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主頁  > 專欄  > 東觀點 2018 年 01 月 16 日

銘記臨臨悲劇 多走一步關懷身邊兒童

屯門五歲女童陳瑞臨慘遭生父及繼母長期虐待致死事件,令人髮指,引發社會巨大迴響,間接亦提高了市民對虐兒案的警覺和關心,連日來警方及社署接獲多宗懷疑虐兒的舉報,再揭發多宗人間悲歌。其中位於旺角南頭街的虐兒疑案,兩名年約八歲及四歲的小姊弟生活在滿地排泄物的單位,冷風下赤裸全身,家貧如洗被迫斷續上學,景況同樣堪憐。小臨臨的死不單喚起全社會的同情心,亦為社會敲響了警鐘,如何確保不再出現另一個小臨臨的悲劇,是政府及全社會必須共同關注的議題。

小臨臨個案最惹人爭議的地方,是臨臨兩兄妹長期被虐待,就連兩人生前就讀的幼稚園及小學的老師亦曾察覺其身上的傷痕,卻始終沒有任何跟進;即使臨臨哥哥的小學社工曾於去年十一月致電社署查詢,社署卻辯稱這只屬「諮詢」而非正式「轉介」,最終不了了之。就在官僚部門斟酌「諮詢」與「轉介」的分別之際,一宗本來有機會可以及時制止的慘劇,最後還是不能倖免,一條寶貴的小生命就此消失。事件反映出政府部門的前線人員有必要準確掌握如何處理虐兒通報的程序,不應糾纏於官僚形式主義而互相推諉責任。

現時教育局規定小學學生七天沒有上課便要通報,而幼稚園學生則要長達三十日沒有上課才需要通報,有關做法的原意僅是為了方便計算學費,而非為追蹤學生缺課原因;然而,學童福祉何時都應該優先放在首位,遇到長期缺課的個案,政府及校方都有責任跟進。而在校方處理懷疑虐待個案時,專業支援十分重要,這方面政府應增撥資源,研究小學設「一校一社工」、為幼稚園提供社工服務,及開設處理虐兒的查詢熱線等,協助及早識別和介入解決問題。

事實上,要徹底杜絕虐兒慘劇,必須從多方面措施入手,而且不能只把責任推向政府及學校,還需要社會大眾共同參與,發揮鄰舍守望相助的精神。所謂「遠親不如近鄰」,若家庭出現虐兒情況,鄰居可能是最先察覺的人。若發現鄰近單位經常出現打罵聲、孩子哭喊及滿身傷痕,便應該盡快通知有關部門跟進,因為,「多管閒事」隨時救回孩子一命。

針對虐兒個案大多出現在年輕早婚的父母或經濟狀況欠佳的家庭,這類人往往未有充足的心理準備為人父母,面對新生命的突然降臨,難免顯得手足無措,增加了虐兒的風險。就此,政府應該從源頭入手,加強現有的中學性教育內容,教導青少年正確的性知識,尤其是避孕方法;另外亦要加強輔導年輕父母學習如何面對新生命的降臨,以及教育子女的正確心態。

香港樓價貴、生活指數高,不少家庭都是雙職父母,日間返工未能照顧孩子,故託兒服務對他們十分重要。但現時政府或非牟利機構的託兒服務名額供不應求,輪候時間往往長達一年。雙職家庭子女乏人照顧,被迫獨留在家或遭受虐待的機會也相應增高;政府應即時增撥資源,增加日間託兒服務的名額,以惠及更多雙職家庭,減少虐兒風險。

失去的生命再也挽回不來,只望小臨臨的犧牲喚醒各界關注,為兒童營造健康、快樂的成長環境,成年人責無旁貸。

小臨臨被長期虐待致死,校方、社工、鄰居卻無一方及早跟進,實是人間悲歌。