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主頁  > 專欄  > 東觀點 2018 年 04 月 10 日

低估中方反制 美掀貿易戰進退維谷

世界兩大經濟巨頭中國和美國醞釀爆發貿易戰,消息震動全球,各地股市出現波動大上大落。姑勿論貿易戰最終是否打得成,但從中國今次果斷向美作出報復,反映出中國已不再是昔日的「吳下阿蒙」任人魚肉,而美國欲以經濟牌牽制中國的效用亦今非昔比,隨時傷人不成更反害自身。中美兩國主宰世界政經格局之勢已然形成,任何妄動最終只會兩敗俱傷。

今次的貿易戰最初是由特朗普為保護國內的鋼鋁業而發動的,其後矛頭直指北京,宣布啟動《301條款》,向一千三百多種進口自中國的貨品徵收百分之二十五的懲罰性關稅,受影響產品總值達五百億美元。

對此中國亦不甘示弱,一方面向世貿作出投訴,由國際層面出手爭取同情和支持;另一方面迅速作出反擊,向美國大豆、汽車、飛機等一百○六項商品同樣加徵百分之二十五的關稅,總值同為五百億美元。但特朗普又豈會善罷甘休,宣布再加碼向總值一千億美元的中國貨品徵稅。分析指若美國不惜一切,連中國輸美的紡織品、玩具和日用品等基層消費品也加入徵稅行列,做法恐將加劇美國國內通脹,影響民生,反過來打擊特朗普的支持度。

中方以強硬姿態回應貿易戰,指美方「嚴重錯判形勢」,顯示出中國崛起後應對國際爭端的手法日趨成熟和有自信。而中國今次針對美國豬肉、牛肉、大豆等農產品,以及汽車、飛機和化工產品徵稅,也是看準目標針對特朗普兩大支持票源︰農民和「鐵鏽帶」工人的利益出手,打擊其國內支持度,策略高明。

反觀美國今次對華商品進行大範圍徵稅,暗地裏也是項莊舞劍意在沛公,因為美國的徵稅貨品對象主要是售華的高科技產品,包括航天航海工具、核電廠、機械人、化學品和醫療器材等「中國製造二○二五」計劃重點發展的新技術產品,反映出美國對中國新興工業的戒心。

就在雙方擺出強硬姿態之際,美國官員卻有為事情降溫之態。繼白宮首席經濟顧問庫德洛上周五表示,加徵關稅旨在迫使中國進行談判,屬「戰術性舉動」,最終可能不會付諸實行,暗示貿易戰僅屬口水戰;其後特朗普更於周日在Twitter發文主動釋出善意,指「儘管美中兩國發生貿易紛爭,習主席跟我永遠是好朋友」。有關舉動令人猜測美國欲為貿易戰降溫,甚至為美國找下台階。

即使今回中美貿易戰很大機會打不成,但隨着中國崛起,兩國之間從「好不到哪裏,也壞不到哪裏」的亦敵亦友關係,慢慢演變成互相競逐的對手。由中、俄組成的戰略夥伴,與美國為首加上日本、印度、澳洲等國的軍事同盟正激烈爭奪西太平洋地區的控制權。中國近年在多方面發展取得空前成功,軍事實力亦大大提升,引起了美國政府的疑慮,認為必須抑壓中國的急速發展,保持美國的絕對優勢。這從最近美國政府宣布直接介入發展5G技術抗衡華為、實施《台灣旅行法》提升台灣地位、允許美國企業向台灣出售製造潛艇的核心技術;加上日本組建水陸機動團、印度向外採購一百一十架新型戰機等一連串消息,可見美國正重新建立針對華的軍事包圍網。由此可見,即使貿易戰最終淪為口水戰,但中美之間的角力不會就此止息。

特朗普挑起貿易戰,本周一卻又向中國示好,說「習主席跟我永遠是好朋友。」