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主頁  > 專欄  > 一葉一杏林 2018 年 07 月 08 日

區結成

區結成,老人科及康復科醫生、醫療管理人。愛筆耕,筆名「區聞海」。服務公共醫療三十餘載,最後的崗位是質素及安全總監。2016年底從醫管局畢業,思量在人文與醫學之間揭下一頁,如願以償,落戶中文大學生命倫理學中心。

自殺可以接受?

本文刊出的日子恰巧是美國國慶日,卻從美國自殺率近年急遽上升的壞消息寫起,不是「贈興」,其實稿是寫在六月底,想着的是本港近日的自殺新聞。

據美國疾病控制中心,美國每年將近四點五萬人死於自殺。比起一九九九年,有一半的州份的自殺率上升了三成。最近時裝設計師Kate Spade和名人廚師Anthony Bourdain之死令媒體再次聚焦討論自殺。自殺率何以上升?簡單的回答是沒有人知道。

有些醫學家相信自殺的根本因由繫於大腦神經化學物質,例如缺少「血清素」(serotonin)造成抑鬱,只要努力研究就能偵破自殺「衝動」的生理謎團。我不會看得這麼簡單,正如我也不太認同另一類簡單化的解釋,例如「因病厭世」,「年輕人就是一代比一代脆弱」等等。

有文章推想,自殺率上升的背後或者有文化趨勢在隱隱驅動。自殺是一面黑暗的鏡子,反映分崩離析的美國社會、脆弱的心理衞生支援系統、孤絕的個人心靈躲藏在社交媒體的笑臉照片和可愛表情符號後面。

文章認為自殺率上升也可能顯示,自殺在今天的社會文化漸漸變得更容易接受。學者說這是很難測試的猜想,但的確有可能當今在某些社群,對自殺的態度變得有些鬆動。有調查發現,年輕的受訪者比年長的人更傾向於認同人有權在某些情況下求死,比如患上不治之症、破產,或是厭倦了活着。作者問:自殺愈來愈多和社會上爭取協助自殺和安樂死的運動有沒有關係?

換了在以前,我會馬上說,這樣扯在一起是上綱上線,現在卻不那麼肯定了。近年爭取協助自殺和安樂死合法化的人士,頗見有利用媒體和真實個案製造有如「真人騷」的話題。這些現身說法的尋死人士,故事有感人之處,看着時,讓人覺得自殺也是不錯的解脫選項。

新近例子是台灣知名體育記者傅達仁,在六月七日於瑞士的Dignitas機構得到協助自殺死亡。他罹患末期胰臟癌。早一個月,著名生態學家David Goodall從澳洲往瑞士了結生命。他卻沒有身患絕症,只是要以自己的實踐說明,人活夠了應當可以自決離開人間。協助他安排往瑞士的的組織Exit International也為他全程安排傳媒訪問,讓「真人騷」的效應盡量發揮。以了結生命推動「死亡自主權」,令自殺顯得別有意義。

台灣知名體育記者傅達仁,於六月七日在瑞士得到協助自殺死亡。

 

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