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主頁  > 寵物  > 寵物醫健 2018 年 01 月 28 日

成為毛孩的「讀心神探」

抑鬱症、強迫症、狂躁症、創傷後遺症……這些名字無人不知。人有無法面對的壓力與過去,其實毛孩亦如是,而且牠們的心理問題往往不易察覺。真正愛錫毛孩,除了照顧牠們的健康,也要學懂如何解讀行為背後的信號,盡早發現困擾牠們心理的問題。

人會受形形色色的心理問題困擾,單以抑鬱症為例,在香港每一百個人就有三人是患者。別以為毛孩平常食得瞓得,想必牠們的世界很簡單,其實牠們小小的心靈,可能正面對難以承受的壓力與陰影。

踏入Hidy與家輝的家,起初難以察覺阿喵的蹤影,良久才發現牠正躲在沙發上的暖毯之中,旁邊是家長家輝;牠神色慌張,瞪着圓大清澈的眼睛。一見攝影師拿出相機,阿喵更發出嘶嘶聱,馬上逃跑,要家長們出手安撫才能稍為冷靜。乍看之下,以為這隻橘貓只是膽小,與很多怕人的貓無異,但知道牠故事的人,無一不感到心酸。

付出過時間與耐性,阿喵終於能融入Hidy與家輝的家。

 

愛護動物協會動物行為獸醫Dr Cynthia Smillie :「只有時間和耐性, 才是改變毛孩的原則。」

 

「舖頭貓」的巨變

「起初投資朋友經營的小吃店,想有隻貓幫忙抓老鼠。碰巧附近寵物店有群小貓,象徵式『幫襯』買少少貓糧,就可以帶走一隻。」一包貓糧換一隻貓,當時只有三個月的阿喵,就與家輝結下不解之緣。「舖頭貓」當然會肩起公關的角色,不怕人的阿喵是小吃店的貓店員,平日在店內踱步巡視業務,每位客人都喜歡伸手摸牠一把。「我們會在店的後方休息小睡,牠不時會一起睡覺」。大半年後,小吃店逃不過結業的命運。因為家輝的家不能養寵物,就將阿喵送交有養貓經驗的朋友。家輝不時造訪朋友與阿喵,當時牠還是隻黏人的熱情貓咪,喜歡挨着人睡覺。

四年後的某天,家輝發現阿喵家長失去消息,心感不妙就偕共同朋友登門造訪,拍門卻沒有回應,於是用後備匙打開大門,撲面而來是嗆鼻的氣味,還有眼前朋友冰冷的身軀。困在濃煙中三日的阿喵,躲到難以發現的角落,家輝花了點時間才找到牠,但阿喵卻驚惶失措四處亂跑。警察到場封鎖現場,阿喵就跳到窗外的晾衫架,好不危險,家輝再花上大約兩個小時,扭盡六壬都未能把阿喵帶回身邊,最後由愛協督察用索圈救回。

小時候的阿喵,非常黏人。

 

往日的事令阿喵不怕生保的性格驟變。

 

一看見鏡頭,阿喵就會發出「嘶嘶聲」表達不滿。

 

遺書託咐 照顧愛貓

調查終於落幕,阿喵終於能夠回家。當時準備與未婚妻Hidy結婚的家輝,先安放阿喵在朋友家幾個月,待二人新婚搬家,就按照朋友遺書上的意願,成為阿喵的家人。「一來是朋友的意願,加上當日是我帶牠到小店去的,所以我應該照顧阿喵。待我有地方、有能力,就正式接阿喵回家。」阿喵在暫住家庭與其他三隻貓咪相處良好,家輝笑說帶阿喵離開時,其他貓貓更咬了他幾口,聽罷都令大家大笑。

安定下來的阿喵,起初只躲在洗衣機後,甚至跳上露台上的喉管,家裏沒人才肯如廁和進食。「剛開始時他每晚都『氹』阿喵,拿着零食坐在桌下跟牠聊天聊到半夜。」身懷六甲的Hidy笑着分享。起初沒有接觸過貓的Hidy,都不解家輝為何每日堅持要跟阿喵溝通,聊到半夜三更也會叮囑丈夫盡快休息。日復日,倆口子與毛孩相處一年多的時光裏,她與阿喵也漸漸建立感情。訪問時,家輝分享過往經歷時,Hidy就在旁安撫阿喵,邊摸邊叫喚着毛孩其他親暱的名字。「我想阿喵知道大家都疼愛牠,慢慢牠會主動『嗲』我們,會翻肚熟睡,有時候更會做鬧鐘叫我們起牀。」Hidy笑說着。

事過境遷,雖然阿喵已經失去以往「舖頭貓」的外向性格,陌生人在牠眼中變得可怕,不過在只有家輝與Hidy的家裏,牠還是一如往昔的黏人。

家輝安撫着驚恐中的阿喵。

 

從前的「舖頭貓」不怕陌生人,會主動親人。

 

解讀心病的訊號

我們可以從眉梢眼角推斷人的心情,但毛孩沒有明顯表情讓人解讀,也不會用言語訴說心裏的困擾。不過,牠們會用行動告訴你。愛護動物協會動物行為獸醫Dr Cynthia Smillie是動物行為的專家,了解毛孩行為一舉一動的真正含意。

有心理困擾的毛孩,會變得具攻擊性、食慾減退、睡眠習慣改變,又不願與人接觸及躲藏起來,更有如廁問題,例如不肯在正確地方如廁。「貓咪長期生活在室內,又有『地盤』的概念,所以很容易有心理壓力。牠們對環境的轉變非常敏感,假如有新的貓咪來到,或其他轉變而無法適應,行為就可能會有改變,例如在家長的牀上排泄。」Cynthia 說。而香港的狗狗,不少也長居於室內,家長又晚歸,都是一般心理問題的原因。

極力躲避陌生人的驚慌貓咪。

 

具攻擊性的行為都是心病的訊號之一。

 

逐步解開心結

「如果寵物有行為問題,單純用服從的行為訓練並不奏效,因為往往引起行為問題的,就是牠們心底的困擾。」Cynthia說。而且,行為訓練不會令寵物一時三刻就有重大轉變,家長要記住:時間才是解開心結的最大原則。

一直在國外研究動物行為的Cynthia,指香港有不少對外出抱有驚恐症的狗狗。可是狗狗既怕外出,但生理上又需要定期活動,面對兩難情況,她提議家長要逐步逐步帶狗狗行更遠的路。「第一步先讓狗狗在家中休息一段時間,再逐步外出,一開始先走到升降機口、多隔幾天再走到大門,情況良好再走遠一點。」她也留意到身在香港的毛孩,有心理問題的數量比其他城市嚴重,「可能香港人多擠迫,街道窄又多車,空間太少。」Cynthia 說。人和動物也顯然同樣面對空間不足的嚴峻問題。

Cynthia 感嘆,香港的動物行為專家不多,沒有足夠及恰當的知識為毛孩解決真正問題,而很多人就希望有行為問題的毛孩一味服從。藥物是方法之一,不過較為少用。「藥物並非仙藥,用藥前一定要了解毛孩的行為問題的根源與關係。如果毛孩真的承受非常沉重的焦慮,阻礙其學習能力的話,才會考慮用藥。」

不少家長自問已給毛孩一個「五星級的家」,為甚麼毛孩還不領情,仍愛搗蛋破壞,Cynthia請大家一定要給牠們更多時間。「寵物不能用語言告訴我們過往的壞經驗,克服心理障礙的時間亦無從預計。謹記不要抱不實際的期望,以為花幾個小時就可以解決煩惱。」而曾遭棄養的毛孩,剛到新家的首三個月是「蜜月期」,未必會表露真我,但蜜月期過後,Cynthia指家長切記不要讓毛孩的壞行為成為習慣,否則就難以改變,愈早察覺,愈早諮詢專家意見為佳。

改變受心理創傷的毛孩,從來沒有立即見效的驚喜。「的確要花上時間與耐性,才能讓寵物知道這裏是安全、穩定的家。」Cynthia再三提醒。縱使阿喵嘗過令牠蒙上陰影的經歷,幸而有家輝與Hidy的愛護,當中包含了耐性及包容,牠終於能在家長面前放下戒心,令小倆口的家成為牠的避風港。

毛孩的破壞行為可能源自心理問題。

 

其他寵物心病行為

不止貓狗,不同毛孩也有自己的心理問題,而鸚鵡的心理病並不難察覺。「鸚鵡是聰明的寵物,對新手家長來說並不是易事。牠們不可單純當作觀賞用途,照顧上也要花點氣力。」她提到,養鸚鵡需要用上很多的管理方法,而很多家長正正缺乏恰當及有趣的技巧,所以鸚鵡往往會因為缺乏注意、沒有足夠空間,最後引起心理問題。不少鸚鵡會尖叫、啄羽毛,甚至拒絕離開鳥籠。

 

 

孕婦與貓咪可以共處一室

問到Hidy會否擔心貓咪對孕婦有危險,她表示不少長輩堅持這套說法,不過她也爽快的回答:「沒有啊,當然是繼續養啦!難道遺棄牠嗎!起初不太了解弓型蟲,但做過資料搜集,最多不碰牠的便便就行了。」而家輝也分享了朋友的經驗:「我朋友家有三隻貓,平安誕下了雙胞胎。」雖然長輩的傳統觀念眾說紛紜,也無損倆口子對阿喵的感情,將來更想多養一隻貓咪。

對阿喵寵愛有加的Hidy。