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主頁  > 專欄  > 醫道 2017 年 10 月 08 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

不再重蹈覆轍

提起放射治療,大部分人都想到治療鼻咽癌的放射治療副作用。難怪,以往針對鼻咽癌的放射治療的確導致患者口乾、吞嚥困難、記憶衰退等,加上放射治療一直是鼻咽癌的常規治療,上世紀九十年代之前的放射治療技術不及現在先進,但仍有部分病人獲得根治,而根治後存活了一段長時間,副作用便慢慢浮現。

放射治療的副作用可分為急性和慢性兩大類。急性副作用是由於輻射將鼻咽附近的正常細胞殺死,例如味蕾細胞受損時,會令患者失去味覺;口腔或舌頭黏膜細胞受損,導致潰瘍及痛楚;輻射破壞了唾液腺細胞的話,便會令患者口乾。

慢性副作用方面,除了由輻射直接令正常細胞的數量減少所導致,還有是血管受放射治療影響慢慢收窄,出現堵塞而缺血,影響正常組織的功能,例如頸部肌肉受損而令頸活動能力變差;內耳細胞受破壞而影響聽力;第九至第十二條顱底神經受損,會影響說話及吞嚥能力,甚至令食物和水份誤入氣管,造成吸入性肺炎。此外,放射治療令腦部顳葉受損的話,還會令患者記性變差,甚至影響性格;如腦下垂體受損,會導致荷爾蒙失調。

可幸的是,十多年前出現的調強放射治療(IMRT),配合愈來愈準確的掃描來確定腫瘤位置,腫瘤科醫生為患者進行放射治療時,能將輻射集中腫瘤及其邊旁,減少甚至完全避免正常組織受到輻射,從而減少破壞及副作用。

不過,鼻咽鄰近口腔和舌頭,所以放射治療期間出現口乾、失去味覺和痛楚是難以完全避免的,這些副作用令患者更加不想進食,以致營養不足,減慢放射導致的黏膜炎復原速度,形成惡性循環,所以放射治療期間確保患者攝取足夠食物是重要一環。至於慢性後遺症成因之一的血管堵塞,可因吸煙、高血壓、高血脂及高血糖而增加風險,所以為免接受放射治療後出現慢性副作用,應採取健康生活飲食習慣,避免出現上述四個高危因素。

世文有鼻咽癌家族史。他的爸爸和叔叔都在年輕時患鼻咽癌,雖然爸爸治好了腫瘤,但當年放射治療的技術不好,二十多年來都受副作用困擾。自廿多歲,世文一直留意自己有否出現鼻咽癌症狀,但相安無事,令他鬆懈了,四周前他發現頸部有腫塊,仍不以為然,後來情況持續,才立即求醫。家庭醫生考慮世文有鼻咽癌家族史,立即轉介他到耳鼻喉科醫生,醫生透過內窺鏡及組織檢驗證實他患上鼻咽癌,掃描還發現頸兩邊的淋巴和顱底骨同受影響。

世文被轉介至腫瘤科醫生後,想到爸爸多年來受放射治療副作用之苦,劈頭便問醫生,現代醫學科技發展一日千里,標靶治療、免疫治療等推陳出新,他能否不用放射治療去處理鼻咽癌呢?醫生明白他的擔憂,同時解釋放射治療仍是鼻咽癌的常規治療,而他因頸淋巴和顱底骨受影響,更要配合化療。雖然標靶治療及免疫治療目前未能用於鼻咽癌,但近十多年發展出的調強放射治療,加上掃描能更準確地顯示腫瘤位置,可大大減少受放射治療影響的正常組織,相信世文不會重蹈爸爸多年來受放射治療副作用煎熬的覆轍。

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