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主頁  > 專欄  > 校長視野 2017 年 04 月 13 日

陳繁昌

陳繁昌教授,香港科技大學校長。出身筲箕灣阿公岩。 獲獎學金遠赴美國加州理工學院修讀本科及碩士課程,並在史丹福大學攻讀博士。 留美四十年,歷任耶魯大學及加州大學洛杉磯分校(UCLA)教授、美國國家科學基金助理署長。 陳教授大半生尋找教研夢,對教育、科技發展、培育年輕一代亦有獨到見解。

出格的大腦

百度首席科學家吳恩達(Andrew Ng)離開百度的新聞成為近期國際科技界的熱話,他在國際AI界的地位可謂數一數二,幾年前一手創立Google大腦計劃,開發超大規模的人工神經網絡,大家都在揣測這位人工智能天才的去向。

吳恩達被媒體稱為百度的「大腦」,我跟他早已相識,他與香港頗有淵源。他生於英國,小時候在香港長大,後來移民新加坡,並赴美讀大學。我私底下亦認識其在港從事文藝工作的母親,父母對他的教育甚為開明,在他六歲時就已送他電腦,讓他學寫程式,從小培養對STEM的興趣。我們都出身自史丹福大學計算機科學系,我從該系博士畢業,後期他在該系任教,彼此的研究領域亦有所交集,涵蓋深度學習及圖像處理。任教期間,他與同僚Daphne Koller教授創立了全球最大的網上開放式教育平台Coursera,為大眾提供大規模開放在線課程(MOOC)。吳恩達已淡出該平台的日常工作,交予耶魯大學前校長Rick Levin擔任行政總裁。

他幾年前曾到訪科大主持講座,我亦兩度造訪百度位於美國矽谷的AI實驗室跟他見面交流。他出身及曾任教於全球最好的計算機科學系─卡內基美隆、麻省理工、加州大學柏克萊分校和史丹福,已頭頂大量光環,我更是欣賞他突破傳統的思維。言談間,我發現他對教育及年輕人就業發展有其獨特看法,他很想顛覆傳統的教育模式,相信授人以魚不如授人以漁,與其單向以課堂傳授知識,不如傳授學習知識的方法,他不斷嘗試以密集互動形式直接教授年輕人軟實力。他認為創新及創意能力並非天才靈機一觸的專利,是可以後天培育的。當大家透過閱讀及與專家交流,不斷去吸收真知灼見,前人的經歷與分享會帶來啟發,人類的大腦很神奇,會將得着融會貫通,迸發出更多新意念。

吳恩達對培育後進非常有心,他寄語年輕人就業時,先要有能力掌握要做的事,熱情與興趣會油然而生。他自己就有兩大準則,第一,他會衡量一件事會否帶來學習機會;第二,那件事會否為世界帶來影響。世上有太多有趣及重要的問題,但他希望投放精力於重要問題,而非僅僅在有趣問題,他的見解值得年輕人深思。

以上兩項,他都說到做到。每天在瞬息萬變的行業中學習,帶領着AI發展。AI與深度學習於近年盛行,不少從事這方面的研究人員都轉投大型企業懷抱,不免令學術界憂慮這會影響年輕專才的想法,然而吳恩達認為企業也能嘗試培養專才。我問他,其實AI早於幾十年前經已面世,為何到近年才興起?他說這是全賴現在先進的科技,如價格更相宜的感應器、更快速的電腦與算法等,AI不再是紙上談兵,讓其能夠普及到大眾生活,帶來實質貢獻。有財力有遠見的公司絕對有硬件實力將AI發揚光大,而軟實力如創新思維與AI專才就繼續得靠高等院校去培養。要發展AI,我們需要更多出格的大腦。