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主頁  > 專欄  > 醫道 2009 年 03 月 09 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

急救

在明愛醫院事件發生後,急救成為近日城中熱門談論的話題,一提起急救,不少人士都會聯想到心臟病或中風等疾病,不過在腫瘤科的領域,很多時候都會因為腫瘤影響各種重要的人體機能而出現緊急情況,需要進行急救。在一般情況下,這些急救的治療都需要運用醫院裏先進的器材,而在醫院以外,醫生最多只能作出初步的診斷及治療。

在腫瘤科的領域內,例如由腦腫瘤所導致的昏迷或抽筋;肺癌或喉癌所造成的呼吸道阻塞,或繼而發生的肺炎或肺積水而引致的呼吸衰竭(respiratory failure);胃癌大量出血使病人休克,以及腸癌使腸道出現腸阻塞(intestinal obstruction)等情況,都需要為病人進行緊急處理。這些緊急情況是可以在腫瘤的初期診斷或剛開始治療時發生,此時腫瘤科醫生會聯絡其他的專家想盡辦法將情況逆轉,使病人功能回復正常,以便繼續進行治療;但倘若病人經過長時間的治療,腫瘤對治療的反應可能開始降低、腫瘤已惡化或擴散至身體其他的地方時,病人身體狀況會較差,身體多處器官亦可能受到損壞,即病情已進入較晚期的狀態,此時腫瘤科醫生會考慮到病人或其家人的意願,可能不會採取急救的手段,原因是由腫瘤所造成的器官功能受損,雖能短暫地改善,但最終成因(腫瘤)無法逆轉,就算進行了急救,病人的病況會於短時間內再次惡化。

55歲的Mary,約在七年前因乳癌而進行過手術治療,將腫瘤連同一邊的乳房切除,手術後亦進行了術後輔助化療、放射治療以及為期三年的輔助荷爾蒙治療,病情本已轉為穩定,Mary及其一家人都如釋重負,正計劃着如何開展生活的新一頁。但在四年前,不幸地又發現Mary的癌細胞已轉移至骨,於是又再次開始不同的治療,包括化療、標靶治療以及荷爾蒙治療等。在治療初期,效果尚算不錯,但後來腫瘤又再次惡化,需要再次用藥,但Mary仍對治療抱有希望,以正面的態度及決心去面對,堅信一定要再次打勝仗。直至近幾個月,Mary的病情開始惡化,以及影響到肺部,使她出現肺積水及肺炎,並有氣喘及骨痛的徵狀,由於骨痛的痛楚不輕,需要利用止痛藥為Mary止痛。

Mary的家人及其朋友都不斷地鼓勵着她,希望她能早日康復,Mary亦勇敢地面對癌病,堅實的走過每一天;但當Mary的病情轉至較後期,身體亦漸漸虛弱,她知道今次的情況與之前不同了,她跟丈夫及剛結婚的女兒商談過後,覺得能用的藥都已差不多用過了,身體亦開始轉差,就算要離去,她覺得今生無悔,要走便走吧! 最後Mary決定給予預前指示(advance directive),就是當她肺部腫瘤惡化或出現呼吸衰竭時,希望醫生不要再進行急救了,因為她不想在深切治療部進行插喉及使用呼吸機時,與家人及親友分開,她希望在人生最後的時刻,能安詳地和家人及親友一起度過,分享這個最後的時刻。在最後的日子,Mary的病情真的惡化了,腫瘤科醫生亦依照Mary的預前指示,使她能在先生、家人、親友及教會的朋友陪伴下,安詳離去。

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