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主頁  > 專欄  > 醫道 2017 年 07 月 08 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

積極進取

有賴荷爾蒙治療,前列腺癌是眾多癌症中,儘管到了晚期階段,治療成效仍相對高而副作用少的癌症。雖然荷爾蒙治療不歸納為標靶治療,但其機制與標靶治療類似,都是針對癌細胞的新陳代謝。前列腺癌由「變壞」的前列腺細胞演變而成,所以前列腺癌與前列腺細胞一樣,其生長同受荷爾蒙的環境影響,故改變荷爾蒙環境,便可控制前列腺癌細胞的生長,甚至令其凋亡。

傳統上,醫治較晚期或已擴散的前列腺癌,都會先採用雄激素剝奪治療(Androgen Deprivation Therapy,簡稱ADT)。ADT會使用慣常的荷爾蒙藥,好處是副作用較少,費用較平,如雄激素拮抗劑,能停止雄激素在癌細胞表面的雄激素受體產生作用;另一種LHRH激動劑,可抑制睪丸的雄激素分泌。ADT可單獨使用這兩類藥,或同時使用,在不同層次阻截雄激素功能。

當ADT失效,他們惟有轉用新藥,但通常副作用較多,且藥費較高昂,例如新一代雄激素拮抗劑enzalutamide,還有屬於雄激素合成抑制劑的abiraterone,通過進一步抑制睪丸、腎上腺、皮下脂肪及前列腺癌細胞的雄激素製造而達到療效。

當前列腺癌病人使用了上述各種方法而相繼失效的話,其腫瘤已屬於激素難治前列腺癌,化療成為病人唯一治療選擇。兩年前有研究指出,假若已出現擴散的前列腺癌病人在所有荷爾蒙治療失效前開始使用化療,療效會較好。最新於今年六月發表的研究顯示,如在ADT治療失效前使用abiraterone這雄激素合成抑制劑,可將腫瘤控制期由十五個月延長至三十三個月,存活率也有改善。

插圖:楊存孝

前列腺癌患者李先生正根據這最新研究結果,考慮跟從醫生建議,改變治療策略。六年前,李先生被診斷出前列腺癌後,正電子掃描顯示腫瘤出現三處骨轉移。腫瘤科醫生向李先生解釋,前列腺癌一旦出現骨轉移,常規治療是ADT荷爾蒙治療而毋需局部治療如放射治療。但是,醫生明白李先生想使用更進取的治療方案,所以當時建議他使用ADT以外,同時加入放射治療以針對前列腺原發腫瘤及骨轉移,放射治療完成之後,可繼續使用ADT。

李先生跟從醫生建議,其前列腺特異抗原PSA指標大幅降低,腫瘤得以受控。兩年前他覆診時,醫生首度提到有研究指出,在ADT失效前及早加入化療,可提升療效。然而,李先生當時覺得化療的副作用多,故一直未決定接受腫瘤科醫生有關加入化療的建議。直至最近覆診,醫生再向他引述最新研究,假如及早使用雄激素合成抑制劑abiraterone,腫瘤對藥物的反應會更佳。李先生思前想後,認為這藥的副作用雖然比他一直沿用的ADT荷爾蒙治療大,且費用較高,但他還是認真考慮在其治療方案中加入abiraterone,希望積極進取的抗癌態度,能讓自己有更多日子享受人生下半場。

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