛,性格親人,沒有一般天竺鼠的緊張性情,被陌生人抱着也可以悠然自得地吃零食,非常「梳乎」,更喜歡別人搔牠下巴。白飯本來是在寵物店等待出售,卻不小心摔斷了腿,走路一拐一拐的。輾轉被送到珍禽異獸診所醫治,但可惜因為拖延太久,嚴重得要截肢。雖然現在少了一隻腳,卻無損白飯可愛性格,並找到一個願意照顧牠一生一世的愛心領養家庭。

領養白飯的Garay,本來就是個有經驗的天竺鼠家長,現時家中共有五隻天竺鼠,所以對照顧白飯非常熟手。

「幸好白飯摔到腳時年紀尚小,會較快適應,加上摔到的是後腳,要是前腳就會比較難平衡身體。」Garay說。香港愛護動物協會註冊獸醫Dr Isobel Jenkins指,因為天竺鼠與其他動物不同,牠們前肢所承受的力量較大,貓狗就主要以後肢受力為主,因此視乎天竺鼠少了的是手或腳,而對活動能力構成不同程度的影響。不過她補充,天竺鼠的骨骼會比兔子好,較少出現骨折情況,但平時也應避免牠們從高處跳躍。

Garay就指,牠因三隻腳稍微影響行動速度,不及家中其他天竺鼠快,不過也可以跑,沒有影響平衡力。

精靈的白飯只有三隻腳,但不比其他天竺鼠遜色,非常可愛。

 

不可忽略底材工夫

要照顧三腳天竺鼠,Garay認為與照顧健康天竺鼠分別不大,但有兩點特別要留意。「首先是要常常更換底材。因為白飯少了一隻腳,身體會常直接接觸到底材,所以要經常更換,我習慣一日換一次,避免牠的身體長期接觸到排泄物。」他說。另外他不建議使用木糠作底材,因為會積聚尿液中的阿摩尼亞味道,選用紙質類底材會較理想。有家長會用尿墊作底材,但記得上面要再鋪軟墊,因為天竺鼠腸胃非常敏感,調皮的牠們可能會咬尿墊的棉,一有異物進入腸胃就阻礙蠕動,可能會死亡;也不要選用有線頭突出的毛巾,避免誤食。

而Dr Isobel就教路:「可在最底層墊報紙,上面再放可疏水的軟墊,除了承托較佳外,報紙可吸收水分,保持環境及天竺鼠身體乾燥又衞生。」除此,因為白飯失去一隻後腳,無法如其他天竺鼠自行清潔耳朵,所以Garay要多為牠按摩及清潔右耳,為防耳垢長期積聚。

如果家有同樣少了一隻腳的天竺鼠,Dr Isobel提醒家長,要特別留意其他手腳有否出現壓瘡。由其餘的手腳長期於硬物上受壓,加上皮膚薄,就可能導致不同程度的足皮皮膚炎(Pododermatitis),造成壓瘡,所以家長要記得鋪上軟墊,讓天竺鼠的手腳可以得到理想承托。

香港愛護動物協會註冊獸醫 Dr Isobel Jenkins

 

天竺鼠的牙齒會不斷生長,要吃草磨牙。另外指甲生長得非常快,要經常修剪。

 

 

 

食得合宜最重要

要天竺鼠健康,Dr Isobel和Garay都提醒首先一定要食得健康,Dr Isobel更指家長的第一個常犯錯誤就是飲食,沒有提供足夠的乾草。

天竺鼠需要高纖維、低碳水化合及低蛋白質的食物,而新鮮乾草就是天竺鼠的主食,當中Timothy草是最佳選擇,Garay更指每日要為寵物提供乾草「放題」。天竺鼠是嚙齒類動物,牙齒會不斷生長,所以要靠進食乾草來磨牙。牠們前排的牙齒用作剪開食物,後方牙齒用作磨碎食物,如果沒有進食足夠的草磨平後方牙齒,致牙齒過長,牠們的牙肉就會發炎及潰瘍,甚至失去食慾。而一旦拒絕進食,腸道就會停止蠕動而不排便,短短一天也會有生命危險。另外家長也可給寵物一日一湯匙含豐富蛋白質的天竺鼠糧,但要注意別餵食過多令身體有太多鈣質,導致尿道結石,刮傷尿道而排血尿。

而在八個月大前,天竺鼠應進食Alfafa草,因為蛋白質會較豐富,其後則轉食Timothy草。家長可偶然讓寵物吃吃紅蘿蔔當作小食,而通菜、菜心、油麥菜等也可當零食,但不要依賴蔬菜,否則牠們就不會再吃草。而蔬菜水分高,經常吃會令天竺鼠有軟便,另外水果糖分高,會導致脹氣,所有嚙齒類動物都易有脹氣,不宜依賴。

另外Garay日常會餵天竺鼠進食維他命C補充劑,因為天竺鼠的身體不能自行製造維他命C,因此要給予適量補充,以保持身體健康。「主人可餵稱為C餅的補充劑。而市面上有液體維他命C可滴在水中讓牠們飲用,但我不建議這個方法,因為細菌容易在水中滋生,如不及時飲用,可能會有害健康。」他建議。

右圖為天竺鼠糧,每日一湯匙;左圖為紙身底材,會較衞生。

 

每隻天竺鼠都愛用水樽,應同時放置水樽及水碗。

 

舒適家庭環境

有良好飲食習慣和清潔底材,也要配上合適設備。從用具到溫度,居住環境中都有不少注意之處。

天竺鼠居住的籠子裏,除了源源不絕的乾草,也應同時設置水碗及水樽,因為每隻天竺鼠的飲水習慣都不同,每隻一個水碗可讓牠們自行選擇,確保有足夠水分幫助消化。而天竺鼠的指甲長得十分快,所以家長要經常為牠們要剪指甲,Garay約幾天至一星期就會為寵物修剪一次。另外天竺鼠不常洗澡,不時用濕毛巾清潔身體即可。

而居住溫度對天竺鼠而言也非常重要。「天竺鼠很怕熱,攝氏三十二度已經會令牠們過熱,會影響消化系統,牠們喜歡十八到二十四度的環境。」Dr Isobel說。因此家長應為牠們提供稍涼的空間。怕熱的同時,天竺鼠家長冬天時也記得要為寵物保溫,Garay指部分人以為有毛就不需保暖,但後果可能會導致肺炎。家長可以加裝燈作保暖用,但要避免過熱,一邊溫暖一邊涼快,讓牠們自行選擇。

如果你家養的是未絕育的雄性天竺鼠,就要定期清理屁囊了。「男孩子不絕育的話就容易有異物塞住屁囊,一定要定期清理,不然味道會很強烈。絕育了的話,就定期檢查生殖器官,看看有沒有因為鈣質太多而結石,導致牠排尿困難甚至疼痛,太疼痛時牠們更會尖叫。」Garay說。

白飯家長就會定期帶五隻天竺鼠做身體檢查,照照X光,時刻留意身體有沒有出現異樣。

家長不時帶白飯外出,所以牠與其他天竺鼠不一樣,不怕陌生人。

 

養雄性天竺鼠,應不時檢查有沒有因鈣貿太多而結石,導致排尿困難。

 

白飯的活動能力不比一般天竺鼠差。

 

天竺鼠 常見病

小小的天竺鼠,大約有八年壽命,如果飼養環境未太理想可能只有四至五歲,要看家長是否飼養得宜,避免天竺鼠的常見病了。Dr Isobel指,天竺鼠生病可以非常突然,惡化速度也很快,而天竺鼠喜歡吃東西,一看到食物都會表現得雀躍,如果突然拒絕進食及如廁多於半日,異常安靜躲在角落,就是生病訊號。

常見病中,以口腔問題最普遍,這與飲食習慣有關。另外膀胱結石都與飲食有關,Dr Isobel指,人類喜歡的蔬菜鈣質高,過多鈣質會導致天竺鼠膀胱結石,無法如常排尿,更會排血尿。因此飲食要均衡及多元化,不要只給蔬菜,最大份量應為新鮮乾草。而Garay提醒,如果發現牠們的尿液顏色似益力多顏色,就可能代表鈣質太多了。

Dr Isobel建議家長為天竺鼠絕育。雌性天竺鼠八個月大便可懷孕,但年紀小未發育完成,骨盆出口會較窄,生育時就可能會有危險,所以如果養多過一隻,有男有女的話,都應考慮絕育。另外雌性天竺鼠容易有乳腺腫瘤,家長可不時摸摸毛孩身上有沒有硬塊。絕育後雌性天竺鼠也可能患上乳腺瘤,但可以避免子宮腫瘤。

呼吸道感染也是天竺鼠的常見病,包括鼻及肺等器官。天竺鼠感染博德氏菌(bordetella bronchiseptica)十分常見,嚴重會導致肺炎。如果有很多天竺鼠一起生活,就要特別留意避免互相傳染,加上天竺鼠會有不同病菌,都會導致其他感染或慢性病。

天竺鼠的籠子應同時設有可藏身的小空間。

 

天竺鼠不能自行製造維他命C,家長記得要給予補充劑。

 

一兔一天竺鼠 可以共處一室?

不少人都有個觀念,誤會兔和天竺鼠種類及飼養方法相似,就可以放在一起混養。Dr Isobel特別提醒大家,兔和天竺鼠是不同的動物,應該分開飼養。「兔子有可能會欺負天竺鼠,而且天竺鼠更可能因感染兔子身上所帶有的病菌,而導致呼吸道疾病出現。」她說。

兔和天竺鼠不應混養。 (網上圖片)