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主頁  > 專欄  > 書寫人生 2017 年 06 月 17 日

蔡子強

時事評論員。寫了半生政治評論,自從某一個晚上開始,忽然領悟到人生應該還有一片更大的天空。

吃饅魚飯吃出翠綠

前些時候,到日本九州北部旅遊,在福崗逗留時,特地走了去市郊的柳川一趟,為了泛舟水鄉,也為了一啖鰻魚飯。

柳川是日本著名的水鄉之一,市內水道縱橫交錯,時至今天,這些水道已失當初護城河的功能,但卻為當地提供一大觀光旅遊特色。泛舟一葉,穿梭於兩岸垂柳綠油油的水道上,讓人明白到為何這裏叫「柳」「川」。坐在船上,水聲潺潺、微風拂面、兩岸枝葉搖曳生姿,讓人繁囂盡洗(見圖1)。

見圖1

柳川的魅力,除了在於人文風景,還有美食。

柳川被認為是鰻魚飯的發源地,甚至最早可追溯到江戶時代。如今這裏有很多著名的鰻魚飯店,當中最出名的,要算是「元祖本吉屋」,這是「本吉屋」的老舖,已經有三百多年歷史,一直遵循傳統料理方式以及使用秘傳的醬汁,忠實呈現鰻魚飯的「古祖味」。

到了碼頭下船,拐個彎便到,但卻看到門口有一條長長的人龍(見圖2),而店內只有不足十張枱,但我對吃還是有一份堅持的,結果等了個多兩個鐘。

見圖2

鰻魚飯是即叫即燒,盛在一個紅色的漆盒上送上,精緻典雅(見圖3)。鰻魚烤得焦脆,滿布油亮的魚脂和香甜的醬油,口感柔潤,入口即化,魚脂再透入一粒粒的蒸飯之中,每口飯都軟糯和充滿油香。

日本有多位大文豪如夏目漱石、川端康成、谷崎潤一郎等,都喜歡吃鰻魚飯,但論癡迷程度,恐怕都不及齋藤茂吉。

據說昭和時代既是腦科醫生又是詩人的齋藤茂吉,嗜吃鰻魚飯。當他為長男提親時,兩家也是一起吃鰻魚飯,女方因為太過緊張而吃不下咽,他卻老實不客氣地說:「那就給我」,索性把對方的鰻魚飯拿過來吃掉。

他對鰻魚飯甚至癡迷到一個地步,吃完後還說:「雖然只有那短短的幾分鐘,樹木似乎變得更翠綠了。」

至於我,吃完鰻魚飯,走出元祖本吉屋,摸着肚子,滿足的在水道旁散步,果然覺得垂柳更加翠綠了。

見圖3