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主頁  > 專欄  > 東觀點 2018 年 03 月 06 日

預算案要「加甜」 錢太多的煩惱

財政司司長陳茂波上周發表本屆政府首份預算案,在各界早已預告香港庫房嚴重水浸之際,這份預算案將如何「使錢」及「還富於民」,成為社會關注的議題。面對一千三百八十億史上最龐大盈餘,本應有助特區政府爭取民心提升民望,豈料社會輿論對於預算案所推出的惠民措施分配不均的怒火,卻有如火山爆發般劇烈,不同立場的黨派更聯合起來要求加碼派錢給「N無人士」。「不患寡而患不均」,相信是香港大部分市民對本年度預算案的回應。

以往政府經常被批評為「守財奴」,本年度陳茂波司長慷慨大灑六百億提出多項派糖措施,包括退稅最多三萬、擴闊稅階至五萬元、把稅階由四個變成五個、免全年差餉、綜援及津貼發「三糧」、基層學生派二千元、免明年DSE考試費等。除了派糖以外,還有大筆資源用於長遠投資,例如撥款五百億元發展創新科技、一億元發展電競、二億五千萬元推廣「一帶一路」機遇、增撥二十億元進一步實踐優質教育等。反映出政府希望這是一份「有為」兼「利民」的預算案。

可惜大手派糖不但未能換來掌聲,更招來如潮負評,主要原因是今年盈餘極大,社會期望提高,結果是派糖種類雖多,最大得益階層卻集中於交稅三萬元以上的上層中產和有申領綜援的基層兩極。全民都可以領取的只有額外一萬元持續進修基金,期望與現實落差太大。雨露不均沾,那些無法享受任何福利的「N無人士」難免不滿。碰巧三月又舉行補選,各政黨自然不敢怠慢,落力為「無糖人士」發聲。

一些細微的惠民措施又因為推出前思慮不周全,激起輿論熱烈討論,例如為一九年DSE考生代繳考試費,便觸動了不少人的神經。政府在這方面正研究修正方法。

陳茂波司長仍堅持其「派糖不派錢」的理財哲學,但口風上也鬆動了一點,承認有三類人士,包括未滿六十五歲的剛退休長者、無申領綜援的低收入家庭,以及剛畢業出來工作又不用交稅的青年人的確「得益不多」,故決定交由關愛基金研究擴闊「N無人士」定義,補漏派糖。

公共理財的確不易,錢不夠時要減要省固然惹來劣評,原來錢太多如何分派更是煩惱。政府刻下正研究「補漏」措施,但預算案在「加甜」的同時,不全民派錢的大方向不應改變。

作為政府,理應為長遠香港整體發展制訂方向,哪裏要建醫院,哪裏要修橋補路,都應由政府集中資源去做。全民派錢贏得一時掌聲,但於整體發展無益,況且派錢也不一定沒有爭論,當年曾俊華全民派錢六千元,就惹來非議。

其次,政府在研究如何擴闊「N無人士」定義時,也必須建基於客觀事實,定義過闊令部分人重複受益,有可能加深社會矛盾,亦加重庫房長遠負擔。需知道一千三百八十億元盈餘不可能每年皆有,經濟情況一旦逆轉,要減省福利開支將十分困難。

陳茂波大灑六百多億提出多項派糖措施,然雨露未能均沾,引起「無糖人士」不滿。