為提供更方便的一站式服務與讀者,星島雜誌集團旗下的東周網、東TOUCH、PCM電腦廣場、CAZ Buyer車買家、JET及Spiral游絲腕表網站將歸納為My-Magazine網站,只需完成以下簡單登記程序,即可以一個電郵地址,享用以上各網站提供的各種會員服務及源源不絕的會員優惠!
submit
submit
主頁  > 名牌故事 2010 年 05 月 04 日

王者香檳

如果說Dom Pérignon是香檳(Champagne)的始祖, Krug絕對可算是香檳之王。比起其他老牌香檳, 只有一百六十七年歷史的Krug顯得有點年輕。

但要贏得冠冕,Krug固然有其過人之處, 長久在法國國宴中扮演重要角色的它,其香檳質素始終如一, 贏得無數酒評家的讚賞,多款美酒更被喻為「二十世紀香檳經典」。

創製獨有口感香檳

在德國萊茵河畔小鎮Mainz出生的Johann-Joseph Krug,為了學習香檳的釀製方法,特別到法國香檳區一家知名香檳酒莊──Jacquesson工作了九年。那時英國的品酒師對於傳統的Bordeaux(波爾多酒)和Port(波特酒)特別有興趣,他們的味蕾較習慣於比較成熟、帶點氧化乾果味的酒,也欣賞隨之而來的複雜度。故此,Johann-Joseph經常聽到他們點評酒莊沒有更為濃郁集中、餘韻較長及更有複雜度的酒。

當時,充滿遠見的他認為英國人所建議的口感,正是自己一直所期望達到的,因此向老闆表達意見,但對方卻表示無意作出改變。雖然當時Johann-Joseph與老闆娘的姐姐結婚,但仍無阻他離開Jacquesson酒莊的決心,最後在香檳區的Reims建立起屬於自己的酒莊,時為一八三四年。

正如Johann-Joseph日記所提及,要釀製出具有強烈和濃厚口感中帶有清新和典雅味道的香檳並不容易,需要的是頂級葡萄園出產的葡萄,還要經過多年的陳釀方有機會完成。再加上因天氣幻變,酒園的收成每年都會有所不同,他最後決定採用不同舊年份的基酒來混合調酒(blend),將最好年份的酒每年調和新酒,製出屬於Krug酒莊獨有的「Krug Grande Cuvée」,這支酒亦正是Johann-Joseph Krug夢寐以求的完美香檳。

擁有167年歷史Krug香檳酒莊,建於法國香檳區內的Reims,至今仍保留了其建築特色。

Johann-Joseph原是知名酒廠的學徒,為了完成個人的心願,以細規模家庭式作業創出自家品牌。

進軍海外 開創新酒

一八四八年,面對歐洲戰亂頻仍的局面,Johann-Joseph決定入籍法國,而他的兒子Paul在一八六六年開始進軍海外市場,以「Private Cuvée」之名(其後稱為Grande Cuvée)將Krug香檳銷售至英國,以六先令(舊英鎊單位)一瓶出售,在一八九○年代可說是天價。

去到第三代Joseph II,他繼承了父親的使命,致力於推廣Krug香檳,可惜時值第一次世界大戰,被徵召入伍的Joseph II,於一九一四年八月那場阿登戰事(Battle of the Ardennes)中受傷被囚。酒莊只好靠其妻子Jeanne獨力支撐,因當時Chardonnay的葡萄無法運至Reims,在無計可施下Jeanne只好採用全黑葡萄來釀製香檳,此酒更成為酒莊的經典之一。

捱過了戰爭的艱苦歲月,Joseph II回到酒莊與姪兒Jean Seydoux一同經營Krug香檳,直至他九十七歲高齡去世,但在此之前,他已安排兒子Paul II於一九三五年進入酒莊工作,學習酒莊的一切事宜,所以Joseph II離世後,學滿師的兒子可以帶領酒莊進入新紀元。

美國著名影星Stefanie Powers手持Krug的香檳,與賓客祝酒。

英國前首相戴卓爾夫人,獲贈Krug最名貴的Krug Collection香檳。

擴大莊園 持續發展

Paul II相信如要釀製頂級美酒,葡萄的來源十分重要,故此他購入了共十六公頃的葡萄園,當中包括在一九七一年購入,有超過二百年歷史的Mesnil莊園,這些葡萄園能為酒莊提供三成半所需。除此之外,Paul II於一九七四年更和多個頂級葡萄園簽訂協議,購買他們出產的葡萄,這些Pinot Noir、Chardonnay及Pinot Meunier葡萄,便是今日Krug賴以調酒的主要泉源。

Krug Collection 1928是品牌於上世紀最頂尖經典之作,早前於拍賣會上打破了單支香檳的拍賣紀錄。

一九六二年,Paul II的兩名兒子Henri及Rémi相繼進入酒莊,前者成為了品牌的掌舵人,後者則負責銷售事宜,以及以Krug香檳大使的身份周遊列國,為品牌推廣作出很大努力。到了一九七○年,Krug家族意識到以一族的財力及人力不足以投放更多的資源去開拓市場,因此找到了本身已是國際品牌的Rémy Martin家族來合作,兩個家族其實是多年好友,今次的合作造就了Krug進一步於國際市場上的發展。

直至一九九九年,頂級奢華品牌LVMH集團決定從Rémy Martin手中購下Krug,使Krug的銷售網絡瞬間多了數倍,而Henri和Rémi兩兄弟仍持有Krug的少量股權,亦繼續於酒莊中工作直至退休。現在,Krug由第六代傳人Olivier Krug掌舵,作為Krug的業務發展總監,他致力保持Krug釀製香檳的哲學不致失傳。

Krug的豐腴口味和多變香氣,既柔和又富有質感,堪稱香檳中的干邑。由當代作家海明威至希臘船王奧納西斯,由設計師Coco Chanel至法國歌影雙棲的Yves Montand,全都愛上Krug。而許多正式場合上亦會有其身影,如一九九五年五月,八十國領袖在法國慶祝二次大戰結束五十年的午宴,奉客的正是Krug Grande Cuvée;一九九二年六月,英女皇出訪法國,前法國總統密特朗以大瓶裝的Krug來配襯當晚的甜點,到前年薩爾科齊去英國探訪時,英女皇亦以Krug 1982年Vintage作為國宴飲品,禮尚往來。

Krug第六代傳人Olivier Krug,現為Krug的業務發展總監,致力於保持Krug釀製香檳的哲學。

除了自家的葡萄園,Krug亦會向多個小葡萄園購入最佳的葡萄作釀酒之用。

自製酒記憶庫 調製珍品

自一八四三年開始,Krug香檳均由Krug家族成員調製。調製的技術是一代一代流傳下去,慢慢地建築了一個儲存了味道和參考記錄的記憶庫,令Krug的風格能永垂不朽。調製過程並沒有一個固定的方程式,因為每一次的收成也不同,所以Krug每年均要憑經驗和記憶調製出香檳。

為了確保Krug的風格一致,除了依靠變幻莫測的天氣和收成,Krug更擁有一個龐大的酒庫,存放着多款過往收成的靜態酒(基酒)。如香水庫的香精收藏,被儲存的酒是Krug最珍貴的原料,而Krug亦是唯一香檳商以酒庫為釀製香檳的主要骨幹。除了用以調味,酒庫內的酒同時亦令香檳更協調和有層次感。

所有葡萄汁液會被注入205公升的小橡木桶中,再依產地、園區分類,成為基酒。

蘇富比洋酒專家Serena Sutcliffe曾表示:「Krug的味道尊貴,具有崇高的地位。它的香氣、味道、個性和壽命均是來自發酵時所用的橡木桶嗎?我相信橡木桶對酒的質素有重要的影響,但對細節的重視、陳化的時間和以人手進行的工序亦是十分重要。最主要的是Krug家族六代的傳人對他們的產品理念一致,從不妥協。總而言之,Krug追求的是極高尚的品味。」這番說話正正反映出Krug在酒業中的重要地位,及其過人的堅持。

與其他酒莊不同,Krug所採用的葡萄並不是來自某幾個大葡萄園,而是來自多個規模較小的農地,有些更只有花園的大小。Krug明白同一品種葡萄生長在不同地方,味道還是會有細微的差別,所以,Krug的香檳比一般香檳更加有趣,讓人喝得愈多,發現亦會愈多。

香檳入瓶後會儲藏於酒窖內,在陳年期間,每隔一段時間,技工便要以人手去轉動酒瓶,以防沉澱物積聚及製造氣泡。

橡木桶發酵 加強陳年力

葡萄經過人工篩選後,被壓製成葡萄汁液(must),靜置於205公升的小橡木桶中,再依照葡萄的產地和葡萄園分類,酒精便於這些細小的橡木桶中釀成,這亦是Krug與其他香檳商的不同之處,就是所有基調酒至今仍於橡木桶內進行初次發酵,他們相信惟有如此才能將每種酒的特性發揮得淋漓盡致。另外,採用橡木桶內使葡萄酒、橡木與氧氣三者產生交互作用,能夠自然地減緩延長酒的進化過程,使Krug香檳有着超乎尋常的陳年實力。

經過調配後,酒便會被封瓶,收藏於Krug的酒窖中,必須靜待六年甚至更久之後才會再度被開啟,Krug堅持只有當香檳達到清新與醇厚間完美平衡的時刻,才能讓香檳上市。難怪被稱為二十世紀最好葡萄酒年份的一九九○年Vintage香檳,Krug足足等了十四年到二○○四年才正式上市,讓這個特佳年份的葡萄酒,陳釀得更為圓潤飽滿,同時具有不可思議的清新與豐富的氣泡,因而被世人一致推崇為該傑出年份最崇高的表現。

Krug是唯一一家生產頂級「Private Cuvées」的香檳商,總共五款香檳都代表着Krug的品牌哲學。當中包括不受時間限制和年份影響,全面展現品牌調酒技術的Grande Cuvée;由Henri與 Rémi兩兄弟在一九七六年秘密釀製成功的Krug Rosé,融合了品牌風格的勁道與優雅的同時,亦有屬於自己獨特的風韻;Krug Vintage則是以同一年出產的葡萄所釀製而成的香檳,陳年時間可長達十年以上;Krug Collection是以往推出過Krug Vintage的香檳收藏,只會有少數幾瓶能被儲存於酒莊的酒庫內;Krug Clos du Mesnil及Clos D'Ambonnay卻有別於其他Krug香檳,他們是以同一個葡萄品種、同一年的果實,及來自同一個葡萄園釀製而成。

共六位釀酒師會為調酒而品嘗不同的基酒,再確定該年釀酒所用的基酒及份量。

獨特莊園 單一香檳

一直採用調酒方式釀製香檳的Krug,自一九七一年Henri及Rémi Krug購買了位於白丘區(Côte des Blancs)的 Mesnil-sur-Oger村莊內,一塊僅有1.85公頃的細小葡萄園後,才發現這個始建於一六九八年,坐落於面向東南的天然斜坡,擁有理想的微型氣候,自建立時起便受石牆及周圍房屋保護的Clos du Mesnil葡萄園,有着絕佳的潛力。

莊園在賣給Krug家族前早已荒蕪多年,而Krug最終用了八年時間重新培植白葡萄(Chardonnay),直至一九七九年才培植出符合Krug釀酒要求的葡萄。當該年第一次採收後,Krug便決定不混合其他莊園的葡萄,而單獨生產,能讓Krug放棄混合基酒來釀製,可見這一莊園的葡萄擁有了極高的品質。

Krug Clos du Mesnil 1998可說是為慶祝Clos du Mesnil葡萄園三百周年的代表性香檳。

Clos du Mesnil香檳最特別之處,便是以單一年份、單一葡萄園及單一葡萄去釀製香檳,這對Krug而言絕對是一大突破。家族第六代掌門人Olivier Krug曾打趣說:「這香檳其實非常容易釀造, 唯一主要的決定,只是生產或不生產。」要知道,並非每年的葡萄質量都可以符合Krug的要求,再加上莊園細小,Clos du Mesnil香檳的出產更顯珍貴,難怪酒的中文名字會稱為「羅曼尼鑽石香檳」。

而去年最新推出的一九九八年年份香檳,正好是葡萄園三百周年紀念的年份,別具意義。此香檳雖是以單一葡萄釀製,但香檳的口感卻豐盈及醇厚,具有乾果、奶油杏仁餅及白松露菌的多層味道,更呈現出Chardonnay的純淨及礦物質芳香,具有Krug香檳的獨有風格,因為產量稀有,一九九八年年份香檳全球只有一千二百瓶750毫升禮盒裝及四百八十九瓶1.5公升禮盒裝。

Krug酒莊內最年輕的釀酒師Nicolas Audebert,致力釀製出最佳的香檳。

Krug Trunk的內部精心布置多個抽屜,擺放不同的配件及三瓶Krug Grande Cuvée。

黑鑽香檳 極致奢華

如果說Clos du Mesnil是鑽石香檳的話,相隔二十多載新加入Krug家族的Krug Clos D'Ambonnay被命名為「黑鑽香檳」絕對有其道理。與前者相同,Krug Clos D'Ambonnay亦是以單一年份、單一莊園的單一葡萄釀製而成,有所不同的是今次採用的是黑葡萄(Pinot Noir)。

這個四周被牆圍繞,面積僅0.865公頃的Ambonnay葡萄園,一直是Henri和Rémi Krug的秘密,直至二○○七年才對外公開,並推出1995年年份香檳,其帶有烤杏仁、蜜餞香料和豐富紅色漿果味道所組成的完美渾厚的口感,瞬間躍升為香檳中的極品。

由於莊園面積太小,產量自然減低,1995年份只出產了三千瓶,售價約二萬多至三萬港元一瓶,瞬間沽清。今年,陳釀了十多年的Krug Clos D'Ambonnay 1996年年份香檳正式推出,因為該年氣候反覆,使果實擁有獨特的風土特色,但只有約十七桶的產量,售價相信會比前者高出許多,天價可期。

Krug Clos D'Ambonnay 1996