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主頁  > 專欄  > 東觀點 2017 年 06 月 13 日

消減貧富差距 需政策與福利雙軌並行

統計處上周五公布,香港最新的堅尼系數高達0.539,創下四十五年來新高,貧富懸殊位居世界第二,僅次於紐約。去年香港最富裕百分之十住戶月入中位數十一萬二千元,最貧窮的百分之十住戶,則只有二千五百六十元,兩者相差四十四倍。惟扣除稅務和福利轉移後,堅尼系數則大幅回落至0.473,是自九六年設立該數值以來首次錄得跌幅,反映現屆政府增加福利開支百分之四十四,又推行最低工資、長者生活津貼、低收入家庭津貼、交通津貼等扶貧措施發揮成效,減低了貧富懸殊的嚴重性。

無疑政府動用「銀彈政策」大增福利開支以解決貧富懸殊,可贏得一時的掌聲;惟透過大增福利開支才可以大幅降低堅尼系數的數值,反映出本港社會仍欠缺讓基層自力更生脫貧和向上流的機會。而隨着本港人口持續老化及一、二人家庭數目增加,預料堅尼系數無可避免繼續上升,但政府財政資源有限,難以不斷大增福利開支去壓低貧富差距。因此,政府必須進一步思考如何提升現有基層勞工的工資水平,及協助他們轉型「上流」。

貧富懸殊本質在於工資兩極化。受惠於最低工資立法,基層勞工的收入已大有改善。但是,普遍行業員工的薪酬與金融、房地產等從業員的薪酬相比,仍有一大段距離。當然,現代社會不可能認同各行各業工資劃一的「大鑊飯」制度,但收入不均卻是政府需要處理的問題。

盛傳將出任下屆勞工及福利局長的羅致光表示,回歸二十年以來,GDP累計增加六成,但實質工資指數增幅僅約百分之十三,反映出基層勞工只能分享到小部分經濟成果,情況亟待改善。

事實上,政府除了進一步提高福利開支,以達致社會財富再洗牌的效應外,也可以透過發展高增值和創意產業,甚至推動香港再工業化,以提升青少年及基層勞工的收入水平,同時打破本港產業過分單一,以致財富及收入過分集中於一小撮人的不良情況。另外,全面檢視我們的稅制,處理稅基狹窄的問題,並研究引入其他稅種,讓有能力的一群承擔更多交稅責任,以達致財富再分配原則。財政司長陳茂波早前在預算案中提出成立「稅務政策組」研究稅制改革,期望盡快有結果公布。

堅尼系數本身存有局限,無法準確反映真實的貧富懸殊狀況,例如沒有計算家庭資產就是很大漏洞,尤其是香港的樓價貴絕全球,擁有自置物業的家庭,與租住私樓的家庭,即使收入完全一樣,生活質素也是差天共地。市民收入追不上樓價升幅,置業可望而不可及,對那些無資格租住公屋的家庭,每月租樓支出隨時佔收入一半或以上。因此,增加房屋供應,讓市民盡快上公屋或置業,對拉近貧富差距亦是有幫助。

今次統計帶出另一個值得關注問題,是一、二人組成的小型家庭在過去五年大幅激增,源於人口持續老化和年輕夫婦不願生育,導致家庭規模變小,為本港社會人口老齡化響起警號,並隨之衍生各樣問題,包括長者缺乏照顧、勞動力不足、福利開支大增、勞動人口少於受養人口等。凡此種種,政府需要透過制訂人口政策加以應對。現屆政府早前成立的人口政策督導委員會自一五年初發表報告後便全無下文,是時候要再啟動工作。

香港堅尼系數創下新高,反映貧富懸殊差距擴大。