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主頁  > 專欄  > 書寫人生 2017 年 05 月 05 日

蔡子強

時事評論員。寫了半生政治評論,自從某一個晚上開始,忽然領悟到人生應該還有一片更大的天空。

在神秘地下宮殿遇上美杜莎

上年年底,在戲院看了電影《地獄解碼》(Inferno),這是改編自懸疑驚悚小說大師丹.布朗(Dan Brown)同名小說的電影。丹.布朗共有三部作品改編成電影,分別是史上最暢銷小說之一的《達文西密碼》、《天使與魔鬼》,以及這一部。三部都是講述主角羅拔·蘭登(Robert Langdon)這位大學宗教符號學教授,如何絞盡腦汁,抽絲剝繭,破解種種錯綜複雜的宗教符號和線索,偵破不同案件和謎團。

老實說,論劇情的懸疑及引人入勝,《地獄解碼》實在不及首集《達文西密碼》那麼經典。但片中最後一幕,描述主角千里追兇,去到土耳其伊斯坦堡的「地下水宮殿」(Basilica Cistern),場面卻讓人感到驚豔,甚至令我把隨後的聖誕外遊行程,索性定了到土耳其,好讓自己有機會親臨現場一睹全貌。

地下水宮殿就在伊斯坦堡市中心聖索菲亞大教堂旁邊,它是在公元六世紀所建的一座蓄水池,用來供應當地市民日常食用水,所以其土耳其名稱就是「沉入地底之水箱」的意思。該城其實有數座類似的地下蓄水池,但以這座最大,長一百四十公尺,寬七十公尺,高九公尺,貯水量高達十萬噸。

這個地下空間,由二十八行乘十二排,共三百三十六根石柱,所支撐着,因此宛如一個石柱林,一根根柱聳立於水上,在昏黃的燈光下,營造出一股神秘、詭異,但又華麗的氣氛,一片金光柱影。(見圖1、圖2)

 

 

這些石柱是從各處建築所搜羅回來,經切割成合適長度再用,柱上各有不同特色的雕刻。當中最富傳奇性的兩根,分別有兩個倒置和橫置的蛇髮女妖美杜莎(Medusa)頭顱壓在柱底。(見圖3、圖4)

 

 

讀過希臘神話的朋友,大概都會認識美杜莎這個著名蛇髮女妖,她有一種魔力,那就是讓任何直視她雙眼的人都會變成石像。有關這個女妖的身世有不同版本,較廣為流傳的一個,說她原本是一沉魚落雁的美麗少女,在智慧女神雅典娜的神殿裏當祭司,但卻遭海神波塞頓垂涎其美色,不惜粗暴地在神殿裏強暴了她,盛怒的雅典娜,卻不是直接找波塞頓算帳,反而遷怒於她,把她的美麗臉龐扭曲成樣貌猙獰的蛇髮女妖。

那麼,為何其頭顱又會被斬下?這又牽涉另外一個神話故事。

話說,同樣好色的眾神之神宙斯,有一個私生子珀爾修斯(Perseus),自小與母親一同被放逐。一個奸狡的國王為了想霸佔其美麗母親,想把他除去,於是要他奉獻美杜莎的頭顱作為禮物,心想他因而必定有去無回。還幸珀爾修斯得到雅典娜的幫助和指引,先獲贈一對翅膀和一面閃亮的盾,女神並告訴他假如從這面盾的反影裏看美杜莎,便不會變成石頭,之後他又在途中陸續得到寶劍、隱身頭盔等寶物,最後歷盡艱辛下終於找到美杜莎,趁着她熟睡,藉看着盾上的反影悄悄逐步走近,最後一劍斬下她的頭顱。

珀爾修斯的歷險至此仍未完結,前面仍然凶險重重,但憑着這顆美杜莎的頭顱,他屢次把敵人化成石頭,化險為夷。後來更戰勝了海怪,救了一個被拴在一塊礁石上的美女,並結為夫婦,繁衍後代,而他的曾孫子,就是大名鼎鼎,完成「十二苦差」的傳奇英雄海克力士(Heracles)。

說回美杜莎,那麼,為何其頭顱又會在地下水宮殿遭壓在柱底呢?

有人認為這只不過是因為這兩根柱不夠長,所以建築工人順手找來這兩個大小合適的頭像來墊底,倒置和橫置都只是因為遷就高度,以免石柱不穩。

但這個說法無疑太過無趣,於是便有更神怪的講法,那就是地下宮殿的水面就像一面鏡子,讓美杜莎看到自己的眼睛,把自己變成石頭,因此可以鎮壓其魔性,把她永遠困於自己的魔法之中;此外,把其頭顱低低放在柱底,亦可避免讓人直視其眼睛而中其魔法。

除了兩顆美杜莎頭顱之外,宮殿中另一富傳奇性的,就是所謂「淚之柱」(見圖5)。柱身上有樹紋及孔雀眼之雕刻,正如前述,這些柱都是從別處搜羅回來的,所以可能是原有的雕刻,但也有好事者為它添加意義,說這是為了紀念當年為建築這宮殿而犧牲的眾多工人和奴隸而特別雕刻出來。