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主頁  > 專欄  > 醫道 2018 年 03 月 17 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

蘆筍

五年來,蘇珊一直與乳癌打仗。當年她確診時,腫瘤已屬第四期,並出現肺轉移。她先以手術切除原發腫瘤,然後接受化療。化療效果理想,肺轉移完全消退。由於她的腫瘤對荷爾蒙雌激素受體呈陽性,蘇珊多年來接受荷爾蒙治療,一直能夠控制腫瘤,未見腫瘤復發。

因為腫瘤屬第四期,所以蘇珊自確診後,份外注重個人生活及飲食習慣,同時經常留意乳癌治療的新發展。今年二月,有報道指一項研究發現存在於蘆筍的天門冬醯胺(asparagine)會增加腫瘤的惡性程度,令腫瘤容易出現遠轉移後,關於蘆筍與腫瘤的網絡搜尋因此大增。這報道亦觸動了蘇珊的神經,促使她在覆診時向腫瘤科醫生提問關於這項在《自然》科學雜誌發表的研究。

負責這項研究的英國劍橋大學癌症研究院主任漢寧教授,在研究院網頁指出,天門冬醯胺是一種胺基酸,其英文名asparagine顯示它與蘆筍 asparagus有關,而蘆筍的確含有豐富的天門冬醯胺,有助製造及維持細胞功能的蛋白質。研究透過老鼠模型及份子生物控制(molecular manipulations)發現,只要阻礙乳癌老鼠的天門冬醯胺合成酶 (asparagine synthetase)的基因而停止製造天門冬醯胺,或透過L-asparaginase這種藥物或限制飲食以減少這種胺基酸的供應,便能減低癌細胞的轉移能力,相反一旦增加這種胺基酸的吸收,便會增強癌細胞的遠轉移能力。漢寧教授補充,有關結果雖屬初步,但可能在人體有類似效果,值得繼續研究。

話說回來,腫瘤科醫生向蘇珊解釋,這研究只利用老鼠三陰性乳癌模型進行,未知結果是否同樣適用於人類;而天門冬醯胺本身可在人體自身製造,透過限制飲食能否有效降低天門冬醯胺,仍是未知之數;即使確實能透過飲食去減少天門冬醯胺在體內的含量,但奶類製品、牛肉、家禽、蛋、魚、海產、蘆筍、馬鈴薯、豆類等不同食物均蘊含豐富的天門冬醯胺,只有蔬果含低天門冬醯胺,所以要減少攝取天門冬醯胺,則只可吃純素。所以,飲食習慣以外,應嘗試尋找更針對性又有效的其他方法,減少癌細胞內的天門冬醯胺含量。

最重要的是,如果天門冬醯胺影響的是癌細胞之轉移能力,這對於腫瘤治療帶來的影響有限。因為一旦確診癌症,都會盡早割除原發腫瘤,已毋需再擔心原發腫瘤會轉移至其他地方。另一方面,即使這研究結果適用於人類所患的乳癌,研究針對的是三陰性乳癌,而蘇珊所患的是對荷爾蒙雌激素受體呈陽性的乳癌,這研究未必適用於蘇珊所面對的病況,所以醫生最後叮囑蘇珊,先放下不必要的疑慮,還是好好享受有效治療帶來的生活吧。

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