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主頁  > 專欄  > 書寫人生 2017 年 11 月 11 日

蔡子強

時事評論員。寫了半生政治評論,自從某一個晚上開始,忽然領悟到人生應該還有一片更大的天空。

法國愛牛油

較早之前,看到一單新聞,說近年歐洲各國奶業失衡,而去年高溫天氣更令牛奶產量減少,再加上各國對牛油需求有增無減,令法國這個主要牛油消費國,近月出現牛油荒,有報章甚至形容為二次大戰以來最嚴重,不少超市缺貨,麵包糕點烘焙店更是重災區,法國民眾怨聲載道。

法國人十分愛吃牛油嗎?

其實,坊間有所謂「法國弔詭」(French Paradox),當中便提到法國人如何愛吃牛油。這個弔詭說:法國人吃牛油是美國人的四倍,吃芝士也多六成、吃豬肉是三倍,但患心臟病的比例,卻要較美國人為低,老天爺真的不公平。

嘩!原來法國人吃牛油是美國人的四倍!那麼,法國料理是如何用上那麼多牛油的呢?

事實上,世界上品質最好的牛油,大多是產自法國,尤其是北部的諾曼第地區。

童年時家貧沒有機會吃上法國菜,但已經從冰室裏的西多士(French Toast),見識到那大大塊黃澄澄的牛油。

其實,老饗都知道,法國料理以heavy見稱,牛油是它的靈魂,早餐必吃的牛角包,如果你看到它的製作過程,是要用上幾多的牛油,大家或許會從此對牛角包敬而遠之;另外,法國料理一向重視醬汁,而這也是法國廚師消耗最多牛油的地方,我在烹飪節目看得多,他們是會如何把一磚磚的牛油放入鑊中,以為食材增添香添味,又或者為醬汁收汁;至烘焙各種美味法式糕點,一樣要用上大量牛油。

與法國相比,意大利料理無疑就較少用牛油(北部除外),較多用棷欖油,因此也清新和健康得多。

我記得有一部電影《Julie and Julia》(港譯作「茱莉對茱莉亞:隔代廚神」),它是講述一個在紐約工作的女孩Julie向全美知名料裡主持界天王Julia Child致敬的故事。Julie因為工作枯燥和生活百無聊賴,而忽發奇想,計劃以一年時間,完成這位早年遊歷法國,後來把習得的法國廚藝帶入美國的女廚神,在其名著《掌握法國廚藝》(Mastering the Art of French Cooking)書中的五百二十四道法國菜食譜。這位女孩將心得發表在自己的blog「The Julie/Julia Project」上,結果廣獲好評,讓她重拾自信。只可惜,兩人始終緣慳一面。片末,Julie與丈夫去Julia的故居參觀,以達成心願時,她偷偷地放下一件紀念品在那裏,就當作是向這位廚神的致敬。

大家估估這件紀念品是甚麼?

不是鮮花,也不是書籍,而是一磚牛油!那就是烹煮法國菜時不能或缺的牛油。Julie在根據Julia的食譜煮法國菜時,已經跟這位廚神一樣深深地愛上了牛油。

她甚至後來感謝丈夫對自己一直的支持,以及表達情意時,情深款款的說了一句:「You are the butter to my bread, the breath to my life.」