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主頁  > 專欄  > 醫道 2010 年 05 月 18 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

汽水的代價

不少人待患上重病如癌症,才能立下決心,改掉積習多年影響健康的壞習慣,可見健康生活非「不能」,乃「不為」也。何不在身體尚未出現毛病時改變生活習慣,以預防危疾出現呢?例如曾先生四十多歲,體重高達一百八十多磅,每餐無肉不歡,自中學開始便每日喝一至兩罐汽水,再加上平日運動量不多,所以體重只升不降。大家也勸他為了健康着想而減肥,但他一直也下不了決心,直至最近接受身體檢查時,發現除了血壓血脂血糖均超出標準外,連癌指數CA19.9也大大高於正常值,經過進一步檢查後,證實他患上胰臟癌。手術及術後化療總算將曾先生的腫瘤消滅,但為了減低復發機會,他在太太軟硬兼施下,願意一改以往的飲食習慣,每餐也多菜少肉,還每星期至少運動三次,連維持了二十多年一天一罐汽水的習慣也成功戒掉。

關於汽水,早有不少研究指出它跟胰臟癌有密切關係,而國際醫學期刊《癌症流行病學生物指標與預防》(Cancer Epidemiology, Biomarkers and Prevention)今年二月號更刊登了首個針對華人胰臟癌與飲食生活習慣的研究,確立經常飲用汽水可增加患上胰臟癌的風險。

該研究由美國喬治城大學醫學中心的教授,聯同新加坡國立大學,以六萬多名新加坡華人作為調查對象。研究隊伍詳細記錄研究對象的每項生活資料,包括年齡、體重、運動量、有沒有吸煙習慣、攝取糖分及脂肪的份量等等,於14年間作出跟進。結果,在60,524參與研究對象當中,有140人患上胰臟癌,然後經過統計學的數據分析,顯示如果每星期飲用汽水多於兩次,患上胰臟癌的機會比常人高出約85%,而這群組中吸煙也只提高患上胰臟癌機會45%,說明經常飲汽水會增加患上胰臟癌的機會,這研究結果與外國相類似的調查報告脗合。

飲用汽水跟胰臟癌有關係,是由於汽水是我們日常生活中最容易吸收大量糖分的食物來源。有外國研究指出,當飲用汽水時,裏頭的糖分會迅速被腸胃吸收,令血糖急速飆升,刺激胰臟分泌大量胰島素以控制血糖;但與此同時血液內的「類胰島素生長因子」也隨着胰島素上升而增加,而這生長因子可刺激癌細胞生長。此外,長期血糖過高會令身體出現胰島素阻抗性(insulin resistance),即是身體對胰島素敏感度下降,這不僅會造成糖尿病,也與胰臟腫瘤有密切關係。

儘管是次研究,再加上以往的調查同時顯示常飲汽水與胰臟癌的關係,但很多人認為現時的研究數據尚未能足夠支持上述的論點。回顧過往歷史,要在嚴謹統計學上確實肯定某項生活習慣或物質與癌症有關,是需要大量研究,即使吸煙是一個強烈的致癌因素,當年也經過長時間和大量研究去確證其致癌關係,再加上大量游說工作才能達至現今社會對吸煙的立場及行動。而飲用汽水只是日常生活其中一個攝取糖分的方法,其他高糖分的食物也會引致胰臟癌,容易模糊了調查焦點,增加確立飲用汽水與胰臟癌關係的困難。但平心而論,是次華人研究參加人數眾多,而且研究發現常飲用汽水可提高患上胰臟癌的機會達八成半之高,也算是一個頗強烈的證據,如果因為它未能完全排除其他更重要的因素,而抹煞飲用汽水可致胰臟癌的危險,則可能錯過了及早防癌的機會。值得一提的是,繼續毫無節制飲用汽水,還會提高患上新陳代謝綜合症的機會,即肥胖、血糖過高、心臟病等,而美國癌症協會指出每年有九萬宗癌症死亡個案與肥胖有關。有見及此,新加坡已經不容許學校售賣汽水,美國雖沒有立例禁止,但有關當局已經作出建議,希望學校小食部售賣含糖量較低及小包裝的汽水,甚至連汽水宣傳廣告也不要在學校出現,避免兒童及青少年在成長過程接觸過多糖分,影響健康。

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