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主頁  > 專欄  > 醫道 2017 年 11 月 19 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

打破困局

多年來,另類治療通過調節人體的免疫系統來對付腫瘤,達到不同程度的成功,例如中醫中藥着重固本培元,令身體有更強的免疫能力對付腫瘤。現代西醫一直嘗試利用免疫系統來醫治腫瘤,但過去只有腎癌和黑色素瘤達到較為顯著的療效。

三年來的突破打破這困局:當年抗PD-1免疫治療(又名免疫檢查點抑製劑)Nivolumab及Pembrolizumab獲批准使用;其後再有其他抗PD-1免疫治療成功研發並獲批使用。第二個突破是份子指標(微衛星不穩定性或DNA錯誤配對修復機制)可預測腫瘤接受抗PD-1免疫治療的療效。第三個突破則是初步證據指出免疫治療可用於預防性治療,如第三期肺癌患者完成同步化放療後,再加免疫治療可減低其復發風險。

 

 

近年,適用於抗PD-1免疫治療的腫瘤愈來愈多,包括一半以上的常見腫瘤如肺癌、腎癌、霍金氏淋巴瘤、膀胱癌、頭頸癌及黑色素皮膚癌等,最新被批准的還有胃癌、食道胃交界腺癌及肝癌。至於乳癌、大腸癌、胰臟癌、卵巢癌、子宮頸癌及子宮內膜癌等,則仍未獲批准使用抗PD-1免疫治療,但微衛星不穩定性高(MSI-H)的大腸癌及子宮內膜癌,已有證據顯示抗PD-1免疫治療對其有效,且已獲批使用。不過,抗PD-1免疫治療對這些腫瘤無效,暫時仍未知道實際原因。

居於內地的五十多歲阿薇有很強的肝癌家族史。一直跟進她的肝科醫生指,她的家族史並非源於遺傳,而是不少家族中人乃乙型肝炎帶菌者而已。自四十歲起,阿薇已定期檢查甲胎蛋白及以超聲波檢查肝臟,所以兩年前她診斷患上肝癌時,腫瘤只有一厘米左右。

然而,阿薇在手術切除右肝後一年復發,當時不但甲胎蛋白上升,電腦掃描顯示她的左肝、肝血管與膽管附近的淋巴也有數個腫瘤。醫生當時指出,無法分辨腫瘤是由復發而起,還是新長出來的多源性肝癌,但無論如何阿薇已無法再接受手術,遂建議她使用口服標靶藥。

可惜,阿薇使用後出現不少副作用,包括手腳掌發炎和肚瀉,因而決定不再用藥。她留意到有國際研究指出抗PD-1對肝癌有用,便來港尋求治療。腫瘤科醫生向她解釋,抗PD-1免疫治療仍未獲批准使用於肝癌,但明白阿薇不想以化療治理,別無他選後,最終使用抗PD-1免疫治療。免疫治療療效顯著,阿薇的腫瘤不斷縮小,但她仍向醫生查詢是否有療效更佳的治療,惜暫時未有,反而提到抗PD-1免疫治療剛批准用於肝癌,而她已用了治療一年。根據以往其他腫瘤的經驗,長時間對抗PD-1免疫治療有效的病人,通常都會持續有效,加上目前有不少針對其他免疫檢查點的研究,將來可能會有更多針對其他免疫檢查點的藥物供應,所以刻下阿薇根本毋需過分緊張,因為明天自有明天的新希望。

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