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主頁  > 專欄  > 醫道 2017 年 12 月 02 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

GIST與「魔術子彈」

器官保留是頭頸癌的常規治療方案,目的是保留病人說話、吞嚥及外觀的功能。為了避免外科手術切除器官,慣常方案是先以化療及(或)標靶治療縮小腫瘤,然後加入放射治療,趕絕癌細胞。

保留乳房的手術亦成為乳腺癌的常規治療。以前醫學界擔心若非全乳房切除,控制腫瘤的效果會稍遜,後來經研究證實,局部切除乳房手術的效果跟全乳房切除並無差別。
先利用化療等治療來縮小腫瘤,然後才做手術這做法,如今亦應用於腫瘤較大的直腸癌,目的是保留病人的肛門,讓病人不需要永久造口,在手術後一段時間便可用肛門正常如廁。

保留器官的概念近年還應用於腸胃道肌質瘤(GIST)。GIST是一種肉瘤,通常會影響腸胃道的不同部位,最常見於胃部發病。手術是GIST的重要治療方案,但腫瘤較大的病人通常會出現復發,在標靶藥面世之前,由於GIST對化療差不多全無反應,當時GIST復發病人往往無藥可醫。

插圖:楊存孝

過往,GIST被分類為其他類別的肉瘤,但自上世紀九十年代發現GIST的腫瘤都帶有c-kit基因突變後,GIST被重新分類,加上當時成功研發出針對性的標靶藥imatinib,GIST的治療出現大突破。Imatinib於十五年前獲美國食品及藥物管理局批准用於GIST,治療效果非常理想,被國際間形容為腫瘤的「魔術子彈」。這好消息令大眾期望未來會研發出更多針對腫瘤的「魔術子彈」,但過去十多年雖有各種針對不同腫瘤的標靶藥面世,imatinib仍是目前為止最有效及最持久有效的標靶藥之一。

Imatinib其後發展成為GIST病人手術後的輔助治療,以減低復發風險;最近更可用於位處直腸近肛門的GIST,為了保留肛門,太大的腫瘤會先以標靶藥縮小,然後才進行根治性手術。

四十多歲程先生便是其中一位受惠於imatinib發展的GIST患者。他在四年前因大便困難而診斷患有直腸GIST,當時外科醫生建議他接受手術,但因腫瘤接近肛門,手術會把直腸及肛門一併切除,程先生日後便要靠永久造口排便。程先生聽罷不知所措,於是尋求腫瘤科醫生的意見。

腫瘤科醫生當時建議他先用imatinib縮小腫瘤,結果六個月後腫瘤的確縮小達八成,可讓程先生在毋需切除肛門的情況下接受腫瘤切除手術。程先生接受了外科醫生的手術後,三年來一直以imatinib作為輔助治療。最近,輔助治療快將完成,他問腫瘤科醫生有否更進一步的治療。醫生解釋,這幾年確實多了兩種用來治療GIST的標靶藥,但兩者都不是用作輔助治療,而程先生三年前接受了根治性手術,之後一直以口服標靶藥作為輔助治療的做法,是採取了當年並非屬於常規治療的方案,如今這保留器官的做法已成為常規治療了,證明治療方法推陳出新,患者毋需為將來擔心太多,着眼跟前才是重點吧。

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