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主頁  > 寵物  > 寵物醫健 2018 年 05 月 13 日

物理治療 幫老狗重拾活力

人類關節健康問題成因種種,其中年老就是一大原因,預防退化亦可靠運動改善。與人無異,很多年老狗狗都同樣面對關節退化造成的活動障礙,有家長從各方面着手,幫助老狗重拾活力。

Joko現時經常與Bizzy散步,是有效的物理治療。

一身白毛的狗狗Bizzy,年輕時外貌像隻小白豬,有點趣怪,加上天生愛水常常弄到毛毛全濕,十年前吸引家長Joko對牠一見鍾情,把牠從愛協領養部帶回家;今年,小白豬已經十一歲了。

天生前肢有「長短手」問題的Bizzy,Joko在領養資料中就知道牠是個「小拐子」。較短右手發育不良,活動時要以較長的左手遷就其他手腳,久而久之左手承受較多壓力而向外彎,腰部也下墜。因此,Joko非常小心Bizzy的飲食,避免因過重令四肢承受更大壓力,也不時讓家中三隻狗狗外出一同玩耍,多活動避免過肥。不過Joko認為自己二○一三年的一次無心之失,令Bizzy前肢出現問題。

「我在車上放有座墊給狗狗坐,而車上有『隱形壆』,我懷疑是駕駛時不小心令Bizzy跌到椅子下。回家後摸摸牠就叫,身體又開始震,我把牠留在籠內休息,限制牠活動,希望情況會改善,結果卻沒有,令我很擔心。我想這是個令牠行動不便的誘因吧,好像老人家跌一跌就令身體變差。」於是Joko帶Bizzy求醫,醫生指牠可能是扭到或頸椎問題,亦指出困籠限制狗狗活動讓牠休息的確可令毛孩情況改善,但也可能令情況惡化。

Bizzy的前肢肌肉不足,後肢比前肢情況良好,小意外之前都曾出現過身體抖震的情況,她起初以為是天氣寒冷造成,也曾懷疑後腳力量不足。不過這次意外後牠抖震就更嚴重。Joko的十三歲狗狗布吉有腰痛問題,有一隻後腿乏力,因為姊姊是個物理治療常客,所以推薦Joko帶牠進行物理治療,問題得以改善,這次也認為Bizzy有可能前肢肌肉力量不足,於是推薦她帶Bizzy進行物理治療與針灸。

香港愛護動物協會 註冊獸醫服務副總監 及首席獸醫 桂珍(Jane Grey)

 

狗狗衰老訊號

寵物不似人類, 一般只有十多年壽命,所以踏入十歲的狗狗已經是老年期,身體會出現不同變化,亦需要不同照顧。

香港愛護動物協會註冊獸醫服務副總監及首席獸醫桂珍(Jane Grey)說,狗狗步入年老身體許多不同部位就會出現變化。首先,狗狗整體的體重可能會增加或減少,行動變得緩慢及困難,甚至出現腦退化,令行為和記憶出現問題。而眼睛和耳朵都會退化,可能會喪失視力或出現其他眼部問題,例如白內障、乾眼症及青光眼,聽力也會逐漸退化。而口腔方面,老狗容易出現口腔異味,亦有各種牙齒問題及牙齦出血。老狗亦要面對失禁等排尿問題,也可能容易有感染及腎臟疾病。老狗的器官較容易生有腫瘤及囊腫,皮膚也容易乾燥及脫毛。

而隨着年齡增長,狗狗會因為不同原因而出現四肢和活動問題。年老令關節炎及關節疾病相繼出現,是四肢退化最常見原因。不少毛孩都有肥胖問題,增加四肢負荷,令關節退化問題更嚴重。而毛孩的脊柱疾病會造成活動問題,例如椎間盤相關疾病會影響步行能力,而退化性脊髓病等神經系統疾病都是因素之一。如毛孩身體虛弱,患有其他疾病,如心臟病、貧血等,甚至骨虛弱或長有腫瘤,都會影響活動。

一旦有以上健康問題,毛孩就寧願躺着不動,易疲加上運動耐力減少;因為身體僵硬加上四肢失去肌肉力量,造成活動困難。另外,牠們的關節會腫脹,有的也會因為神經疾病而令跗關節着地,全身無力,有的被觸摸四肢及背部時會感到疼痛;而脊柱問題持也會令毛孩駝背,嚴重更可能會殘廢。Joko曾提及,從前一摸有腰痛的布吉及有關節痛的Bizzy時都會被咬,因為牠們感痛楚。後來正視健康問題,狗狗才再次「任人舞」。

Bizzy天生有長短手問題,令左手承受較多壓力。

 

右邊的十三歲布吉,靠物理治療解決腰痛問題。

 

減緩退化有辦法

四肢退化是無法逆轉的正常現象,但我們可以透過各種方法,減慢退化及提高生活質素。「解決寵物的關節問題就要先了解成因,才知道有否適合的治療方法。可惜許多問題都與老年退化有關,沒有特別的治癒方法,不過保守治療可以提高動物的生活質素。愈早正視問題,治療成效就愈好!」桂珍說。

對付關節炎或肌肉炎等炎症疾病,除了止痛藥和消炎藥等藥物有用之外,糖胺聚糖、奧米茄3脂肪酸及維生素E等補充劑都有幫助,可減輕關節炎,促進軟骨健康。另外,可注射戊聚糖多硫酸酯(Pentosan Polysulphate),有保護軟骨作用,又可刺激身體製造軟骨。 而家長Joko就有餵Bizzy進食青口素,有指可抗炎及減少關節痛。

另外,桂珍也建議進行針灸及激光治療,前者可治退化性關節炎,後者可改善血液循環,減少炎症。而Joko也曾帶愛犬進行針灸,另外也會用上熱毯與紅外線燈,把Bizzy側躺地上,用熱毯蓋着牠做熱敷治療,或包住腰痛的布吉,每天十五至三十分鐘。她表示自己也有頸痛問題,用過的確有效。

按摩頸部示範。

 

按摩膊頭示範。

 

物理治療 狗狗適用

不過桂珍提醒,如果寵物身體及關節虛弱是由心臟病等潛在疾病引致,那麼必先要進行治療,否則進食保健食品都是徒勞。

「由於關節炎和其他四肢疾病所導致的肌肉萎縮現象,在年老的狗身上更為常見,所以會成為物理治療的主要對象。對進行過骨科手術的年輕至中年狗狗而言,物理治療也十分重要,或早期因遺傳關係影響關節健康,如髖關節發育不良的的狗狗,物理治療都非常奏效。」桂珍說。她也補充,要是家長希望肥胖狗狗可以回復健康體態,物理治療都有輔助效用。

水中跑步機和游泳是有效的物理治療,減輕關節疼痛,又可強化關節。家長也應製定合適的運動計劃,定時散步都是強化關節的好運動,Joko的愛犬布吉也曾因為腰痛進行過物理治療,成效良好,而她現時會與狗狗早晚行十五至三十分鐘,「針灸醫生提議可行暗斜加強訓練,但不要行樓梯或斜坡,會加劇對關節負荷。」Joko說。

Joko也做足功課,參考書籍和網站為Bizzy按摩,因為長短手的牠膊頭特別疲勞,所以肩頸位置一定會按摩。同時也會按摩左手上臂位置,因為左邊長手勞損多,肌肉較為繃緊。她也會特別為Bizzy拉左手筋,先拿起手肘並伸直,把手掌向內屈曲,再伸直向下拉,手掌位置也要按摩。「按摩不須太用力,怕狗狗受不了。現時每日拉筋一次,狀態良好就隔天一次,行山等運動後就更加要拉筋。」

不時看見狗狗就吠的Bizzy中氣十足。

 

減痛工具

Joko常為愛犬敷熱墊,可減輕身體痛楚。

 

歐米茄3脂肪酸,可抗炎症。

 

毛孩用的維生素E,可保護關節。

 

按摩拉筋加飲食

此外Joko非常注重Bizzy的蛋白質吸收。「常說年老動物要低蛋白質,針灸醫生則提醒,事實上要視乎寵物健康需要而為老狗提供蛋白質,因為可維持肌肉量。」因此她會為愛犬自製食物,每餐都有蔬菜、澱粉質及肉類,以提供全面營養。

雖然老狗康復進度始終不如年輕狗狗,Joko亦坦言使用幾管齊下的方法,也要花較長時間才見效果,不過她表示:「Bizzy走得辛苦時很可憐,尤其身體抖震時都不笑了。後來做了針灸及按摩又多走路,加上服用青口素,終於重現笑臉了。」訪問當日Bizzy也非常生猛,不時看見狗狗就會吠叫,中氣十足!

 

Bizzy患過的角膜潰瘍

除了關節問題,年老的Bizzy也曾患過角膜潰瘍。

Joko發現Bizzy起初有紅眼徵兆,頻頻眨眼,更不時用手抓搔眼睛,求醫後知道老狗眼角膜排水量減少,有眼乾情況,牠們感到眼痕就會搔癢眼睛。家有老狗的家長,除了關注關節問題,也留意一下年老帶來的眼睛健康問題,因為眼部問題很可能出現白內障、乾眼症及青光眼等病症。

Bizzy曾患角膜潰瘍,是不少老狗會患的疾病。