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主頁  > 時事  > 封面故事 2018 年 03 月 04 日

專攻癌魔 殿堂級名醫曠世醫學大發現

香港彈丸之地,孕育不少國際醫學權威。被全球醫學界形容為「黃金標準」的《新英倫醫學雜誌》,選出去年度能改變世界的十大「最矚目文章」,本港名醫囊括兩席。

當中,肺癌專家莫樹錦針對亞裔人是肺癌EGFR基因突變的高危一族,開創嶄新的標靶治療方案,有效延長肺癌病人的存活期多一倍。他憑着這項劃時代的療法,獲《新英倫》選為年度文章。此外,被譽為是繼高錕後,「最接近諾貝爾獎港人」的基因專家盧煜明,在血漿中追蹤到一種潛藏人體深處的鼻咽癌基因,有助確診極早期患者,及早治療和提高療效,同樣獲《新英倫》金榜題名。

生物研發是漫長路,但本港醫學已開始進入商品化階段,首隻港產抗癌藥—口服砒霜,今年內推出,造福全球血癌病人。湊大該藥的血癌專家鄺沃林雀躍表示,臨牀顯示該藥治癒率百分百!

三位醫學專家,三段在政府資源匱乏下,鍥而不捨埋首研發的動人故事,徹底改變與癌魔持久戰中,人類被撳住打的局面。香港在醫學研究上的突破力,不容小覷。

彈丸之地的香港,孕育不少頂尖級國際醫學權威,左起莫樹錦、鄺沃林,以及盧煜明,在癌症研究方面,屢有卓越成就及驚人發現,創造不少個香港第一。

「最希望有一天,肺癌會變成慢性疾病。」中文大學醫學院臨牀腫瘤學系教授莫樹錦向肺癌宣戰,誓要控制癌細胞,把曾被形容為不治之症的肺癌,變成可控制的慢性病。

莫樹錦去年公布一項研究成果,發現帶有EGFR基因變異的肺腺癌患者,在服用第一、二代標靶藥出現抗藥性後,改用第三代標靶藥對抗突變癌因子T790M,成效比化療更顯著,無惡化存活期有效延長超過一倍。目前,六成的肺腺癌病人有基因突變,其中兩成是EGFR基因突變,尤以亞洲人最常見。

莫樹錦將這項突破性的治療新發現寫成論文,入選全球頂尖醫學期刊《新英倫醫學雜誌》的「一七年度最矚目文章」。該期刊被視為業內的「黃金標準」,平均每年收到五千份論文來稿,只會刊登百分之五,再從中選出十篇作為「年度文章」,可謂「佳中之佳」的論文。

 

 

關關難過關關過

今次已非莫樹錦的團隊首次有佳作被刊登於該雜誌,○九年他們發現提早為晚期肺癌患者使用標靶藥物,可減輕化療帶來的副作用、縮細腫瘤、延長病情穩定期,亦同樣上榜。

連場報捷,莫樹錦隨手拿起一張紙,一邊扮成績表科科A的學生,一邊說:「看到論文完成,甚至上《新英倫》,當然開心啦!」早年他受訪時說過:「邊個做學術的醫生唔恨上《新英倫》?」如今他一再如願,更明瞭當中的意義:「最開心是幫到病人,對他們最有意義的是,原來食完一隻藥無用,仲有第二隻藥可以食,咁又可能多幾年命。」

莫樹錦開創新的治療法,對抗突變癌因子T790M,去年已獲頒國家科技進步獎二等獎;該研究文章之後再獲《新英倫醫學雜誌》選為年度文章。

肺癌至今仍是眾多癌症中令病人聞風喪膽的頭號殺手,本港每年平均有超過四千個新症,奪走三千幾條人命。○四年,當哈佛大學發現EGFR基因變異後,莫樹錦知道肺癌研究從此不再一樣。他即游說中大病理解剖及細胞學系系主任杜家輝合作,翌年他們即跨國組隊,對肺癌進行全方位研究,「今次入選的論文,其實只是我們整個系列的其中一篇。」

行醫三十年,他陪伴病人闖過無數人生關卡,似是與病人並肩同行的親密戰友。「曾經有病人同我講,想睇個仔入大學,我話盡量啦!」當該名病人的兒子大學畢業了,「又話想睇佢結婚喎。」後來終於等到結婚了,「佢未開口我就話,唔駛講,想抱孫吖嘛!」最後該名病人一一如願。作為醫生,他最滿足的莫過於此,「最開心是陪病人走過人生路。」

他自言不是神,無能力拯救所有人,「人人都會死,但醫生有責任讓病人在世時得到最好的治療、最少的痛苦。」他憶述有一天,有個男人在其辦公室門外徘徊,心事重重地想找他,但又無預約,「於是我叫佢入來我房間」,對方二話不說拿出一盒巧克力,「他妻子剛過身,專程來多謝我。」莫樹錦續說,「醫了他太太三年,最終還是不敵病魔,但重點是過程中我有無盡到醫生的責任。」

死亡不是終點,重點是如何活得更好。他還記得○五年研究一種新藥,有病人完成療程後癌細胞消失了,回來跟他說,「哈!估唔到你隻藥同我啲中藥都幾夾!」他搖頭笑言,「無所謂啦!好番咪得囉!」醫者父母心,就是這般簡單。

莫樹錦重燃肺癌患者對生命的希望,不時獲患者親手畫聖誕卡道謝。除了香港病人,莫樹錦亦經常隨志願機構到落後地區探訪。