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主頁  > 專欄  > 投資就是生活 2017 年 09 月 30 日

周顯

一條貪威識食、練精學懶、先使未來錢的廢柴,從小學到大學都未曾畢業過,畢生沒有做過正經事,因為投資失敗,所以便要寫投資專欄來騙錢。

學徒制與最低工資

我有一個好朋友,名叫「邱福龍」,是大師級的漫畫家。他十三歲入行,一個月後,因家庭極力反對,終告離職,重返校園。十五歲時再度入行,一直在漫畫界工作至今。他的兄姐均在香港大學唸書,哥哥更加是醫生,但是論到賺錢能力,和影響力,均及不上這個小弟弟。有趣的是,他的哥哥也是個漫畫迷,對漫畫瞭若指掌,只是沒有投身此行,不握筆而握手術刀而已。

話說當年邱福龍「二進宮」,當時1980年,估計一般非技術工人的月薪大約是一千元至一千五百元,但他作為助理,薪水只有三百元,數目只夠乘車,吃飯也很勉強。

這價格是公價,因為幾乎每個新入行助理,薪水都是這麼低,如果不是對漫畫有熱誠,實在挺不下去。一個新入職的少年人,甚麼也不懂,非但幫不上甚麼忙,反而要抽調人手去教導他,簡直是負資產了。

邱福龍做了三個月,薪水迅速漲了兩倍,但也只是正常工人的收入而已。但不可不知的是,當時當漫畫助理,試用期過後,薪水暴漲一倍以上是常態,邱福龍天份高,加得比人多,但是其他人也不會相差太遠。

上世紀八十年代,漫畫是專業,而且快速冒起,人才缺乏兼搶手,人人水漲船高,人工暴升,不在話下。邱福龍從助理繼而主筆,出版了《鐵將縱橫》、《龍神》等漫畫,大受歡迎,暫且不表。

本文想講的主題,是當年的學徒制度:入職薪水點很低,皆因純從成本/效益的角度去看,學徒只值很低的薪水。看歷史,在古時的日子,師傅只是管吃管住,頭三年還不包薪水呢!然而,為人師傅者,也不是沒有付出。他有責任要教導徒弟,也要給徒弟向上進的機會。一旦學徒掌握了技能,薪水便會漲得很快,甚至可以自立門戶。

日本和其他的先進社會一樣,有最低工資,現在東京好像是每小時九三二日元。但是,十八歲以下,六十歲以上,就職前的試用期,薪水不受最低工資限制,有一些職人行業,如壽司、木工等等,就以這樣的形式,聘請少量學徒。反過來說,當學徒成熟了之後,師傅便會帶學徒出身,例如說,壽司之神小野二郎的大弟子水谷八郎,第一間壽司店便是用上了其師傅的店名:「すきやばし次郎橫濱店」,提攜之情,可見一斑。

現時的香港,並沒有職人的傳統和相關豁免法例。正如前言,純從成本/效益的角度去看,專業的學徒只值很低的薪水,根本不值最低工資。既然有了最低工資,老闆便會要求新人有着一定的基本知識,第一天上班,便能投身工作。

解決這個矛盾的方法就是:年輕人在唸完書之後,先花幾萬元,甚至是十幾萬元,去唸相關課程,例如美容、wedding planning之類,唸完之後,他們便可以去專業機構,賺取最低工資了。

沒有了壓榨勞工的低薪學徒,換來了付錢唸書的最低工資,這個社會究竟是進步了,還是退步了?

專業的學徒只值很低的薪水,有了最低工資,年輕人會花錢去學美容、wedding planning之類課程,之後可賺取最低工資了。