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主頁  > 專欄  > 醫道 2018 年 07 月 29 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

寡轉移

以往我們常有一個觀念,以為所有遠轉移都會為全身帶來大範圍影響,需要接受全身性藥物治療,而局部治療根本派不上用場。

這十多年來醫學界對腫瘤遠轉移特性更多的理解,這觀念慢慢改變過來。首先,腫瘤要遠轉移是一個不簡單的過程。這些癌細胞要避開免疫系統的監測和殺滅,然後要先穿透原發腫瘤之血管,在血液裏流通時癌細胞要能繼續「保命」,到達一個遠程目的地後又能再成功穿透血管和持續生長,才算是完成遠轉移的「旅程」。每一個步驟癌細胞都要作出相對的改變才可過關,所以癌細胞要「有番咁上下」才能在原發腫瘤以外的地方停下來生長。

那寡轉移是甚麼?雖然定義不一,但通常當腫瘤病人在原發腫瘤以外同一個器官出現數個遠轉移,而這些遠轉移的生長較慢和惡性較輕的話,便算是寡轉移。當寡轉移病人通過使用有效的局部治療方案如手術切除或放射治療去處理寡轉移,其他身體部位的腫瘤都可獲較長的控制時間,如大腸癌病人轉移了兩三粒腫瘤去肝部,經手術切除肝轉移瘤後,約有六分之一病人可獲根治;如在肝手術前後配合輔助化療及標靶治療,根治機會可以倍增。

另一常見情況是帶有EGFR或ALK基因突變的非吸煙肺腺癌病人。當這些病人的寡轉移正在惡化,顯示這幾處惡化地方的基因再有進一步突變,只要先用手術或放射治療等局部治療來有效醫治寡轉移的腫瘤,原發腫瘤及其他轉移瘤也能有效受控於沿用的標靶治療。前列腺癌也是另一例子,把寡轉移腫瘤以局部治療處理好,便可以荷爾蒙治療延長整體的腫瘤控制。

這些有關寡轉移的觀念改變,多得醫學界科研對寡轉移的行為有更多理解,還有是近十多年掃描腫瘤的能力不斷提升,尤其是正電子掃描,好讓我們清楚找到及評估出現寡轉移的病人之情況,加上微創手術及精準放射治療的改進,提高了治療寡轉移腫瘤的療效,而標靶治療、荷爾蒙治療、免疫治療等全身性治療的改善,亦大大增強腫瘤控制的能力,讓出現寡轉移的腫瘤病人,由以往以為無法根治,到現在可以長期受控,以致部分病人可以康復過來。

何伯就是其中一個幸運兒。八年前,他被診斷出患上前列腺癌,醫生告訴他有骨轉移,無法以手術治理。這對何伯來說,形同判了死刑,對他的打擊很大。當年他五十八歲,心想不如結束生意,提早退休好了。後來腫瘤科醫生跟他說,他只有兩處骨轉移,屬寡轉移,而正電子掃描清楚顯示了他身體其餘地方沒有受腫瘤影響,於是建議他用荷爾蒙藥物作全身性治療外,還加上局部放射治療來處理前列腺的原發腫瘤及轉移至骨的腫瘤,相信能把腫瘤好好控制。

何伯當年聽從了醫生指示,接受了局部放射治療,之後一直用荷爾蒙治療,至今都沒有復發迹象,可能算是根治了。何伯回想當年剛確診時,憂慮不堪,甚至曾想過放棄事業,他慶幸自己當時採納了醫生提醒,凡事向好處想,同時要作壞打算,不經不覺又過了八年如常的光景,不論是治病或人生,大概都是如此吧。

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