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主頁  > 專欄  > 書寫人生 2017 年 12 月 23 日

蔡子強

時事評論員。寫了半生政治評論,自從某一個晚上開始,忽然領悟到人生應該還有一片更大的天空。

「日清」名字的由來

近日碰上日清食品分拆中港業務在港上市,媒體都一窩蜂刊出了很多有關這間公司,及其招牌產品出前一丁即食麵的報道,畢竟港人對這隻我們由小吃到大的即食麵,有着一份深厚的感情。這裏筆者也湊湊興,談談日清這個食品業巨人。

很多人都知道即食麵,是由日本人安藤百福所發明,但卻未必知道他其實是一個台灣人,原名吳百福,到了一九六六年,才冠以第三任妻子安藤仁子之姓,改名為安藤百福,並歸化為日本籍,之後也不太想提起自己的生世,這也可以想像,被視為日本國寶級產品的即食麵,如果常被提起發明者其實是有華裔背景,也實在會讓日本人尷尬,甚至會影響產品的銷路。

安藤是在一九一○年日治時代於台中嘉義出生,雙親早逝,由祖父和叔父照顧長大,養育成人,並在二十二歲時憑着父親留下的遺產在台灣創業,經營的是與家族業務有關的紡織廠,但因戰爭關係,經營業務需要不斷轉型,後來更索性去了日本,由煤礦再到很多行業都試做過,最後才輾轉加入食品加工業。但最初卻試過做到幾乎破產,全副身家只剩下安藤一家賴以棲身的房產。後來在一九五八年,安藤於家中後園的小房子裏,成功開發出即食麵,並旋即大受市場歡迎,才一鋪翻身,發展成為食品業巨企。

就在同年年尾,安藤把公司改名為日清食品。日清這個名稱的解釋之官方版本,就是該企業「純粹每日創造豐富滋味」的公司信念之日文版縮寫。

但也有學者提出質疑,認為箇中別有玄機。其中一個可能,就是當時全日本最大的小麥加工麵粉廠,其實也叫「日清」,如此用字完全相同,應非純粹巧合,反而大有可能是安藤借用大公司的名氣來捧托自己的小公司,讓消費者誤以為兩者真的有關,甚至是子公司,增加對其產品的信心。

至於另一個可能,就對中國人來說更加刺激了,有人說「日清」,就是暗示「日」本與中國「清」廷兩國間關係的意思。想起安藤的出生背景,這個可能性也非全屬天方夜譚。

順帶一提,安藤在一九五八年發明的即食麵,當時的名稱其實並非是「出前一丁」,而是「雞湯拉麵」。至於出前一丁,其實是十年之後,於一九六八年才推出的產品線。