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主頁  > 專欄  > 校長視野 2018 年 03 月 15 日

陳繁昌

陳繁昌教授,香港科技大學校長。出身筲箕灣阿公岩。 獲獎學金遠赴美國加州理工學院修讀本科及碩士課程,並在史丹福大學攻讀博士。 留美四十年,歷任耶魯大學及加州大學洛杉磯分校(UCLA)教授、美國國家科學基金助理署長。 陳教授大半生尋找教研夢,對教育、科技發展、培育年輕一代亦有獨到見解。

為未來打算

新任政府班子公布其首次財政預算案,財爺預留五百億港元支援創科發展,引來社會很大迴響。我認為這筆預算的出發點比金額更重要,反映香港政府及特首在思想上的改變,放眼為社會長遠發展作投資。

我與很多創科同儕一直都在不同層面與渠道進諫,希望政府能帶頭推動創科,視其為長期發展策略,令香港經濟更多元化,保持競爭優勢。我們的聲音終被聽到,回應令我感到欣慰。我同時希望社會明白,這五百億港元是長遠目標的「首期」,不可能於頃刻間將香港變成矽谷。成功與否雖是未知之數,但就如我一直所說,不去嘗試,就注定失敗。

財政預算案成為城中熱話,我對其中兩項批評感到懊惱。「這對我有甚麼好處?」︱這實在太過短視與自私,如果這項投資成功帶來回報,社會上每個人都有好處;「這只不過是用香港的錢去補貼深圳與內地」︱很多人都覺得河套區對香港人來說實在太遠,河套本是深圳的一部分,現在業權歸港,香港能否受惠取決於我們的行動與決心,我們可以,甚至應該掌握自己的命運。

然而,我們要留意,財政預算案特別指出投資在人工智能、生物科技、智慧城市及金融科技方面。當然,這些都是現時大勢所趨的當紅範疇,但科技發展進程告訴我們,今天的大熱科技不知在哪一秒被未來突然崛起的科技所淘汰,只恨我們都沒有水晶球。

美國在這幾方面都獨佔鰲頭,成功並非僅靠一朝一夕的努力。縱然當初被人認為是不切實際的研究,美國多年來依然堅持大量投資在這些範疇。很多基礎科學研究未必可以直接延伸到帶來經濟效益的科技發展,但整個創科生態的發展在於社會是否勇於承擔風險,為拓展知識及人才培育作多元投資,因為無人能預料哪種科技會在未來帶來革命性改變。除非香港願意投資基本科研,不然,我們永遠只能站在後知後覺的崗位,拼了命也只是跟着別人步伐。

另一點要留意的是,財政預算案有明確目標︱「吸引世界頂尖的科研機構和科技企業來港,與本地大學及科研機構合作進行更多中下游研發項目」。香港傾向對外招攬名牌外援,但這種思想已不合時宜,勿以為本地薑不夠辣。能夠與一流機構合作當然是美事,但大家要謹記,只有靠自己實力去建立自己品牌,這才是真正屬於香港人的成就。以色列、新加坡及中國內地就是好例子,憑着他們對推動創科的決心與投資,這些地方的創科發展都非常蓬勃。

最後,我認為財政預算案並未有回應最大的挑戰︱改變社會看待創科的風氣及氛圍。相比爭取創科基建及研究撥款,這更為重要,但也是更難做到。害怕失敗的文化在香港根深柢固,要扭轉局面,我們要改變;我們要以成功企業家為榜樣(他們很多都並非學霸);家長與老師放手讓孩子追夢,盡展所長;僱主招聘時要知人善任,並非只從學術成就出發;若能做到,成功指日可待。

以上是我作為一個渴望推動本土創科發展的香港人的一些意見。政府已帶頭踏出新一步,我們好應上下一心,為香港未來設想。

河套區發展,香港能否受惠取決於我們的行動與決心。