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主頁  > 寵物  > 寵物醫健 2018 年 07 月 22 日

16歲被棄老狗 重獲家庭溫暖

當你又老又盲,正需要照顧時,竟然被家人當垃圾般丟棄,會有甚麼感受?

十六歲的曲架犬皮皮正是被狠心飼主遺棄,承受「臨老唔過得世」的悲痛。慶幸上天沒有放棄皮皮,賜牠一個愛心家庭,讓牠在剩餘的狗生感受人類的疼愛。

照顧老犬殊不簡單,有甚麼驅使大愛家領養?老犬有甚麼健康問題需要注意?

老狗皮皮現時有兩位家長疼愛,也有個狗同伴。

這次主角皮皮,被前主人棄養在專門收容及照顧老狗的阿棍屋。已屆十六歲高齡的牠,突然痛失家園,去到一個完全陌生的環境,不難想像牠當時如何無助。不過皮皮比不少老狗幸運,早前由愛動物的年輕夫妻Jon與Eliana領養,感受家庭溫暖,也有個新同伴,六歲曲架Ceci。十六歲的皮皮一身軟柔金色披毛,因為年老關係,雙耳失聰又患有白內障,額頭亦有顆肉瘤,行動不免有點老態龍鍾。

每當皮皮一睡醒,家長就立刻準備好帶牠散步,方便如廁。

 

善心出發 領養老犬

夫婦二人會選擇年老的皮皮,原來並非出於偶然。「我們一直都有考慮領養老狗,因為知道不太多人願意選擇。一次在社交網站群組中看到有曲架領養,一看照片就覺得牠很像Ceci,而且我們家附近又有山有水,是個適合狗狗生活的地方,就決定把皮皮帶回家。」Eliana說。

剛剛來到新家庭,皮皮啟動自我保護機制,築起圍牆,所以起初家長觸摸牠的身體,也會表現得退縮,抗拒戴上狗帶。幸可在感受到家長的愛後,漸漸放下戒心,開始融入新家庭,在家長的腳邊走來走去,他們在廚房煮食時也會走來伴着他們。

而狗狗Ceci本來是家中唯一寵兒,皮皮到家的第一天,牠對着皮皮吠叫;一天之後,Ceci沒有再吠叫,看來已接受這位老伯伯。Eliana說雖然牠們兩個不太「熟絡」,沒有太多交流,但因為Ceci性格和善,一向不會和狗狗有衝突。

而老狗的需要遠比年輕的多,因此隨着皮皮來到,家長們的生活也開始有所改變。Jon每天也會比皮皮更早起牀,大約五時就會開始一天的照顧工作。

 

 

是皮皮未回家的模樣,上圖則是回家後長胖了點的牠。

 

皮皮現時已經可以自行慢慢走過減速壆,又可行幾級樓梯。

 

 

 

循序訓練行動力

老狗比一般狗睡得特別多,只要皮皮從睡夢中醒來,Jon就會一個箭步立刻為牠戴上狗帶。「因為皮皮隨時需要如廁,所以牠一醒來就先到街上走走。」他說。皮皮雖然步履蹣跚,不過十分願意散步。家長每天會和狗狗們短時間散步五至六次,加一次長時間散步,確保毛孩有足夠運動,多活動又可以幫助熟睡。

愛護動物獸醫團隊提醒,老狗不代表應減少散步,每日如常活動可減慢肌肉萎縮,又可增加排泄機會。家長可縮短每次散步時間但增加次數,每日兩至三次,每次十至十五分鐘。Eliana說,皮皮在街上散步時遇到六十歲以上的男性會特別高興,不知是否跟前主人有關。

帶老狗散步時要提高警覺,避免意外。Eliana說,初期皮皮走到車路上的減速壆時會跌倒,也無力上樓梯,所以要家長抱上樓;而下樓梯時就也無法憑感覺分辨,到底還有多少級樓梯要走,所以亦要抱。不過經過每日幾次散步,近期表現漸有起色。訪問當日,皮皮可以慢慢走過減速壆,更可以自行走上幾級樓梯,家長也不忘稱讚一下。「皮皮精神良好時,行樓梯也行得好一點。」Eliana說。

家長二人不時更會帶愛犬們遊山玩水。在沙灘上和草地上的皮皮,也表現出相對活潑的一面,在草地上走來走去,而喜歡光線的牠,更走到海水之中,享受海水的撫摸。獸醫指,老狗經常出現髖關節炎等問題,而游泳對牠們是很好的運動,因為在無壓力狀態下可強化關節及增強肌力。

皮皮的眼與鼻稍有感染,需要定時清潔。

 

家長會帶愛犬遊山玩水。

 

家長會帶皮皮與Ceci一起外出。

 

老犬照顧須知

皮皮有口腔問題,不少牙齒都爛了,所以一開始吃得不多。家長起初給皮皮餵罐頭狗糧,但可能因為營養太豐富,腸胃一下子無法適應而肚瀉,後來為牠準備稍為切碎的雞肉及蔬菜,牠現在可以正常進食,身型也發福了點,更開始挑食。照顧有牙患的老貓狗,愛協獸醫建議家長要為牠們提供容易咀嚼的食物,也要配合牠們的營養所需,以低蛋白及低鹽配方,並建議諮詢及依照獸醫所處方的糧食。另外獸醫提醒家長們,緊記不要胡亂購買補充劑,因為過往不少主人會餵老狗食鈣片,令過量吸收鈣質,結果就患上膀胱石,因此家長應按獸醫建議選擇補充劑。

而患有牙患的動物,通常也有口氣問題。皮皮回家初時,Eliana已發現牠有口氣,近期情況有所改善,家長其實希望皮皮可以脫去爛牙,不過因為年老手術風險高,所以希望先調理好身體再作打算。

除了口氣問題,年老動物可能會食慾不振的、牙齒脫落,更容易患上牙周病,家長日常記得為毛孩清潔牙齒。

當散步後回家,皮皮就會走到廚房喝水,而每次喝的時候會有牙齒和水碗的碰撞聲音,家長認為可能與牠看不清有關,即使給牠轉個新的碗都同樣會碰撞。愛協獸醫指,因為正常的晶體老化,老貓老狗的眼睛會變得混濁,可能是白內障早期徵狀。皮皮的雙眼都有白內障,家長指牠並非全盲,可以感覺到光線,雖然難以看清白色物件,但就特別喜愛待在有光的地方。而獸醫解釋,貓狗的主要依賴聽覺,所以即使患上白內障,獸醫會視乎實際情況,判斷需要動手術與否。不過皮皮雙耳都失聰,所以感官就會較弱,「我們試過在牠身後吹笛,不論吹高音還是低音,牠都沒有反應。」家長Jon打趣說。

獸醫就提醒,視力模糊的動物也會依賴嗅覺,因此要年老愛寵生活得安全,記得不要轉變家具位置,好讓毛孩按記憶辨認適當的活動範圍,盡量令牠們的居住環境穩定可靠。皮皮一開始回家會四處撞,但不久就適應了家具擺設位置,加上家中可以走動的空間頗多,現時很少出現撞到的情況。

而皮皮喝水喝得特別多,又經常排尿。獸醫認為如寵物的飲水量突然大增,就可能代表患上腎病、糖尿病或者甲狀腺的相關疾病。家長二人同樣了解此問題,加上皮皮年老,所以有定期到診所檢查,下次檢查就可以了解問題原因。一般而言,主人應每年讓七歲以上的毛孩進行一次全面身體檢查,以找出疾病盡早醫治。

雖然年老,但皮皮喜歡在家中慢慢走來走去。

 

細心考慮 評估能力

Jon與Eliana都是教師,現時正值暑假,有較多時間照顧皮皮。問到開學後的安排,他們說暫時也只能見步行步。「照顧老狗比想像中更有挑戰性,所以領養前一定要想清楚。我們無法一開始就知道牠們所有需要,要在生活中了解並配合照顧。」Jon說。

皮皮因為看不見,所以會踏上自己的排泄物,又或者躺在排泄物上。因此家長每日會為牠洗澡兩至三次,「清潔皮皮,清潔自己,再清潔地板,然後再重複!」即使在訴說辛苦的照顧過程,Eliana和Jon也掛着笑臉。不過Eliana也擔心,現時夏季不怕着涼,但冬天就不可以常常洗澡。

愛協獸醫就提醒各飼主,每隻動物年紀漸長,家長就需要更多時間、金錢和耐性去照顧牠們,所以領養前必需三思,評估自己各方面的能力。雖然年幼毛孩稚嫩的外表較可愛,不過領養年老動物有很多好處,牠們性情穩定,也懂得與人類相處,所需要的教導時間會較少,對新手家長而言反而更易掌握。時刻留意年老毛孩的身體狀況,了解牠們的生活所需,甚麼年紀的動物都可以成為家庭中的快樂泉源。

老狗的睡眠時間會大大增加,散步過後皮皮就會睡覺。

 

勤換寵物尿片

在年老寵物身上,失禁是個非常普遍的現象。除了因為意外或疾病令下肢癱瘓,而導致失禁之外,年紀老邁令肌肉及神經退化,都是失禁的成因。不少家長會選用寵物紙尿片,以保持家居環境清潔。不過愛協獸醫提醒,要保持家居清潔之餘,也要注意毛孩皮膚衞生問題,緊記要勤換尿片,否則皮膚會因為長期悶熱又濕氣重,而出現皮膚發炎,令皮膚紅腫又痕癢。

另外獸醫指增加與老狗散步的次數,以增加排泄機會。家長本來也有為皮皮穿上尿片,不過因為排泄次數頻密,幾分鐘就會排泄一次,加上不太喜歡穿着尿片,於是決定勤帶牠外出。

家長從前有為皮皮穿尿片,不過牠不太喜歡。