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主頁  > 專欄  > 書寫人生 2018 年 07 月 27 日

蔡子強

時事評論員。寫了半生政治評論,自從某一個晚上開始,忽然領悟到人生應該還有一片更大的天空。

情迷比利時朱古力

之前在本欄談了比利時料理,今星期再談談當地無人能夠抗拒的食物,那就是朱古力。

比利時被譽為朱古力大國,究竟它的朱古力有何優勝之處?有人認為主要有三大原因:

首先是歷史。比利時曾經有過非洲殖民地剛果,讓它很早便接觸到當地種植的可可豆,並早於十九世紀末便把可可豆引進國內,比起其他歐洲國家在製作朱力上早着先機;其次是工藝,比利時以精於建立步驟和系統為榮,它是歐洲最早以機器來處理可可豆的國家之一,讓朱古力醬變得幼滑如絲;最後是文化,有人說,就如每個意大利村莊都有至少一個橄欖油師傅;每個法國村莊都有至少一個葡萄園和釀酒商;至於每個比利時村莊,有的就是至少一家自家製朱古力店舖,把世世代代流傳下來的秘方,再改良和承傳下去。

比利時和瑞士在製作朱古力的品質和口碑而論,可謂一時瑜亮,領先歐洲以至全球。但究竟兩地的朱古力卻如何各擅勝場呢?

首先,瑞士是發明牛奶朱古力的國家,而比利時則以發明果仁朱古力(praline)及有餡朱古力(就是後面將會提到的品牌Neuhaus)為榮。因此,瑞士以牛奶朱古力較為出名,事實上,在當地食用的有八成是牛奶朱古力,而這些朱古力,牛奶及糖份比較高,可可成分比較低;相反,比利時則以黑朱古力較為出名,可可成分也比較高。

到了比利時,又如何能不買朱古力返港作手信。那麼我又會如何揀呢?

比利時朱古力有三大品牌。首先是港人最為熟悉的Godiva,始創於一九二六年,在當地也最多分店,且包裝也最精美。但這隻牌子在港賣得成行成市,在各大商場都有專門店,且在世界各地機場也一樣有專門店,為了要有新鮮感,更要避免被朋友笑是飛返香港之後,才臨時買來「補飛」送朋友,於是一早就剔除考慮之列。

另外一隻Leonidas始創於一九一三年,它的創始人朱古力師傅Leonidas Kestekids原籍希臘,但年輕時在根特(Ghent)參加世界博覽會Leonidas時,碰上一位當地少女並墮入愛河,從此便在比利時定居,並開設朱古力店。朱古力總是與浪漫的愛情拉上關係,又是一例。雖然Leonidas的朱古力售價較為便宜,但我卻覺得質素一般,且在港也一樣有得賣,於是也一樣沒有考慮。

剩下來的一隻是Neuhaus,始創人是來自瑞士的Jean Neuhaus,更早於一八五七年已經開舖做生意,到了第二代轉型為朱古力專門店,到了第三代更發明世上第一隻有餡的夾心朱古力,旋即大受市場歡迎。到了比利時國王阿爾伯特二世在位時,更把它指定為皇室御用朱古力。因此,Neuhaus不單歷史最悠久,也因皇室御用而顯得高貴,嘗過後也覺得品質最合心意,且在香港也沒有門市零售,所以雖然賣得最貴,也揀了作我今次手信之選。

附圖就是我的Neuhaus朱古力手信。