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主頁  > 專欄  > 書寫人生 2010 年 05 月 18 日

蔡子強

時事評論員。寫了半生政治評論,自從某一個晚上開始,忽然領悟到人生應該還有一片更大的天空。

白高敦與「彼德定律」

一九六九年,Laurence J. Peter博士發表了《The Peter Principle》一書,書中的主旨是:在一個科層組織裏,很多人都往往由一個原本自己勝任愉快的崗位,晉升到一個自己無法勝任的崗位,失敗收場。

每個崗位都有不同的要求,你能夠勝任一個崗位,不代表你能勝任另外一個崗位,因此「升職」,便存在如此一個邏輯上的謬誤和盲點。

作者在書中搜集了數百個案例來說明有關理論,例如:

一個工程維修部的領班,性格和藹可親,與人為善,深獲大家讚譽,下屬尤為喜愛,上下一心,士氣高昂。後來這位領班因此獲得賞識,晉升到監工的位置,但因為性格太過和善,根本起不了監督的作用,應硬卻硬不起來,成了一個「董建華」式的人物。結果一位稱職的領班,最後卻變成了一名失敗的監工。

一位將軍原本忠肝義膽,作風豪邁,作戰時身先士卒,麾下將士紛紛視他為偶像,死心塌地追隨他南征北討,打了很多場漂亮的勝仗。由於戰績彪炳,最後獲晉升為國防部的領導。然而當了高官後,再不需要親自帶兵打仗,反而需要花上大量時間與政客和官僚周旋、打交道,又要參加各種社交活動。結果,他豪邁、不拘小節之性格,令他無法適應客氣、虛偽、迂迴曲折的官場那一套,令他與政客和官僚常常發生衝突,他的粗線條作風,亦令他在「白鴿眼」的社交圈子丟人現眼。結果,他處處碰釘,最後甚至落得愛上了酗酒、動輒亂發脾氣的下場。

最近一個好用來說明《彼得定律》的最佳例子,就是領導執政工黨,在大選中受挫,而被迫下台的前英國首相白高敦。

晉身首相之前,白高敦擔任財相,一九九七至二○○七年的十年間,立下不少汗馬功勞,不單讓英國經濟欣欣向榮,還進行了不少改革,例如把議息權力轉移給英倫銀行,讓貨幣政策變得獨立自主。

二○○八年十月,當金融海嘯讓歐、美經濟危如累卵時,白高敦於英國推出了政府注資銀行的救市方案,有別於美國小布殊政府購買有毒資產的方案,旋即遭歐洲國家爭相效法,甚至連新鮮出爐的諾貝爾獎經濟學得獎者美國學者克魯明,對沖基金教父級人物索羅斯等,也放下民族門戶之見,褒英貶美,結果當時的美國財長保爾森,也得妥協,推出類似方案救市。

於是,一夜之間,白高敦成了眾口稱譽,拯救西方資本主義的白武士。他的金融專長,再也沒有人懷疑。

但問題是,擁有豐富的金融知識,以及理財能力,可以讓你勝任財相一職,但卻不代表你可以做好首相。作為閣揆,需要有另外一套才能,以及領袖魅力和風範。偏偏白高敦,為人脾氣躁狂,不容異見,對下屬頤指氣使,更曾經被傳粗暴對待下屬,近日又鬧出忘記關咪導致出言不遜辱罵選民言論曝光,電視辯論又三戰三敗,弄得工黨選情雪上加霜。這些都顯示,他並不是做首相的料子。

難怪有評論說:「他把唐寧街十號的大門鑰匙拿到手之日,也就是他政治下坡路的開始。」傳說當年白高敦因為自己做財相,自覺做得出色,於是便向因為伊拉克戰爭而弄致灰頭土臉的貝理雅逼宮,要求後者讓出首相一位。如果傳言屬實的話,如今白高敦的含恨下台,就真的是「自作孽,不可活」了!