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主頁  > 專欄  > 東觀點 2017 年 05 月 02 日

修改婚姻定義 影響深遠不能草率

高等法院裁定一名入境處公務員與同性男友在新西蘭註冊結婚後,可以享有已婚公務員福利,但不能使用夫婦合併評稅。裁決公布後在社會上引起一陣迴響,其中有「平權組織」表示歡迎,但批評法院沒有觸及本港「同性婚姻」合法化的核心問題,是迴避了責任;而持相反意見的人士及宗教組織則擔心,有關裁決會否變為「潘朵拉盒子」,最終導致「同性婚姻」全面合法化,衝擊本地「一夫一妻」的傳統婚姻制度。

事實上,同性婚姻合法化向來是燙手山芋議題,雖然總體來說世人普遍已經接納和理解同性戀行為,但觸及婚姻層面,由於影響廣泛,在華人社會或者比較保守的國家內仍有所保留。

法院從法例去定奪這類牽涉道德觀念及傳統價值爭拗,然而有關爭議實應交回民間商議,透過適當的渠道去討論,嘗試凝聚廣泛共識以決定下一步路向,才是正確的做法。

香港社會上有關「同性婚姻」的爭議,過去十年內曾發生過多次。○九年時立法會審議擴大保護家暴受害人的條例,會上有議員提出把條例適用範圍涵蓋至「同性同居」關係,旋即引發熱議,擔心由此演變為承認「同性婚姻關係」;其中梁美芬、黃成智等具宗教信仰背景的議員,連同宗教及民間團體發起示威請願,要求政府修改有可能變相承認「同性婚姻」的條文。最終政府讓步,把條例易名為《家庭及同居關係暴力條例》,並修改了同居關係的定義,爭議才告一段落。

和今次司法覆核相似的,還有一三年的《W訴婚姻登記官》案例。當年終審法院裁定婚姻註冊處不允許已認可變性人士與同性進行註冊結緍是違反《基本法》第三十七條及人權法,奠下變性人可以合法與同性伴侶在港結婚的先例,在社會上引發極大迴響,而法庭亦宣布押後一年執行裁決,讓政府有時間修例,以及研究變性至甚麼程度才符合結婚要求的定義。

從上述例子可見,香港社會已十分開放和先進,但對於應否改變「一男一女」婚姻定義卻仍未取得廣泛共識。支持平權人士當然鼓掌叫好,認為對保障性小眾權益邁進了一步;反對者則憂心忡忡,擔心傳統觀念被扭曲。事實上,單看今次公務員的司法覆核案件,我們認為終審庭的裁決遺留了不少尾巴有待解決︰例如同為政府部門,為何稅務局與入境處對婚姻的定義卻不一樣?往後所有在外國合法註冊結婚的港人伴侶,無論是甚麼婚姻模式,例如同性婚姻、一夫多妻等,回港後是否也會被視作合法婚姻可享受某些福利?私人企業需否遵從今次判決?一般同性戀人在外國結婚後,回港是否也可以申請各類已婚福利,包括公屋、綜援、領養孩子等?諸如此類的問題,政府有責任向公眾解釋清楚,減低不必要的疑慮。

同性平權問題極富爭議性,政府必須小心處理,避免造成社會進一步對立分化。法院作為司法機關,不是道德裁判所,不應透過裁決去強行為本港婚姻制度重寫定義,有關爭議應交回民間,以民意取向為依歸解決。

高院裁定一名入境處公務員與男性友人在新西蘭註冊後可享有已婚公務員福利,引起社會熱議。