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主頁  > 專欄  > 一葉一杏林 2018 年 01 月 14 日

張偉麟

張偉麟醫生,多年以前線醫生、醫院管理、機構管理及至現時中醫院籌建者的角色於公營醫療系統內服務市民。急症室專科醫生出身,見慣大場面,深信世上無難事,只怕有心人。當年大家睇美劇《ER》(仁心仁術)有中文字幕,都要多得張醫生幫手做繙譯顧問。

是機遇、也是挑戰(一)

退休前一系列的傳媒訪問中一個經常涉獵到的題目是「香港醫療體系面對的挑戰」。人口急劇老化已是當然的挑戰,另外一個來勢洶洶的是醫療科技急速發展對醫療系統將帶來的影響。

醫療科技急速發展會對醫療系統帶來兩個衝擊,今天先說的是「引發醫療需求增加」。以前醫療科技比較落後,有些疾病無法醫治,病人只能聽天由命。在現代醫學裏,「絕症」這詞已經不再成立了,因所有疾病,無論在哪個階段,都一定有某個程度的治療方案,根治當然不一定能做到,不過不同層面的緩和或改善是可以肯定的。

以治療癌症為例,各式各樣的手術、藥物及電療等技術,以各種不同組合,為不同階段的癌症病人帶來確實的治療效果。現在可以這樣說,不幸得了癌症也不要太擔憂,因現代醫療科技很多時也可以達到根治或控制癌病的效果。不過一種癌病醫好了,壽命也長了,隨年齡增長而患上另一種癌病的機會也存在了。所以在我們的數據庫內,一生人患上三種不同的癌症的人數也在慢慢增加中,癌病有慢慢變成慢性病類別的趨勢。全球各地區的人均壽命,一年長過一年亦是醫療科技發展的其中一個成果。既然每個人的壽命長了,慢性病、退化病、癌病等等亦自然多了。人口老化的問題,除了是由人口結構變化所致外,其實與醫療科技發展也有直接關係。

再以精神病患舉例來說,香港人的整體精神健康狀態比起二、三十年前一定為佳,但看精神病專科的病人一年多過一年。現時在醫管局接受精神科治療的病人總數已超過二十萬人,每年新症人數增長最快的群組為小兒精神病科。過去五年,每年新症增長率為百分十到二十。難道是我們兒童的精神狀態急速惡化嗎?答案當然不是。醫療需求急速增加,是因為現時醫學上已發展出一些對治療自閉症、過度活躍症、學習障礙等病的有效藥物或治療手段。再加上社會人士對精神健康的認知及察覺性提高,尋求生活改善的態度日趨積極,所以出現「以前生活問題—現代醫療化」的現象。即以前不理想的身體或生活狀況是以自我適應,或者無奈接受的應對方法,轉為以醫療作為改善的手段。老年化帶出的認知障礙問題亦是同一現況,如果有一天,發明了一種「開心藥」,而社會價值觀也認同每個人每天都開心是正常現象,那麼精神病的病發率就會是百分百的人口了。

當醫療科技愈進步,假以時日,出現抗衰老藥也說不定。我們的健康問題大都源自機能衰退,若能減慢或停止衰老,就可能改善了很多健康問題,但若要終生服用,價錢又貴,錢從何來?於是,科技發達衍生出醫療費用昂貴、可負擔性、以至醫療「商品化」等問題,也就下回再同大家分享吧。

醫療科技每十年就可以倍增,它固然為人類帶來好處,能把病治好。也是時候探討它所帶來的各種挑戰及應對策略了。這並不是預測,其實它的影響,每天都在衍生、演化中。

如果發明了「開心藥」,可能人人都要吃,精神病的病發率是百分百了。

 

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