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主頁  > 專欄  > 校長視野 2017 年 05 月 11 日

陳繁昌

陳繁昌教授,香港科技大學校長。出身筲箕灣阿公岩。 獲獎學金遠赴美國加州理工學院修讀本科及碩士課程,並在史丹福大學攻讀博士。 留美四十年,歷任耶魯大學及加州大學洛杉磯分校(UCLA)教授、美國國家科學基金助理署長。 陳教授大半生尋找教研夢,對教育、科技發展、培育年輕一代亦有獨到見解。

天才

有些人的思想出類拔萃,足以改變世界。我們總對天才的路摸不着頭腦,試圖了解天才的起源,或許科學能讓我們窺探一二。上月,美國國家地理頻道將超級天才愛因斯坦的一生搬上電視螢幕,製作電視劇《世紀天才》。《國家地理雜誌》今期以此作封面專題,介紹古今一眾天才。

我細閱那篇文章時,突然看到熟悉的名字─陶哲軒,唯一華人與超級天才們相提並論。陶哲軒是著名數學家,雖生於澳洲,但與香港甚有淵源,雙親畢業於港大,母親是香港人,曾在香港當中學教師。他少時已被冠上天才神童的光環,七歲讀高中,十三歲取得奧數金牌,廿一歲博士畢業,廿四歲成為教授。跟陶哲軒相識多年,當我還於加州大學洛杉磯分校數學系在任時,我早已留意到其潛質,成功招攬他加盟。二○○六年,我見證他獲頒菲爾茲獎,欣喜不已,那時他才三十出頭,他在數學領域的造詣更使他被譽為「數學界的莫札特」。

究竟天才是怎樣煉成的?一直以來,很多人嘗試去拆解這道方程式,然而答案依然成謎,每人對「天才」的定義都不同。閱畢《國家地理雜誌》的專題文章,我有更深刻體會。

首先,天才絕不能一概而論,當中牽涉很多因素及特質,很多人將高智商與天才劃上等號,然而發表智商測試的Lewis Terman卻指出,研究顯示很多天資非凡的人未必平步青雲。肖克利在智商測試中未達天才指標,卻發明電晶體,奪得諾貝爾物理獎;達爾文雖不是學霸,卻成了世上最偉大的科學家之一,提出演化論學說,對後世影響至深。

有腦掃描研究顯示,天才的左右腦互動聯繫異常發達。那麼天才的基因會否是遺傳自父母?這大概沒有關係,大家何曾聽過超級天才們父母的事蹟與個人成就?很多人努力試圖解開天才基因密碼,可是依然尚未成功。

擁有天賦無疑是件美事,但後天的培育與塑造更為重要。陶哲軒的父母在他成長過程中循循善誘,發掘不同學習及與其他教育專家交流的機會,為他締造良好的環境,培養他的自我學習及解難能力。社會及文化變遷同樣影響着天才的發展,天才搖籃已從古時的巴格達,轉變到今天的矽谷。

儘管現代科學昌明,我們對天才為何是天才仍然無從稽考。很多驚世發現都是來自天才的靈光一閃,除了要有智慧、創意、努力這些因素去成就一個天才,當中其實也少不了運氣,有了以上條件才能在對的時與地引發那一瞬間的開竅。

近年,香港好像多了很多虎爸虎媽,望子成龍,同樣作為父親的我理解,但我認為父母可以在子女教育方面採取較開明及輕鬆的態度,營造一個良好的成長環境,給予他們多點空間去發揮潛能,就算有天資也需要後天培育,不能一味只顧填鴨式教育。同時,我亦鼓勵年輕人發展學業以外的志趣,這可鍛煉左右腦互動聯繫及多元思維,但父母應從子女喜好出發,而非為拼名校算盡機關。要明白,就算具備以上所有優秀條件,也不代表成功穩操勝券。父母不能永遠為子女保駕護航,以後的路得靠子女自己掌舵。

(圖片:國家地理雜誌網頁)