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主頁  > 醫療.健康  > 營養.健康 2009 年 02 月 21 日

葉酸防無腦

大家經常聽到懷孕婦女要補充葉酸,因為它對胎兒腦部發育尤為重要,葉酸不足,分分鐘生長「無腦」嬰兒!到底這是傳聞,還是確有根據呢?而葉酸除了對孕婦萬分重要,對一般人又有甚麼作用?缺少它,我們也會「無腦」嗎?今期就由營養師陳勁芝為大家解構。


註冊營養師陳勁芝

含葉酸食物

葉酸原為拉丁文,解作葉,故葉類食物普遍含豐富葉酸,例如菠菜。現在有很多早餐穀物都添加豐富葉酸,而水果中就以橙含量較高。


造紅血球 預防貧血

陳勁芝說,葉酸即維他命B9,於七十年代發現,科學家最初將它命名為維他命M,後來發現它的功用屬維他命B群,才歸入B家族。

約七十年前,醫學界已發現葉酸可預防貧血。「1931年血液學家Dr. Lucy Wills首先發現啤酒酵母內有一種物質可以治療妊娠貧血,其後科學家再發現可從菠菜提取這種物質,而這正是葉酸。」陳勁芝說。

其後科學家再深入研究,發現葉酸被人體吸收後,負責製造紅血球。當身體缺乏葉酸時,身體製造出來的紅血球體積雖大但不成熟,是為巨胚紅血球性貧血(megaloblastic anemia),又或引發巨紅血球性貧血(macrocytic anemia),即紅血球數目減少,但自身的體積卻膨脹。因為葉酸在造血時擔任極重要角色,故又稱為造血維他命。


科學家發現菠菜含有葉酸。葉酸被人體吸收後,幫助製造紅血球。

複製DNA 防止癌變

葉酸另一個重要功用,是用來製造DNA和RNA。「身體所有細胞都有DNA和RNA,亦都要有DNA和RNA才製造到細胞,所以每一個細胞的合成都需要葉酸。」

當嬰兒及兒童發育時,身體細胞在複製過程中,都需要葉酸幫助,否則便無法成長發育。正因為葉酸幫助複製細胞及維持DNA、RNA正常運作,它亦有助預防DNA突變而出現錯誤複製,即是有助預防癌症!

「事實上葉酸跟乳癌有密切關係,在一些大型數據性研究中看到,十五年的飲食習慣或補充劑中有足夠葉酸,可減低患乳癌和腸癌風險。特別在乳癌方面,發現當每日飲多過一杯酒精飲品,乳癌風險便會增加,但補充足夠葉酸後,其風險便可扯平。」

另外,葉酸和維他命B6及B12三劍合一,亦能維持高半胱氨酸正常值,防止心血管病變。。

防脊柱裂 守護嬰兒

很多婦女在懷孕時會大量補充葉酸,原來它是幫助胎兒正常發育的守護神。 「五十年前沒有人知道為何嬰兒會發育不良,或一出世就夭折。其後才發現不正常嬰兒,在母體內開始造脊柱,或是腦部開始發育的時候已經形成。」陳勁芝說。

葉酸是用來製造細胞及複製DNA,所以當胚胎開始分裂,由一變二,二變四時,如果沒有足夠葉酸,便會令這個過程出誤,出誤的結果,可以是發育不良,出現早產,嚴重的是背脊柱裂,甚或腦部發育不良,變成無腦胎兒。

葉酸對胎兒發育的重要性,約三、四十年前被確認,「在英國有研究發現,有嬰兒脊柱裂BB的媽媽,在懷孕期間沒有攝取足夠葉酸;其後再進行兩個大型研究後發現,無論在正常飲食中還是服食補充劑來攝取足夠葉酸,都能夠減低嬰兒脊柱裂的情況。」

美國政府建議計劃懷孕婦女每天額外攝取葉酸,並於1998年立法在食物(麵包、麵粉、意粉、米飯、早餐穀物等)中添加葉酸。計劃實行後,美國疾病控制中心發現嬰兒脊柱裂的發病率減低25%。


在美國,不少穀物類食物都添加了葉酸。

每日400微克保健康

由於葉酸對胎兒發育尤為重要,故營養師建議婦女在計劃懷孕前三個月,便要開始增加葉酸攝取量。而在懷孕後,亦要保持較高葉酸攝取量。

「大部分婦女都是懷孕一個月後才知道,這時腦部差不多已形成。所以準備、決定懷孕的婦女已開始要服食葉酸。」

那麼我們需要多少葉酸呢?「一般十五至四十五歲的婦女,每日需要攝取400微克葉酸。通常懷孕的時候,醫生會處方葉酸補充劑,每日需攝取600微克,而一般孕婦奶粉,亦添加葉酸,故肯定有足夠份量。哺乳的婦女,則需要500微克。男士雖然不用生BB,但一樣需要葉酸,每日需要量和一般女士一樣為400微克。」

而一些長期酗酒人士,因酒精會增加葉酸排走量,及有礙身體使用葉酸,故他們需特別補充葉酸。另外有些抗抽搐藥,也會令身體增加葉酸需求量。另肝、腎病人因為會排走葉酸,所以亦要補充。


不少早餐穀物添加了葉酸,一碗便夠每日所需。

預防癌變 狂食葉酸?

由於葉酸能預防DNA突變,那麼我們多進食葉酸,可達到防癌功效嗎?

陳勁芝指出,瑞典有研究發現沒有飲太多酒人士,攝取高劑量葉酸,對預防乳癌特別有幫助。但亦有腸癌研究,發現腸癌患者服食高劑量葉酸,不但沒有抗癌功效,更有反效果。故陳勁芝提醒大家,不要以為葉酸和預防癌症有關便狂食。「葉酸雖然主宰了一些細胞複製,但不要忘記癌細胞都是由自己身體變出來,當攝取過量時,亦有機會影響細胞複製。」

為免產生不良後果,成人每日攝取量不應超過1,000微克,正常飲食一般不會超標,服食補充劑就要小心過量。

陳勁芝特別指出,攝取葉酸多的人,其實是從蔬菜中吸收,而當中有其他營養素,所以只靠補充劑去吸收葉酸,效果一定不及從天然食物中攝取好。


葉酸不宜過量,服食補充劑人士要注意。
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