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主頁  > 專欄  > 東觀點 2017 年 11 月 21 日

高學歷貧窮人口增加 社會響警號

政府的扶貧委員會上周五公布《2016年貧窮情況分析》報告書,指去年貧窮人口達一百三十五萬人,較前年增加了七千人,創下○九年以來新高,貧窮率為百分之十九點九,即每五個人便有一個窮人;而經福利政策介入後,貧窮人口亦高達九十九點六萬人,數字較前年為惡化。該統計反映出香港「相對貧窮」人口數字不斷攀升,代表社會貧富懸殊情況有惡化趨勢,情況並不理想。

但更令人擔心的,是統計同時指出去年整體就業貧窮人口中,二萬八千三百人擁有學位或非學位的專上教育學歷,較前年增加了三千六百人;當中擁有學位的在職貧窮人口上升至去年的一萬七千多人,升幅近兩成,顯示大學生亦有「下流化」的趨勢。

號稱「天子門生」的大學生,本應是社會未來棟樑和最有希望的一群,如今部分人在畢業後卻徘徊於貧窮線邊緣,反映出本港社會在經濟發展和人力資源配置上出現很大問題和矛盾。

雖然政務司司長張建宗表示,人口老化是香港貧窮人口上升的主因,但人口老化問題並非香港獨有;反而青年大學生畢業後旋即陷入貧窮境地,或長時間處身就業市場的底層,升級無望,情況更值得我們探討。

隨着大學學額的急速擴張,學士甚至碩士的含金量已大幅下降,以往大學畢業不愁出路,到近年只有個別精英學科如醫科、法律、建築工程等前景較佳,一般學位畢業生收入只有約一萬五千元左右,持有碩士資歷的起薪點也好不了多少;「畢業即失業」者也屢見不鮮。

「人浮於事」下,一些本來無需要求大學學歷的穩定職業,每逢招聘也吸引不少大學生去降格競逐。這種人力資源錯配的現象,反映出香港經濟結構的落後,未能追上高學歷人口增長的速度。

副學士的過度膨脹,是另一個造成高學歷貧窮人口急增的原因。副學士是當年為提升接受專上教育人口比率至六成而出現的產物,選擇就讀副學士的人,多是希望日後銜接升讀資助學位,偏偏成功銜接的機率卻極少,令作為「踏腳石」的副學士定位尷尬。加上副學士課程良莠不齊、認受性低,職業導向又不足,在就業市場上缺乏獨特優勢,導致「高不成,低不就」的困局。因此,檢討副學士定位必須盡快進行。

香港產業發展的狹隘和落後,不少有識之士已經指出。而隨着本地經濟結構變化及企業日益電腦化、精簡化下,中層職位大量流失,大學生失去了上流階梯。加上香港的資產增值速度遠高於加薪速度,大學畢業後單靠自己能力置業機會渺茫,租金高企要脫離父母獨立亦不容易。年輕高學歷人士面對薪金低迷、上流困難、望樓興嘆,容易對社會產生不滿。

但本港高學歷青年的未來又不是完全絕望,隨着香港與國家的融合日益密切,青年人要突破目前的困境,未來至少有三條新出路可供考慮︰一是投身創新科技或創意產業;二是把握大灣區建設的契機,北上內地發展;三是抓緊「一帶一路」的機遇向外闖一番事業。但條件是港青要改變畫地為牢的「香港本位」心態,放低抗拒內地的主觀思維,不介意北上工作,抓緊國家發展戰略機遇開創個人事業。

政府最新公布的社會貧窮情況,顯示大學生有向下流迹象。