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主頁  > 寵物  > 寵物醫健 2018 年 05 月 27 日

非洲盾臂龜咪亂養!

所有動物小時候的模樣總討人歡心,也因為體型小小而得到家長青睞,可以安放家中養飼。眨眼間,當日的小孩子變成大人,體型大了好幾倍!這次的主角,兩隻盾臂龜,就是小時候只有巴掌大,長大了卻有人類整條手臂般長。

香港四處聳立的高樓大廈裏,人類也感覺擠迫袖珍居所,真的適合養飼盾臂龜嗎?

阿雪示範照顧工作時汗流浹背。

走進新界鄉郊地區,阿雪的辦公室旁養着兩隻盾臂龜,牠們的家有樹有水池,彷彿是大自然環境的模樣。非洲盾臂龜(Geochelone sulcate),又稱蘇卡達陸龜,是世界上體型第三大的陸龜,最初出現在撒哈拉沙漠南部的邊緣地區。而有幸來到這個自然環境生活的「豬油膏」和「青瓜B」,現時九歲,一歲多前都一直住在城市裏。

「原本朋友有四隻盾臂龜,隻隻都是煙盒那樣小,放在用玻璃圍住的窗台。朋友以往每日也搬搬抬抬為牠們刷龜殼,又經常剪指甲。當四隻龜漸漸長大,體型也大得很快,照顧工作變得吃力,加上窗台太小令牠們無法轉身,就無奈要找人收養牠們。」阿雪說。只有一歲多的盾臂龜,體型已經大得無法在窗台動彈了。碰巧,阿雪的公司位於鄉郊,地方大,又有自然環境,愛動物的她就開始為四隻盾臂龜提供「五星級的家」。

大圍珍禽異獸及寵物醫院獸醫 Dr Nicola Di Girolamo

 

飼養環境 五臟俱全

這個盾臂龜之家可謂五臟俱全,房間內有齊射燈、熱墊、熱水爐、暖爐及風扇,房間外更有個花園,內有杧果樹和水池,非常天然。阿雪一打開門,兩隻盾臂龜就走來走去,走路速度毫不遜色,而且會走到人的腳邊,性格親人,加上友善的臉孔,煞是可愛。

「盾臂龜不應住在一般單位裏!」大圍珍禽異獸及寵物醫院獸醫Dr Nicola Di Girolamo(Dr Nic)多次提醒,盾臂龜一定要生活在有陽光照射的地方,只有短時間住在室內地方,例如冬季非常寒冷時,一年大約有一至兩個月可住在室內。而室內地方要有UVB燈紫外線燈、恆溫器及溫度計。Dr Nic認為,一般家長最常犯錯誤就是在室內養飼盾臂龜,想牠們健康,必須讓牠們在戶外生活,有陽光,龜殼才會漂亮,不會出現「起釘」變形情況。

香港的冬天對盾臂龜而言較寒冷,阿雪指豬油膏和青瓜B在冬天會多睡覺保暖,較少活動,更可以兩三個星期不進食,躲在射燈下保暖。因此冬天晚上寒冷時會為牠們開暖爐,真的太寒冷就關好房間保暖。不過她提醒各位家長,小心佻皮龜們咬斷電線,她的就曾試過。另外,Dr Nic指家長不須刻意為盾臂龜清潔,只要每天浸一次暖水就可,特別是牠們年幼時。「怕牠們小時候冬天不小便,所以一定會浸暖水。」阿雪指。

由野外來到城市由人類飼養,令盾臂龜出現不少疾病。成年盾臂龜的體重可達一百公斤,飼養得宜壽命有六十至七十年,但Dr Nic就為不少盾臂龜做過手術,所以他特別叮囑一句:「我為盾臂龜做過很多膀胱生石及其他手術,都是因為養飼不宜引致,如果你沒有花園的話,請不要養盾臂龜了!」

豬油膏和青瓜B都是女孩子,似乎感情要好。

 

當時年紀最小的百厭仔患尿結石,手術取出的結石達七厘米。

 

豬油膏和青瓜B喜歡待在水池。

 

不要過度餵食

食物方面,盾臂龜需要高纖、低蛋白及高鈣質食物,保持消化系統運作良好。家長主要應提供俗稱T草的Timothy草,最好廿四小時供應,並按體型大小判斷份量。蔬菜應莖少葉多,綠葉以唐生菜、羅馬生菜為例,更要切細,每日一至兩次就可。水果方面,杧果、木瓜、士多啤梨都是健康選擇,每天一至兩次,每次一至兩小片。而白菜、菜心及西蘭花等纖維較少的蔬菜每星期只可提供一至兩次。家長記得不要過度餵食,因為盾臂龜生長得很快,給予其他食物會令牠們過度成長,引致健康問題。

Dr Nic就指出幾個盾臂龜常見疾病:首先有因為發育不良造成的代謝性骨病,當盾臂龜營養不均及飼養不當,長期缺鈣或維生素D3,或沒有曬夠太陽,就會出現此病;另外,膀胱生石則由過多的蛋白質及鈣、脫水或其他疾病而成;不少盾臂龜也患上呼吸道疾病,主要因為居住環境過冷或潮濕所致;也有不少盾臂龜生育時無法順利生蛋。而做過手術的龜,復原時間一般會較哺乳類動物長,要視乎手術類型。

阿雪的四隻盾臂龜中,現時就剩下豬油膏和青瓜B兩個女孩子。當時年紀最小的一隻雄龜「百厭仔」曾經生石,她指好像人生膽石或腎石一樣,所以要做手術開肚取出石頭,手術後再用鐵線釘好用膠紙把肚子黏好。

手術後護理的一間年,每次都要其他人幫手把廿八公斤的龜抬起,換膠布及洗澡等,當時阿雪用膠磚托住牠的肚子,避免弄傷。不過她指一年後仍有開刀痕迹,後來就過身了。另外一隻「大阿哥」就在某日滂沱大雨期間,行雷時停止活動,就突然過身了。「盾臂龜似乎有很多不明病痛,而且因為殼硬,龜的火化費用會較貴。」阿雪憶述。

關於盾臂龜生育問題,阿雪就分享:「有次朋友帶自己的雄性盾臂龜來玩,結果令其中一隻盾臂龜懷孕了。當牠們要掘洞生蛋,就在地上不斷掘,結果磨損了龜殼。不過即使生了也不懂孵蛋,結果牠把蛋全都踩爛了。」Dr Nic說指,孵蛋過程大約要一百至一百二十日,而且一般不常為盾臂龜絕育,不過因為龜在不受精的情況下也會生蛋,到年老時也會有生蛋相關問題,例如卡住,所以絕育或許是個好建議。

盾臂龜的樣子友善,性格也和藹可親。

 

餵食前阿雪會先剪碎乾草,方便龜進食。

 

家長應每星期加一次爬蟲用鈣粉。

 

為食的盾臂龜,一看見食物就立刻上前。

 

百潔布清潔身體

盾臂龜從野外而來,就等於天生天養?錯了,阿雪每日的照顧工作想必不是每個人都可以堅持。她也指自己每個星期日與公眾假期都不能放假,因為同事們都放假了,只有平日有同事上班才可放假,讓同事幫忙照顧龜的工作。

每天回到公司,阿雪就要做「執屎官」清理環境,從前會用作花園施肥。因為盾臂龜不止經常排便,更喜歡玩和吃大便,弄得渾身都是,所以早晚都要清潔一次,也要清潔水池及洗地。另外,每隔幾天她就用百潔布為兩隻龜清潔身體,阿雪笑指:「記得選用『靚』的百潔布,否則漬未刷掉,布已經爛了!」

清潔過後就要餵食。阿雪會餵市面上賣的T草,因為怕摘回來的有毒或含農藥,半個月大約餵二點五公斤草。另外每星期更會餵一次爬蟲專用的鈣粉,保持足夠鈣質吸收。兩隻盾臂龜的花園有杧果樹,不時可以吃到掉下來的杧果,阿雪笑指一次杧果掉下來黏到泥土,盾臂龜們卻懂得浸在水池中浮起身子進食,洗走泥土,又不會吃到核。而進食中的盾臂龜,可能會邊吃邊排便,又要立刻清理,「所以飼養前要研究習性,因為打理時挺麻煩又頗骯髒,一定要想清楚。」她說。收工前會再次換水,把剩餘的草掃好。

四隻盾臂龜原來的家長當初帶牠們回家時,並沒有想到牠們的壽命,也沒有考慮空間不足的問題,只覺牠們小時候很可愛。而汗流浹背的阿雪示範着照顧工作,也分享了不少照顧動物的趣事。「我的家好像動物園,有鸚鵡、貓狗和龜,全部都是領養的。即使你花多少錢把動物帶回家,後來要付出的心機絕對不止一萬元。」

當時為了生蛋的盾臂龜,因為掘地而弄傷背部。

 

阿雪的公司內除有盾臂龜外,更有巴西龜的專用水池。

 

慎選健康食物

別以為所有蔬菜都適合盾臂龜!一般從市場買來的蔬菜與水果,不能夠為盾臂龜提供足夠纖維,而且糖份過高,牠們的消化系統未能處理高糖分食物。阿雪也分享初時養龜的誤解:「一直以為龜喜歡蘋果、菜心及芥蘭,豈料原來害了牠們,原來不可以當主食。

蘋果頂多只能當零食,要提供非常高纖維的食物,草和菜葉,醫生更提醒我這些不當食物可能會扭轉牠們的生態習性。」因此,在盾臂龜年幼時開始提供乾草等適當食物,避免因為俗稱「起釘」的龜甲變形問題出現,也保持腸道健康。