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主頁  > 專欄  > 東觀點 2018 年 07 月 03 日

虐兒刑責不及製假鈔 宜速修例嚴懲

近期發生兩宗駭人聽聞的嚴重虐兒案件,令社會高度關注虐兒問題。其中十歲女童凌潤林「林林」被嚴重虐待致成植物人,狠母被重判入獄十五年三個月;而另一位五歲女童陳瑞臨「臨臨」更被父母虐死,案件仍在排期審理中。古語常言道「天下無不是的父母」,但從「林、臨」的悲慘遭遇可以看到,最親最愛的人隨時變成最冷酷無情的殺手。當父母的愛不再絕對,社會的保護兒童措施及法例就顯得十分重要。「林、臨」案喚醒社會反思如何更好地保護兒童,才能避免出現倫常慘劇。

林林的悲慘遭遇令聞者心酸,就連法官薛偉成亦嚴辭斥責被告冷血、殘酷、麻木不仁、毫無悔意。薛官在判刑時慨嘆,現時虐兒罪最高刑罰僅為十年,並不足以反映其嚴重性,實有檢討的必要。

十歲女童凌潤林被嚴重虐待致成為植物人,母親被判入獄十五年三個月,外界認為法例應修改與時並進。

律政司現時處理虐兒案,多以《侵害人身罪條例》第二十七條「對所看管兒童或少年人虐待或忽略」的罪名作起訴,但該罪的最高監禁刑罰自一九九五年由兩年增加至十年以後,二十三年來未有再作檢討。有法律界人士坦言,現時被控虛假文書、串謀欺詐、製作偽鈔或藏槍等罪名,最高刑期為十四年;相比之下,傷害兒童一生的虐兒罪只判囚十年顯得並不合理。另外,本港目前並無《兒童法》去針對保障兒童權益,這方面政府和立法會應當作出研究,完善保障兒童的法律。

不少兒童在家中被虐待的原因,離不開家長施行體罰。有關注兒童權益的組織指出,體罰不但違反人權,更無助於管教,本港早已立法禁止學校及兒童中心以體罰方式訓導兒童,社會亦一直有討論應否把禁止體罰的原則擴大至家庭層面,這方面政府應該積極跟進。

除了由法律層面加強阻嚇力,要防止虐兒事件發生,還可從多方面入手。其中鄰舍守望是第一時間揭發虐兒案件的有效途徑,彼此對身邊的兒童少點冷漠、多點關心,有助減低虐兒案發生。

「林林」和「臨臨」事件相似之處,是兩人就讀的幼稚園老師均曾發現她們身上的受虐傷痕,雖曾向家長查問,惟沒有跟進和報警,白白錯失了拯救兩條小生命的機會。教育局早前雖已發出指引要求校方必須通報缺席及虐兒個案,但對於一些沒有明顯傷痕的虐待,就得靠老師的警覺和細心才能發現。而明年二月推出的幼稚園到校社工服務,對加強照顧幼童發揮很大幫助,期望政府能盡快增撥資源,最終實現「一校一社工」的目標。

事實上,從過往發生的多宗虐兒案件可以看出一個模式,就是受虐兒童多是來自破碎或單親家庭,或年輕的父/母離異後與他人再婚,導致子女被繼父母虐待。針對這種情況,現行的教育制度內應加入關於婚姻及生育等課題,讓年輕一代正確和嚴肅看待婚姻關係,並明白為人父母有着不可推卸的責任。

隨着近年中港婚姻增加,港人內地配偶由於成長背景不同,管教子女的方法可能有別於香港,導致虐兒風險增加;因此,向新來港父母提供正確的育兒資訊及支援,可起着及早預防的作用。

多管齊下,為下一代營造更好更安全的成長環境,才能杜絕虐兒悲劇的再次發生。