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主頁  > 專欄  > 校長視野 2018 年 06 月 21 日

陳繁昌

陳繁昌教授,香港科技大學校長。出身筲箕灣阿公岩。 獲獎學金遠赴美國加州理工學院修讀本科及碩士課程,並在史丹福大學攻讀博士。 留美四十年,歷任耶魯大學及加州大學洛杉磯分校(UCLA)教授、美國國家科學基金助理署長。 陳教授大半生尋找教研夢,對教育、科技發展、培育年輕一代亦有獨到見解。

廁所,文化

我愛電影,留意到一套印度Bollywood電影,其名稱為《廁所:愛情故事》,令我大感興趣;乘着最近乘坐長途機的機會,我終於看到了。

以前,我曾到印度訪問數次,但對它的多元文化則無甚體驗。這套電影除了探討印度「廁所」文化,還對性別平等、傳統和現代化衝突、以及宗教在社會的影響等都有所討論,看畢令我獲益良多,絕非只是關於一個廁所!

電影主角是一名鄉下出身,沒有接受甚麼教育的男村民Keshav;機緣巧合之下,他與一名女大學畢業生Jaya墮入愛河並共諧連理。Keshav的父親,是一名熱衷宗教及着重傳統的保守派,與飽受教育,思想新潮的Jaya家人形成強烈對比。

 

 

兩人結婚後,Jaya搬進Keshav鄉下老家,立即就被落後環境嚇怕:丈夫的家裏,居然連一個廁所也沒有。原來,在這個印度北部州分Uttar Pradesh的郊外,很多家庭都沒有自己的廁所;男村民要「辦事」,就四圍自行「解決」,女性要上廁所,則要待晚上集體到草叢了事。為了滿足太太需要,Keshav提議在家中建設一個廁所,但卻被父親以傳統及宗教理由否決。在苦無對策之下,Keshav想出了幾個折衷方案,如帶太太到停站列車上的廁所等(列車停站時間有達七分鐘之長),但最終均沒能解決問題,並迫使Jaya回到有廁所的娘家暫住。其後,Keshav成功獲得地方政府批准在家前園興建廁所,但頑固的父親居然趁他熟睡時對其加以破壞!

為了喚起公眾對問題的關注,兩夫婦決定把事情鬧大,並由Jaya以夫家沒有廁所為理由申請離婚。「廁所離婚事件」迅速引起傳媒廣泛注意和全國示威,更驚動了一名首相閣僚。這名閣僚認為這是推動國家二○一四年提議在全國興建一億一千萬個廁所的大好機會;為令屬下公務員明白無廁可去之痛,他居然下令關閉政府大樓的廁所,以迫使他們加快處理有關文件。最後,廁所計劃得以落實,而Jaya也撤回離婚申請。Keshav的祖母後來因為跌倒而需要使用孫兒興建的新廁所,終於令他的父親頑石點頭。主角鄉下的村民開始接受公廁這新事物,是為大團圓結局。

這套電影雖然名為《廁所:愛情故事》,但其實廁所只是配角;電影真正想探討的,是印度國內對女權、社會保守思想與國家現代化的衝突、以及宗教和迷信如何令政府施政困難重重等問題。在兩個多小時裏,我看到不少印度文化縮影,如鄉下地區基本設施如何落後(現代港人對住宅有廁所覺得是理所當然,但我長大時家中也沒有廁所)、宗教和迷信如何處處影響平民日常生活、及平等如何在文化傳統前成為次要等。電影在印度大收旺場,想必是因為觀眾對題材感共鳴和導演幽默處理手法有關。

美國微軟創辦人盖茨更選這套電影為二○一七年發生最好的六件事之一。Bollywood的創意,令我不得不讚歎!