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主頁  > 專欄  > 校長視野 2017 年 04 月 27 日

陳繁昌

陳繁昌教授,香港科技大學校長。出身筲箕灣阿公岩。 獲獎學金遠赴美國加州理工學院修讀本科及碩士課程,並在史丹福大學攻讀博士。 留美四十年,歷任耶魯大學及加州大學洛杉磯分校(UCLA)教授、美國國家科學基金助理署長。 陳教授大半生尋找教研夢,對教育、科技發展、培育年輕一代亦有獨到見解。

何去何從

國際政局動盪,美國新任總統特朗普上場、英國脫歐等,令全球經濟環境增添不明朗因素,高等教育當然也不能獨善其身。不少外媒如《高等教育紀事報》及《Politico》等先後報道英美兩國一連串政策變動難免動搖國際學生越洋升學的決心。

特朗普上場推出反全球化的新政,收緊多國公民入境限制,築起美國優先主義的高牆,剛又下達行政命令要修改H1-B簽證計劃規定,只允許高薪外國專業管理人才利用此簽證在美工作,避免外勞低薪搶飯碗。根據美國一項高等教育研究調查指出,近三分之一受訪國際學生因美國現時的政治氣候,令其赴美升學的興趣大減,箇中原因包括出入境限制、安全問題、學費及種族歧視等。還以為只是之前被禁入境的穆斯林國家留學生潑冷水,原來對赴美升學熱情驟減的,已蔓延至世界各地的學生。

那邊廂,脫歐將對英國高等教育造成衝擊,學生擔心這將影響他們的跨國文化交流及就業前景等問題。英國脫歐公投塵埃落定後,雖然分家尚需時日,但學術界已表憂慮。歐盟學生將不獲計算在「自己人」行列,不能再享受較優惠的學費(每年約九千多英鎊),而需付國際留學生較高昂的學費(每年約三萬五千英鎊)。有高等教育界專家指,英國近年不斷收緊入境限制,自二○一○年起更增加國際留學生的留學開支,其實已經趕走部分海外生,就拿來自印度的留學生作例,近五年選擇留學英國的人下跌逾五成。

英美這兩個國際升學熱門地點,好像頓時只顧自掃門前雪,國際留學生雖未至於被摒諸門外,但入學門檻變相較以前高,英美大學對他們的吸引力不免有所下降。國家政策變動為英美兩國高等教育界帶來前所未有的挑戰,很多大學都主要依靠非本地生的學費去資助經費,並希望延攬優秀外國人才。長遠而言,亦會因此流失及較難去吸引國際專才,影響整體教研質素,削弱競爭力。在一連串的不明朗因素下,國際留學生或會選擇全球其他地方升學,英美在國際高等教育的領先地位或將受到威脅。

這對香港有甚麼影響與啟示?其實香港的高等教育制度與英美兩國有不少類同的地方,國際化不在話下,同時享受着中國的經濟及文化優勢,東西薈萃,兼容並蓄。近水樓台,香港還可抓緊機遇,開發珠三角的巨大經濟潛力,締造更好的就業前景。而在學費方面,香港絕對較英美相宜得多。然而,香港亦面對着與英美類似的挑戰,早前審計署研究報告指非本地生比例不平衡,獲港媒廣泛報道,引來各方反響。輿論會否導致或促成一些不利吸引非本地生的政策?香港一直引以自豪的國際化優勢會否因此受到威脅?我們必須為長遠發展權衡輕重,仔細思量,而非僅為未加思索、人云亦云的反應妄下判斷。觀乎英美局勢對其高等教育制度所造成的影響,這會是香港吸引更多非本地生的機遇?香港準備好張開雙臂歡迎他們了嗎?

在高等教國際化的趨勢下,科大有很多海外生。