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主頁  > 專欄  > 東觀點 2018 年 05 月 08 日

發展商慢沽貨尾 空置稅隨時出鞘

土地供應大辯論正式展開,一如所料,各方難以達成共識之餘,不少團體更集中火力攻擊公私合營解放農地的建議,批評是「官商勾結」。但事實是,當人人都以為發展商會獲得優待之際,政府卻突然拋出徵收「空置稅」的建議,向囤積新樓單位善價而沽的發展商叫陣,反映出在土地和樓宇供應嚴重不足的情況下,政府不惜向發展商「動刀」,也要壓抑炒賣和囤樓歪風。政府與發展商之間的角力一觸即發。

財政司司長陳茂波和特首林鄭月娥先後指出,部分本地發展商用「擠牙膏」方式去賣樓,導致一手空置單位數目有明顯增長,將研究開徵空置稅。事實上,香港整體樓宇空置率只有百分之四,遠比其他地方低;但一手新樓的空置率卻是按年攀升。

據政府資料顯示,今年三月落成但未出售的一手單位有九千五百伙,比一七年初的八千伙增加了百分之十五點八;而相關數字在一五年曾低見五千伙,亦即是在三年零三個月期間,已落成一手單位但未出售的數量足足上升了九成,反映出隨着樓市不斷飆升,發展商留貨善價而沽的心態日趨普遍。

「空置稅」對香港而言是新事物,但海外卻有不少地方正實施。加拿大溫哥華和澳洲維多利亞省兩個城市規定,業主擁有的住宅如果在一年內空置六個月或以上,又未有放盤出租,業主就需要繳交房產價值的百分之一作為空置稅。另一例子法國就更加嚴厲,除了自住單位外,其他物業一律當作空置房屋,空置一年便要徵收樓價一成稅款,空置兩年是百分之十二點五,三年則是百分之十五。一海之隔的澳門,也剛通過修改《市區房屋稅規章》,規定空置房屋要按照非出租房屋的相關規定繳納房屋稅,稅率為百分之六。

為了增加土地建屋,本港各界已扭盡六壬,故此新落成的住宅理應盡快推出市面,讓有需要的市民購買或租賃。根據運房局的最新數據,未來三、四年一手私樓潛在供應量達九萬六千伙,超過長策會提出的年供應量一萬八千伙的目標。問題是這九萬六千個單位在落成後會否即時推出市面租售,還是會被束之高閣待沽;若出現後者的情況,實施空置稅就更加有需要和具備客觀條件。

觀乎本港整體單位的空置率不高,因而政府在研究開徵空置稅方面,應以針對一手新樓為目標,首當其衝的無疑是發展商。空置稅固然有促銷之效,但它猶如一把「未開鋒的利劍」,實施前有不少問題需要理順,例如政府要先界定單位空置多久才需要徵稅、稅率如何設定、向發展商提供的寬限期應該有多長等,以免空置稅影響過大,打殘樓市。當然,政府亦應研究如何禁止發展商遊走灰色地帶,把一手樓變成二手樓以避稅等措施。

國家主席習近平在十九大會議上說︰「房子是用來住的,不是用來炒的。」習主席的講話雖然是針對內地樓市,但卻同樣適用於香港。土地得來不易,已落成樓宇就更加珍貴;即使是私人樓宇,出現「有人無樓住,有樓無人住」的情況同樣令人難以接受。特首及財政司司長提出開徵空置稅是一個明確的訊號,暗示特區政府不會容許這種情況繼續下去。

本港一手新樓的空置率按年攀升,反映出發展商留貨善價而沽的心態日趨普遍。