為提供更方便的一站式服務與讀者,星島雜誌集團旗下的東周網、東TOUCH、PCM電腦廣場、CAZ Buyer車買家、JET及Spiral游絲腕表網站將歸納為My-Magazine網站,只需完成以下簡單登記程序,即可以一個電郵地址,享用以上各網站提供的各種會員服務及源源不絕的會員優惠!
submit
submit
主頁  > 寵物  > 寵物醫健 2018 年 03 月 11 日

照顧年老寵物 一輩子的責任

小貓小狗張張稚氣的臉,惹人憐愛,加上精靈好動,總是大家的飼養首選。不過,性格沉穩的年老貓狗,其實也有牠們可愛的一面。來看看這個「貓婆婆」的故事,學學照顧年老寵物的秘訣吧。

十八歲的咩咩沒有半點老態,不過張太指隨牠年紀漸長,毛髮出現黑點。

眼前的胖貓咪咩咩,眼仔碌碌面圓圓,一副精靈的模樣,殊不知原來是個老婆婆,已屆十八歲高齡。「牠八九歲時我帶牠回家,眨眼間原來已有十年。」張太邊說邊撫摸着咩咩。有幸來到張太家「養尊處優」的牠,其實是隻有故事的貓。

十多年前,咩咩住在一所小學旁的小草地,與花草樹木為伴。張太的家與咩咩身處位置距離三分鐘路程,所以不時會到那裏去看看牠,也因為看貓而認識了住同一個屋苑的陳小姐。「陳小姐也有養貓,所以給我九罐罐頭去餵貓。」結果咩咩並沒有領陳小姐的情,卻令張太與牠結下不解之緣,在二千年開始了八年風雨不改的「餵貓長跑」。

有人迷信純白色的肚子等於「空白」,會帶來不幸而放棄收養咩咩。

 

幸運逃過幾劫

當時咩咩「初為貓母」誕下幼貓,為了保護小孩而躲到附近的坑渠裏。有天下起滂沱大雨,焦急的張太東找四找,終於看見坑渠裏的貓咪。咩咩側身擋住來勢洶洶的水,為免小貓有危險。「起初我不夠力氣打開渠蓋,後來雨停了我就把牠引開,帶走幼貓讓人領養,希望牠們有個家,不用日灑雨淋。」

但咩咩赫見自己的孩子不見了,擔心得爬到樹上大叫,張太形容牠彷彿在呼喚孩子。後來咩咩再次懷孕,張太與友人再帶走部分小貓予人領養。

咩咩大約在四五歲時由街坊帶到獸醫診所絕育,與親生兒子小虎安穩生活兩年,以為一切風平浪靜,豈料屋苑出現「偷貓賊」,深夜帶着袋把貓帶走,有的發現賣到附近的小店,有的不知所終。結果小虎被偷了,屋苑裏不少小貓也失蹤了,只剩咩咩孤單一個。起初有位太太想收養咩咩,但因為迷信牠的全白色肚子會帶來不幸,最後也不了了之。張太就把牠帶回家暫住,但野性難馴,最後也得放回街上。回到以往的小草地一段時間,旁邊的小學又開始投訴流浪貓造成滋擾,職員不時更與張太爭執。一天張太如常餵貓,竟從清潔女工口中知道咩咩被漁農處帶走了,立刻跑到動物管理中心的她,只見驚慌的咩咩不吃不喝,輾轉最後正式把牠帶回家。咩咩也野性不再,性格開始變得沉穩。

張太稱呼這個紙盒為「乞兒兜」,咩咩流浪時每天都摺給牠以方便餵食。

 

用手將小吃分開兩半,方便進食。

 

解讀衰老信號

經歷過不少風浪的咩咩,到家時已踏入老年,張太也肩起做家長的責任。讓愛護動物協會獸醫團隊告訴你毛孩從頭到腳的變化,學懂解讀寵物衰老的信號。

貓狗七歲就步入老年,第一個明顯變化就是活動量減少,毛孩變得易倦,睡眠時間增加,活潑不再。而年老貓狗也會受腦退化之苦,牠們會出現四處踱步、忘記如廁位置、半夜呼叫或躲在角落等症狀。人年紀漸長,滿頭青絲都會變白,毛孩的鼻子附近會長出白髮。另外也不難發現牠們的眼睛變得渾濁,這是視力下降的徵狀,可能是正常的晶體老化,也可能患上白內障。要是毛孩確診患上白內障,獸醫也會根據情況,決定動手術的需要,因為貓狗的聽覺才是最主要的感知能力。而愛吃的牠們,忽然變得食慾不振,有可能因為牙齒脫落造成,老狗更易患牙周病,除了脫牙也會牙痛及有口氣。

疾病方面,腎病、糖尿病或甲狀腺問題都是老貓常見疾病,當以腎病最常見,年老、超重又不運動的老貓的患病有上升趨勢。愛協獸醫指,如果病情及早得以發現,配合治療及照顧可令牠們多活幾年。另外,老狗隻則容易患有腎病、癌症、糖尿病、關節炎、內臟衰竭,也容易出現心臟問題。

年老動物身手可能大不如前,需要家長出手相扶。

 

咩咩躲在牠最愛的紙箱,裏面放有薄被。

 

照顧重點要緊記

此外,失禁也是老貓老狗經常出現的普遍現象。愛協獸醫提醒家長可以多帶狗隻外出,以增加排泄機會。同時也可使用寵物尿片,但緊記要注意清潔衞生,多替換,避免毛孩皮膚發炎。而所有老狗也會有關節問題,若狗狗以往有膝蓋移位及髖關節炎等問題,要避免肌肉萎縮,就要確保有適量運動,家長可縮短每次散步時間並增加次數,也可帶狗狗游泳。而對昔日的爬樹高手咩咩而言,現時從沙發跳下紙箱的動作也變得不簡單,有時候手腳會像人類長者般抖震,所以張太也會扶牠一把。

老婆婆咩咩只剩下一顆牙齒,進食時不免會有點「論盡」,要用較多時間。張太每日也會按她的「餵食三部曲」讓咩咩小吃多餐。她會先用搗碎中藥的用具把老貓濕糧搗碎成糊狀,咩咩無法自行吃光所有食物,張太就會用匙羹再餵食,最後再用水點點牠的唇邊,着牠乖乖喝水。她提醒大家:「牠們吃完東西一定要喝水,避免積聚食物殘渣。」她偶然也會給咩咩小食,不過會先把小食分成兩半,或給予現時流行的液體狀小食。

家長們記得年老寵物應進食低蛋白、低鹽配方食物。也有不少家長會為毛孩添置營養補充品,不過愛協獸醫就提醒不應胡亂選購,要按個別情況選擇。過往不少個案指家長自行給老狗餵鈣片,令狗狗吸收過量鈣質,最後患上膀胱石。因此選購前先徵詢獸醫意見,以免適得其反。

家長應為年老寵物選擇低蛋白及鹽的糧食,但切忌胡亂選用補充劑。

 

分離從來不易

當然,預防永遠勝於治療,即使毛孩平時身體健康,但一旦超過七歲,每年都應做一次全面的身體檢查,以便有病也能及早治療。二○一五年,咩咩得了皮膚病,「牠生了黑頭,雙手皮膚都有傷口,毛都染得紅紅的,不過幸好及時帶牠求醫,醫生還說牠保養得好呢。」牠一身光滑的毛,也看不出曾患過皮膚病。

「其實我接受不了死亡。」張太一臉輕鬆,卻吐出這句沉重的話。「所以啊我常跟陳小姐說,要重酬請她帶咩咩回家。」她開了個玩笑。相處的十多年時光裏,咩咩流浪過、逃過被偷一劫,又被漁農處抓過,現在在家裏的牠身體健康,可以享受穩定的時光,更與住對面單位的芝娃娃交了個朋友。的而且確,人往往無法瀟灑面對生死,但做到盡力照顧不留遺憾,應該是飼養毛孩的真諦吧。張太最後面帶滿足的說一句:「你給予動物愛心與時間,牠們一定會知道。」

 

打造理想家居環境

除了悉心的照料,也要讓毛孩有個舒適的家。家長要小心家中的潛在危險,建議可在家具的角位套上軟膠防止毛孩撞傷,亦可在地板鋪上軟膠墊或瑜伽墊,防止毛孩滑腳跌倒。

同時也應為牠們添置疏水的牀鋪,為免因失禁弄濕身體。另外,若寵物視力開始減弱,牠們就憑嗅覺及在記憶中的活動範圍走動。因此愛協獸醫提醒家長不要經常轉換家具位置,要儘量提供安全又穩定的居住環境。

圖為疏水的寵物牀,下圖則為老狗的步行輔助帶。

 

 

 

領養成年至老年貓狗

愛協團隊指,領養者通常希望選擇較年幼的寵物,除了因為體型小,又較可愛好動,也希望可以陪伴小毛孩整個成長的學習階段。不過,成年至老年的寵物的性格穩定,大多都曾與人類相處,領養者較易掌握及了解牠們的脾性與需要。

只要安排定期身體檢查,配合健康飲食及適當運動,牠們活得健康,可為家庭帶來相同的快樂。愛協獸醫也特意提醒,決定領養前必須要三思,評估自己的能力,因為當毛孩年紀漸大,家長一定要花上更多時間、金錢和耐性去照顧,做個負責任的主人,因為照顧寵物是一生一世的承諾。

愛協的領養網頁版面。