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主頁  > 專欄  > 醫道 2018 年 05 月 06 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

上腹痛

一般人出現上腹痛,最常見原因是胃潰瘍或十二指腸潰瘍。兩者大都由感染幽門螺旋菌,或服用關節痛和肌肉痛的止痛藥有關,而吸煙、飲酒及精神壓力,均是增加患胃潰瘍和十二指腸潰瘍的風險因素。

雖然膽石或膽囊發炎均會引致上腹痛,但痛的位置通常是上腹偏右,而非胃潰瘍及十二指腸潰瘍的上腹中間位置,所以較易分辨。胃癌的症狀卻與胃潰瘍及十二指腸潰瘍的幾乎一模一樣,所以往往導致延遲確診。良性胃潰瘍與胃癌的症狀,最大分別是前者通常只會帶來數日至十日的痛楚,暫停數周至數個月後,痛楚又再來襲;但胃癌所致的胃痛,是持續且會愈見強烈的。

亞洲的胃癌發病率比歐美西方國家高幾倍或以上,並常見於發展中國家。但是,全球胃癌發病率最高的國家竟是日本和韓國,雖然兩地屬已發展國家,估計因為當地人愛吃醃菜,因而增加患胃癌風險。香港則由當年的發展中地區變成目前的已發展地區,所以與貧窮有關的食道癌和胃癌,發病率均有所下降,但胃癌的發病率在過去廿年的下降幅度,相比本地經濟發展可帶來的減幅為少。有關原因未明,可能與本地仍有不少幽門螺旋菌感染有關。

與大腸癌相反,胃癌多發於貧窮地區,腫瘤的惡性程度較高,確診時通常已是嚴重或晚期,同時治療效果較不理想。當大腸癌患者有三分之二的治癒機會,只約一半胃癌患者獲得根治。以往,胃癌患者是否需要接受術後輔助化療或放射治療,或使用甚麼化療方案,醫學界都存在分歧。事實上,過去較為常用的胃癌化療方案,副作用較多,直至最近六年,草酸鉑加口服化療藥Capecitabine已成為胃癌的常規治療,由於副作用相對少,胃癌患者普遍使用這治療方案。假如胃癌已大幅度影響淋巴,或手術無法徹底切除受影響淋巴,則需要再加上放射治療對付腫瘤。

現年五十五歲的寶華一直患有胃病。一旦遇上精神壓力大的日子,她就會感到胃部疼痛,持續數天後才逐漸消退。三年多前,寶華那一次胃痛,竟持續了一個月,經腸胃科醫生以內窺鏡檢查,發現她的胃部有腫瘤,再經檢驗確診患上胃癌。這壞消息已夠寶華憂心忡忡,後來她以手術切除胃部腫瘤,再發現她患的是瀰漫型胃癌,惡性程度比一般胃癌為高,加上有三粒淋巴受影響,這些都叫寶華難以接受,心情極度低落。幾經辛苦由情緒谷底慢慢爬上來,寶華接受醫生建議,完成了六個月以草酸鉑加口服化療藥對抗胃癌,一直以來相安無事。最近一次覆診,醫生還跟她說,過去三年,她的「惡胃癌」都不曾復發,可算是根治了,請她拋開精神壓力,放心地享受生活好了。

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