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主頁  > 專欄  > 書寫人生 2017 年 11 月 04 日

蔡子強

時事評論員。寫了半生政治評論,自從某一個晚上開始,忽然領悟到人生應該還有一片更大的天空。

為何敢輸不敢贏?

絕大多數人對金錢的觀念都是,損失所帶來的痛苦,要超過對等值金錢得益所帶來的快樂。所以我們在股票上蝕一千元,要較賺一千元,感受會強烈得多。

這種喜惡愛恨模式,往往會影響我們對風險承擔的偏好。在得益的事情上,我們會因小而確定的得益而滿足,見好即收;但相反,在損失的事情上,我們則比較願意去賭一下,但求能避免或扭轉損失,不惜「磨爛蓆」。

所以,有五成機會損失一千元,以及確定損失五百元,在兩者之間,研究顯示,大多數人都寧願選擇前者碰碰運氣。

再看一個由認知心理學家Amos Tversky及Daniel Kahneman兩位學者所作的研究案例:

一種新的致命疾病將導至六百人死亡,政府手上有四個對策方案,經過反覆運算,政府估計方案A,可挽回兩百人的性命;而方案B,則有三分之一機率可以挽救所有人,而三分之二機率徒勞無功。

那麼A與B兩者之中,你會贊成哪個方案呢?研究顯示,百分之七十二受訪者會揀A,而百分之二十八會賭一賭B。

這未是最精采的地方。

政府又估計方案C,會讓四百人死亡;而方案D,則有三分之一機率沒有人死亡,而三分之二機率全都會死亡。

那麼C與D兩者之中,你又會贊成哪個方案呢?研究顯示,百分之二十二受訪者會揀A,而百分之七十會賭一賭B。

且慢,精明的讀者,或許已經發現,其實A方案即是C方案,B方案即是D方案!兩位學者只不過把原先兩個方案稍作包裝,把「獲得」改成以「損失」的方式來呈現,就出現了截然不同的結果。

其實,從生物進化的觀點來看,「遠災避禍」要較「尋覓歡愉」為更重要的生物本能,因為否則的話,若然缺乏對災禍、威脅,和負面東西的警覺性,這個物種難免早就會陷於滅絕;至於歡愉、快樂,和正面東西,結果頂多是錦上添花,錯過了或許可惜,但卻未至於生死攸關。

近日,諾貝爾經濟學獎揭盅,由行為經濟學家塞勒(Richard Thaler)奪得。行為經濟學是「乜東東」﹖大家看了以上的例子,怕且能夠領略一二。

傳統經濟學,假設人作出決定時是完全理性,在充足資訊下理性地計算和衡量得失,從而作出最優的決定。但其實現實上人類的決策和行為卻複雜得多,一些人類心理上的特質,會左右大家的決定,從而造成原先思維方式難以理解的社會現象。

例如,前面提到的事例,塞勒稱之為「endowment effect」,對完全一樣的得與失,並不是付予同樣的價值,就是一例。這也解釋到為何人們總是「敢輸不敢贏」,買股票要識「止蝕」,為何知易行難。